Hainosaurus

El ainosaurus (gen. Hainosaurus) es un reptil marino extinto, perteneciente a los mosasaurios. Vivió en el Cretácico Superior (Santoniano-Maastrichtiano, hace 85-65 millones de años). Sus restos se han encontrado en varios lugares de Europa y América del Norte.

Este animal era un representante gigante de los mosasáuridos, los grandes lagartos de mar extendidos hacia el final del Cretácico. La longitud del ainosaurus podía alcanzar los 17 metros, mientras que el cráneo solo tenía más de un metro y medio de largo. El cuerpo de este reptil estaba bien adaptado a la vida acuática, con las patas transformadas en estructuras en forma de paletas y una larga cola aplanada lateralmente. El cuerpo también era alargado (había 53 vértebras dorsales). El cráneo, robusto y de forma triangular, tenía una dentadura formidable que consistía en numerosos dientes afilados y fuertes, mientras que la punta del hocico estaba desprovista de dientes. Esta característica también se encuentra en el Tylosaurus. En comparación con este último, sin embargo, la forma de las fosas nasales era más alargada, el cuerpo era más largo y la cola ligeramente más corta (y las vértebras con chevrones eran menos que en Tylosaurus).

Este mosasaurio gigante es un representante típico de la subfamilia de tylosaurinos (Tylosaurinae), que incluía grandes depredadores de mar abierto, con un cráneo característico. En comparación con Tylosaurus, sin embargo, el ainosaurus poseía una cola más corta y un cuerpo más alargado. Se cree que el pariente más cercano de este animal pudo haber sido Taniwhasaurus de Nueva Zelanda. El género Hainosaurus fue descrito por primera vez por Louis Dollo en 1885 sobre la base de restos encontrados en Bélgica; el nombre significa "lagarto de Río Haine" (en respuesta al "lagarto de Mosa" , Mosasaurus). La especie tipo es Hainosaurus bernardi, que se encuentra en Francia y Bélgica en suelos Maastrichtianos. En Suecia, sin embargo, vivió H. ivoensis, similar al anterior. En Canadá se ha encontrado la especie similar H. pembinensis, mientras que el más antiguo es H. gaudryi, del Santoniano de Francia. Estas dos últimas especies, sin embargo, han sido consideradas recientemente como pertenecientes al género Tylosaurus.

Este mosasaurio gigante tenía que ser un depredador poco especializado pero muy eficiente: las características, de hecho, sugieren que era capaz de cazar prácticamente todos los animales que le sucedían a punta de pistola. En 1904 se describió un espécimen de este animal en el que se preservaron los restos del caparazón de una gran tortuga dentro de la región del intestino. Al parecer, el mosasaurio gigante había logrado tragarlo entero, aunque sigue siendo un misterio cómo logró pasar una tortuga entera de la garganta del ainosaurus. El ainosaurio poseía un arma más que otros mosasaurios, a saber, la punta del hocico en forma de Tribuna; esto podría ser utilizado para atacar a las presas y golpearlas con violencia, como lo hacen los delfines hoy en día contra los tiburones. Esta táctica sería confirmada por el descubrimiento de un cráneo destrozado de Mosasaurus hoffmanni, otra especie de mosasaurio gigante. Parece que el cráneo fue golpeado violentamente y aplastado de un solo golpe; el único animal conocido capaz de derribar a un mosasaurio gigante de esa manera, en ese momento, era el Incluso más grande Hainosaurus.

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