Haplocheirus sollers

El aplocheiro (haplocheirus sollers) es un dinosaurio carnívoro o insectívoro, perteneciente a los terópodos. Vivió a principios del Jurásico Superior (Oxfordiano, hace unos 160 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en China. Es considerado el representante más primitivo y antiguo de los alvarezsaurios.

Este dinosaurio es conocido por restos casi completos, que permiten reconstruir un animal de unos dos metros de largo, con un cuerpo delgado y poderosas patas traseras alargadas y delgadas. A diferencia de sus parientes cercanos que vivieron en tiempos posteriores (los alvarezsaurios), este dinosaurio estaba equipado con extremidades delanteras relativamente largas y equipado con tres dedos funcionales; el primer dedo estaba de hecho agrandado y equipado con una gran garra curva, pero había dos dedos más con tantas garras, mientras que en los alvarezsaurios posteriores solo estaba presente el "pulgar" . La apariencia general de este dinosaurio era bastante similar a la de Compsognathus y Sinosauropteryx, dos celurosaurios del Jurásico basal, pero la cola de Haplocheirus era más corta que este último.

Haplocheirus es conocido a partir de fósiles encontrados en la formación Shishigou y descritos en 2010. Los estudiosos consideran a este dinosaurio el representante más antiguo y primitivo de los alvarezsaurios, un grupo de dinosaurios terópodos altamente especializados, característicos del Cretácico de Asia. Estos dinosaurios eran generalmente pequeños en tamaño (alrededor de un metro de largo) y equipados con extraños miembros delanteros con un solo dedo agrandado. Haplocheirus anticipa a los otros representantes del grupo por al menos 60 millones de años, y por cerca de 15 millones de años el ave más antigua conocida (Archaeopteryx), haciendo así inverosímil la hipótesis de que los alvarezsaurios eran aves excepcionalmente especializadas.

Haplocheirus vivía en un ambiente rico en dinosaurios terópodos, que evidentemente ocupaban nichos ecológicos muy diferentes entre sí. El Gran Sinraptor, y tal vez el Monolophosaurus crestado casi del mismo tamaño, probablemente cazaba presas grandes, mientras que el Tyrannosaurus Guanlong basal, también crestado, era un cazador de animales más pequeños (tal vez dinosaurios ornitópodos). El aberrante Ceratosaurus Limusaurus, por otro lado, era probablemente herbívoro y se parecía a los alvarezsauros del Cretácico. Finalmente, el arcaico alvarezsaurio Haplocheirus fue a cazar pequeños reptiles, mamíferos y quizás insectos, que capturó con sus patas delanteras aún alargadas (el nombre científico significa "mano simple y hábil" , en referencia al supuesto uso de las patas delanteras de una manera más completa que sus descendientes).

Alvarezsáuridos

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