Hambruna de patatas en Escocia

La hambruna de la papa en Escocia fue más una severa crisis agrícola que una verdadera hambruna, pero la frase inglesa Highland Potato Famine se usa comúnmente para describir este período en la historia de las Tierras Altas y Escocia. Una verdadera hambruna estuvo a la vuelta de la esquina durante todo el período, caracterizada por una malnutrición grave, enfermedades, fuertes crisis financieras y la destrucción traumática de bienes agrícolas esenciales. Las causas de la crisis fueron las mismas que causaron la hambruna de la patata en Irlanda casi al mismo tiempo.

A mediados del siglo XIX, la mayoría de los crofters (los que trabajaban las pequeñas parcelas) de las Tierras Altas Escocesas dependían de las patatas para su sustento, ya que se les había privado del acceso a muchas tierras que habían trabajado en siglos anteriores y tenían pequeñas parcelas disponibles para sobrevivir. La Tierra era generalmente pobre en lugares costeros expuestos. Por lo tanto, las patatas son el único alimento de alto rendimiento que puede garantizar su sustento. En Irlanda se habían desarrollado condiciones similares. En las Tierras Altas, en 1846, los cultivos de papa fueron afectados por una epidemia causada por el hongo velloso, y el invierno siguiente fue particularmente duro y nevado. En Irlanda ya se habían planteado problemas similares en relación con los cultivos, por lo que los programas de ayuda tal vez estén mejor organizados y sean más eficaces en Escocia e Islandia. Durante 1847 Sir Edward Pine Coffin utilizó buques de la Royal Navy para distribuir comidas de avena y otros suministros. Sin embargo, en Wick, Cromarty e Invergordon hubo protestas por la exportación de grano de los puertos locales. Se enviaron tropas para sofocar las protestas. Las malas cosechas continuaron durante la década de 1850 y los programas de asistencia se convirtieron en operaciones semipermanentes. Sin embargo, a los crofters no se les proporcionó simplemente raciones de avena: se esperaba que trabajaran a cambio, lo que llevó a la construcción de las carreteras para la indigencia. Fueron empleados en proyectos de muy poco valor real, cuya administración fue confiada a un pesado aparato burocrático, probablemente creado para alimentar incluso a los empleados asignados a él. Las raciones diarias asignadas fueron de 24 onzas para los hombres (aproximadamente 680 gramos), la mitad para las mujeres y solo 8 onzas (aproximadamente 230 g) para los niños. Algunos terratenientes hicieron todo lo posible para reducir los efectos de la hambruna en las personas que residían en sus fincas. Ataúd de señalar, sin embargo, que muchos querían deshacerse del problema con la población: en lugar de aceptar sus responsabilidades, dejan que los crofters llenan las calles de las ciudades o pagar el billete a emigrar, provocando el fenómeno de Highland Clearances. Durante la década siguiente a 1847, más de 16.000 crofters fueron enviados al extranjero a Canadá o Australia desde todo el territorio de las tierras altas. En 1857 los cultivos de papa comenzaron a crecer de nuevo.

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