Hattomys

El hámster Gargano gigante (gen. Hattomys) es un roedor extinto, perteneciente a los hámsters. Vivió entre el Mioceno superior y el Plioceno inferior (hace 7 - 5 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Italia (Gargano).

Este animal era muy similar a los hámsters actuales, pero difería principalmente por el tamaño más grande. Los especímenes más pequeños de este animal eran del tamaño de un hámster grande (entre 25 y 35 centímetros de longitud), pero los especímenes de la especie más grande (Hattomys gargantua) eran el doble de grandes. Los molares de Hattomys eran similares a los de otros cricétidos del Mioceno, como Cricetulodon, pero diferían por su mayor tamaño y algunas características: el frente del primer molar era más complejo, mientras que el tercer molar era menos reducido.

Los hámsters gigantes del Gargano están representados por tres especies (Hattomys beetsi, H. nazarii y H. gargantua), todas encontradas en depósitos de fisuras en el Gargano (Freudenthal, 1985). Durante el Mioceno El Gargano se convirtió en una isla y desarrolló una fauna insular peculiar, incluyendo grandes roedores. Hattomys se desarrolló a partir de formas continentales (probablemente Cricetulodon) y más tarde su tamaño aumentó, al igual que las especializaciones dentales. Los hámsters gigantes fueron los primeros roedores del Gargano en extinguirse a principios del Plioceno, ya que sus fósiles no se encuentran en los depósitos más recientes (en los que abundan el ratón mikrotia y el Lirón stertomys). En los mismos depósitos donde se encontraron los restos de Hattomys, también se encontraron fósiles de otros hámsters más pequeños, como Cricetulodon, Megacricetodon y el mismo género Cricetus.

Hattomys toma su nombre de Hatto II, Obispo de Maguncia. Según la leyenda, después de negarse a ayudar a la gente durante una hambruna y haber encerrado a los questuantes en un granero donde prendería fuego, se refugiaría en una isla en una torre, presionado por Tormes de ratas, que lo alcanzarían y lo devorarían vivo. Hattomys se extinguió cuando los ratones gigantes del género Mikrotia invadieron la isla Gargano.

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