Halobates

Halobates Eschscholtz, 1822 es un género de insectos de la familia Gerridae. Es el único género de insectos presentes, con 5 especies, en el mar abierto: estas especies conducen a toda la existencia en las aguas de los océanos a una distancia de cientos de millas de la Tierra; otras cuarenta especies se han descrito en aguas costeras abrigadas. Todas las especies viven exclusivamente en la interfaz aire - mar, como parte de la comunidad neuston.

Son pequeños insectos, de color gris plateado, de solo 3.5-6mm de largo. Al igual que los otros miembros de la familia Gerridae, poseen antenas de 4 artículos y ojos compuestos globulares. El abdomen es corto y comprimido en relación con el pecho. A diferencia de otros gerrids, no tienen alas en todas las etapas de su ciclo de vida. Las patas delanteras son bastante cortas y se utilizan principalmente para agarrar presas; las patas centrales son las más largas, hasta 1, 5 cm o más, y llevan una franja de pelos largos en la tibia y en el primer Tarso; aseguran una mayor fuerza motriz en la locomoción, mientras que las patas traseras, y también muy largas, tienen una función predominantemente direccional.

La mayoría de las especies conocidas se encuentran en el cinturón tropical del Océano Pacífico, el Océano Atlántico y el Océano Índico, en áreas costeras asociadas con manglares u otras plantas marinas; también son especies conocidas (H. acherontis) que viven en el agua del río, lejos de los estuarios; muchas de ellas son endémicas están restringidas a una sola isla o grupo de Islas. Las 5 especies pelágicas (H. micans, H. germanus, H. sericeus, H. splendens y H. sobrinus) son todos exclusivos del Océano Pacífico, con la excepción de H. micans, que está presente tanto en el Océano Índico como en el Atlántico. Aunque hay especies de Halobates en el Atlántico y en el Mar Rojo, el género no está presente en el Mar Mediterráneo. Una especie fósil, Halobates ruffoi, encontrada en el depósito de Pesciara Di Bolca, en la provincia de Verona, testifica que en el pasado el género también estaba presente en esta área.

Son depredadores voraces; las principales presas de las especies costeras están representadas por insectos terrestres que han caído al agua, mientras que las especies oceánicas se alimentan principalmente de plancton. Las especies costeras ponen sus huevos en rocas sumergidas cerca de la costa, mientras que las especies oceánicas usan cualquier objeto flotante, como plumas de aves, trozos de madera e incluso trozos de alquitrán y trozos de plástico. Investigaciones recientes han demostrado que han aprendido a aprovechar la enorme masa de residuos plásticos presentes en el vórtice de basura del Pacífico como una nueva superficie para depositar los huevos, con el resultado de una mayor concentración de huevos en las aguas del gyre subtropical del Pacífico Norte, una corriente oceánica en forma de vórtice circular ubicado entre el ecuador y los 50° de latitud norte. Entre los principales depredadores de estos insectos se encuentran algunas especies de aves de la familia Hydrobatidae y la tortuga Caretta caretta.

El género fue descrito por primera vez por Johann Friedrich von Eschscholtz, un médico Estonio, que participó, entre 1815 y 1818, en una expedición rusa a bordo del crucero Rurik, recolectando tres especies (H. micans, H. sericeus y H. flaviventris), que se basa en la descripción formal del género, en 1822. En 1883 Francis Buchanan White publicó una extensa monografía sobre el género enumerando 11 especies, incluyendo 6 nuevas especies recolectadas durante la expedición oceanográfica H. M. S. Challenger (1873-1876). El número de especies conocidas creció en los años siguientes, y actualmente (2013) el género incluye las siguientes especies: una especie, fósil, Halobates ruffoi, que data del Eoceno (hace unos 45 millones de años) fue descubierta en el depósito de fósiles Pesciara di Bolca, en la provincia de Verona. Entre los géneros filogenéticamente más cercanos a los Halobatos se encuentran Austrobatos y Asclepios.

Gerroide

Taxa clasificado por Johann Friedrich von Eschscholtz

Halobates princeps

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Veliidae Amyot & amp; Serville, 1843, es una familia de Rincotas Heterópteros de la superfamilia Gerroidea (Gerromorpha). Estos insectos, característicos por la...
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