Henderson (Isla)

Henderson (también conocida como San Juan Bautista / San Juan Bautista y Elizabeth / Elizabeth) es una isla de coral deshabitada situada en el sur del Océano Pacífico, es parte del archipiélago de las Islas Pitcairn que políticamente son uno de los Territorios Británicos de ultramar. Desde 1988 ha sido parte del Patrimonio Mundial de la UNESCO, debido a las aves presentes y las reservas de fosfato no contaminadas.

Mide 9,6 km de longitud y 5,1 de anchura, tiene una superficie de 37,3 kilómetros cuadrados (unas ocho veces Pitcairn) y está situada a 193 kilómetros al noreste de las Islas Pitcairn. Se cree que la isla surgió debido a la actividad de tres volcanes submarinos: Adams, Young y Bounty, que se encuentran al noreste de Pitcairn. La isla se caracteriza por suelos planos permeables, y no tiene fuentes de agua dulce. El arrecife tiene 15 metros de altura (la mayoría de los cuales están sumergidos) y hay tres playas en el lado norte. El acantilado, de unos 15 metros de altura, se desarrolla alrededor de casi toda la isla. La meseta interior se extiende a unos 30m de altura, con una elevación máxima de 33 metros, y una zona deprimida central que constituye la antigua laguna.

En cuanto a la flora, la isla tiene un número significativo de especies endémicas. Hay 71 especies registradas de plantas, 10 de las cuales son endémicas y 10 introducidas, veinte son musgos y treinta especies de líquenes. La flora se compone principalmente de arbustos y arbustos de pisonia de aproximadamente un metro de altura, y manchas de miro, cuya madera es utilizada por los habitantes de Pitcairn para el trabajo de talla. La avifauna incluye especies marinas y terrestres, para un total de 55 especies. Las cuatro especies terrestres son endémicas y son: (Henderson Island Schiribilla, Henderson Island Frugivorous Dove, Stephen''s lorikeet y Pitcairn''s Cannaiola). La isla es el único lugar de anidación conocido del Petrel de Henderson (Pterodroma atrata). Hay otras 15 especies no endémicas de aves marinas. Entre los otros animales endémicos que habitan la isla hay cuatro caracoles terrestres (de los 16 presentes) y una mariposa (única especie presente). También está habitada por ratas polinesias, aunque en los últimos años se han llevado a cabo operaciones para eliminarlas o reducir su número.

Aunque Henderson es prácticamente inhabitable, la evidencia arqueológica muestra que fue habitada por una pequeña colonia Polinesia entre los siglos XII y XV, antes de desaparecer. Las razones de la desaparición son todavía desconocidas, pero probablemente están relacionadas con la desaparición de las otras colonias islas polinesias, Pitcairn, de las que los hendersoniani dependían de muchos factores (y a su vez los habitantes de la isla de Pitcairn se habrían ido para el declive de la cercana Mangareva; sobre la base de esto, Henderson revelaría cómo el último anillo de una pequeña cadena de colonias). Los estudiosos también creen que la isla ya pudo haber sido habitada entre 900 y 350 AC. el 29 de enero de 1606 la isla de Henderson fue descubierta por el navegante portugués Pedro Fernandes de Queirós, quien le dio el nombre de San Jõao Baptista. El 17 de junio de 1819 la isla fue redescubierta por el capitán británico Henderson de la compañía inglesa de las Indias Orientales, a cargo del Hércules, quien le dio su nombre. La tripulación del ballenero Essex se detuvo allí brevemente, del 21 al 27 de diciembre de 1820. Tres miembros de la tripulación (Thomas Chappel, Seth Weeks y William Wright) se detuvieron allí, sobreviviendo hasta su posterior rescate el 9 de abril de 1821, mientras los compañeros navegaban hacia América del Sur. Los hombres de Essex, que creían haber encontrado la isla Ducie, inspiraron a Herman Melville en su novela Moby Dick. En 1957 un hombre, el estadounidense Robert Tomarchin, vivió como un naufragio en la isla durante unos dos meses, en compañía de un chimpancé doméstico Moko, aparentemente con fines publicitarios. Finalmente fue rescatado por residentes de Pitcairn. A principios de los años 80 Arthur Ratliff, un hombre de negocios estadounidense, expresó interés en comprar la isla, y estableció un pequeño asentamiento allí con un pequeño aeropuerto, una granja y una mansión. El Consejo de las Islas Pitcairn aprobó su plan de construcción en abril de 1981, pero el Ministerio de Relaciones Exteriores y Asuntos del Commonwealth británico lo vetó después de que un grupo de ambientalistas locales decidiera proteger el Sitio tras su inclusión en la lista del Patrimonio Mundial. Hoy Henderson es raramente visitado, excepto por residentes de Pitcairn en busca de madera tallada.

Durante los años 10 del 2000 la isla entró tristemente en las noticias internacionales debido a la extrema contaminación de residuos plásticos, causada por la llamada "isla plástica" en el Pacífico. A pesar de ser una isla completamente deshabitada, ha sufrido un daño ambiental considerable (se presume no recuperable) debido a actividades antropogénicas. Las primeras en sufrir las consecuencias son las especies de aves autóctonas de las Islas.

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