Hadrosaurus foulkii

El hadrosaurio (Hadrosaurus Foulkii Leidy, 1858) es un dinosaurio que vivió en el Cretácico Superior (entre el Santoniano y el Maastrichtiano, hace unos 84,9 - 65 millones de años). Es la primera especie de dinosaurio descrita en los Estados Unidos sobre la base de restos fósiles más o menos completos. Su nombre significa "reptil pesado" .

Es un gran dinosaurio ornitisquio, que vivió en el este de América del Norte (Nueva Jersey) a finales del Cretácico, hace unos 80 millones de años. Cerca de 9 metros de largo, 3 de alto y quizás 7 toneladas de peso, Hadrosaurus era un herbívoro semibiped que probablemente vivía en manadas. Este animal dio su nombre a la familia de los hadrosáuridos, un grupo de ornitópodos descendientes de iguanodóntidos, característicos del Cretácico Superior de América del Norte y Asia. Su principal depredador, con toda probabilidad, fue Dryptosaurus aquilunguis, un gran terópodo con afinidades poco claras.

En 1838, William Hopkins estaba cavando en una cantera de margas cuando desenterré algunos huesos grandes. Los exhibió en su casa en Haddonfield, Nueva Jersey. En 1858, estos huesos despertaron la curiosidad de un visitante, el geólogo y paleontólogo William Parker Foulke, quien contactó con el paleontólogo Joseph Leidy, donde recuperó las partes restantes del esqueleto en el mismo año. En 1858 Leidy describió y nombró oficialmente a la nueva especie Hadrosaurus foulkii en honor de su colaborador Foulke. Fue el primer esqueleto entero de dinosaurio encontrado en América del Norte. También en 1858, la especie fue descrita por el famoso paleontólogo Joseph Leidy a partir de los huesos de las patas, la pelvis, parte de los pies, veintiocho vértebras, ocho dientes y pequeños trozos de mandíbula. Leidy reconoció que los huesos habían pertenecido a un dinosaurio similar a Iguanodon, descubierto en Inglaterra algunas décadas antes, pero el esqueleto de Hadrosaurus era mucho más completo que el de su contraparte inglesa, y en general el de cualquier dinosaurio conocido en ese momento. La monografía de Leidy, Cretaceous Reptiles of the United States, en la que Hadrosaurus fue descrito con ilustraciones, fue escrita en 1860, pero vio la luz solo cinco años más tarde debido a la Guerra Civil Americana. Leidy reconstruyó el dinosaurio como un bípedo, en contraste con las ideas de la época que representaban a los dinosaurios como cuadrúpedos pesados. Todo el esqueleto fue ensamblado por un equipo dirigido por el escultor y naturalista Inglés Benjamin Waterhouse Hawkins, y fue puesto en exhibición en la Academia de Ciencias Naturales en Filadelfia, donde todavía es visible hasta el día de hoy. Una estatua de Hadrosaurus, tallada por el ciudadano de Haddonfield John Giannotti, ahora domina la escena en el Centro de la ciudad de Haddonfield, en conmemoración del descubrimiento.

Los restos de Hadrosaurus foulkii no permiten reconstruir completamente la apariencia del animal, ya que el cráneo, tan característico en todas las especies conocidas de hadrosáuridos, se ha perdido. Por esta razón, a pesar de su gran importancia histórica y científica, actualmente Hadrosaurus foulkii es considerado un Nomen dubium, ya que sus restos son prácticamente indistinguibles de los de la mayoría de las especies de hadrosáuridos más conocidas del Oeste de América del Norte.

Ornitópodos

Taxa clasificado por Joseph Leidy

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