Hayedos de las tierras bajas inglesas

Los bosques de Hayas de tierras bajas inglesas son una ecorregión de la ecozona Paleártica, definida por el WWF (código de Ecorregión: PA0421), que se extiende a través de la región sureste de Inglaterra.

La ecorregión inglesa lowland Beech limita al sur con el canal de la mancha, al este con el Mar del Norte, al noreste con el Condado de Norfolk, al norte con Midlands, al noroeste con Severn Valley y al oeste con South Wales y Devonshire. Desde un punto de vista ecológico, limita en todos los lados terrestres (al norte y al oeste) con los bosques caducifolios Celtas, una ecorregión caracterizada por niveles más altos de precipitación que los de las tierras bajas inglesas. La mayor parte de esta ecorregión se encuentra en colinas de piedra caliza, en las que crecen los serbales de montaña (Sorbus aria) amenazados por la minería. Hayedos (Fagus spp.) y tejón (Taxus spp.), presente con toda una gama de diferentes tipos de vegetación que reflejan las diferencias pedológicas y topográficas.

La clasificación nacional de vegetación del Reino Unido reconoce tres comunidades vegetales distintas dentro de los límites de esta ecorregión: generalmente los bosques son más fríos que el campo circundante, y su suelo está casi perpetuamente a la sombra, incluso en verano, debido a la densa cubierta, creada por el follaje de los hayas. La Asociación F. sylvatica-M. perennis constituye alrededor del 40% de los hayedos del Reino Unido, que F. sylvatica-R. fruticosus cerca del 45% y F. sylvatica-D. flexuosa el 15% restante. En el Valle del Támesis y otras zonas ribereñas hay algunos bosques de aliso negro (Alnus glutinosa). Los estuarios y las praderas inundadas a lo largo de los cursos de agua ofrecen oportunidades únicas para otras comunidades vegetales especializadas. Entre las orquídeas presentes aquí es notable la amenazada cephalantera roja (cephalanthera rubra), que en el Reino Unido se encuentra solo en tres áreas limitadas, todas las cuales se encuentran dentro de los límites de esta ecorregión. El nido de pájaro (Neottia nidus-avis) se encuentra especialmente en bosques sombreados, en suelos caracterizados por un pH alto. Entre los musgos, el raro zygodon forsteri está presente en estos bosques de hayas, también presente en otras áreas europeas, pero poco común también en el continente. Entre los hongos, las especies raras son el porcino malvado (Boletus satanas) y el palo dorado (Hydnum repandum).

La mayoría de las especies animales presentes aquí también están muy extendidas en el continente europeo; en la ecorregión se han estudiado 245 especies de vertebrados. Entre los mamíferos destacan el tejón (Meles meles), la nutria (lutra lutra), la ardilla común (Sciurus vulgaris), el erizo europeo erizo (Erinaceus europaeus), la liebre Europea (Lepus europaeus), Ural (Mustela erminea) y polecat (M. putorius). También está la barbastella (Barbastella barbastellus), un murciélago Clasificado como "casi amenazado" por la UICN. Otros pequeños mamíferos presentes son el ratón silvestre de cuello amarillo (Apodemus flavicollis), el ratón Silvestre (A. sylvaticus), el vole acuático (Volvicola amphibius), la musaraña común (Sorex araneus) y el Vesper de Natterer (Myotis nattereri). Los anfibios incluyen el sapo común (Bufo bufo), la rana de montaña (Frog temporaria), El Sapo Calamita (Epidalea calamita), el tritón crestado (Triturus cristatus), el tritón palmeado (lissotriton helveticus) y el tritón manchado (L. vulgaris). Entre los reptiles recordamos el lagarto vivíparo (Zootoca vivipara), ampliamente extendido por toda Eurasia, el lagarto ágil (Lacerta agilis), el bisonte de cuello (Natrix natrix), el colubro liso (coronella austriaca) y el orbettino (Anguis fragilis), uno de los squamates europeos más extendidos.

La destrucción del hábitat natural es la principal amenaza para esta ecorregión, mientras que la contaminación del aire podría causar una disminución de los hayedos, aumentando su susceptibilidad a las enfermedades. La contaminación también puede dañar las poblaciones epífitas. Otra amenaza son las especies introducidas que están reemplazando a las plantas nativas como el Haya y el tejón. Otras amenazas son la agricultura intensiva y la fragmentación del hábitat.

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