Guayana Británica

Guayana Británica fue el nombre dado a una colonia del Imperio Británico situada en la costa norte de América del Sur, hoy un estado independiente con el nombre de Guyana. El área fue colonizada inicialmente por los holandeses, que crearon las colonias de Esequibo, Demerara y Berbice. Estas colonias fueron conquistadas por los británicos en 1796, y luego cedidas formalmente al Reino Unido en 1814, luego consolidadas en una sola Colonia en 1831. La capital de la colonia era Georgetown (conocida como Stabroek antes de 1812). Guyana se convirtió en una nación independiente el 26 de mayo de 1966.

Hubo al menos dos intentos fallidos de los británicos para colonizar la costa noreste de América del Sur en el siglo XVII, cuando los holandeses habían establecido dos colonias en la zona: Esequibo, administrada por la compañía holandesa de las Indias Occidentales, y Berbice, administrada por la Asociación de Berbice. Una tercera Colonia, Demerara, fue creada bajo la dirección de la compañía Occidental a mediados del siglo XVIII. El Control británico comenzó en 1796, cuando los Países Bajos estaban bajo el control de Francia y esta última estaba en guerra con Gran Bretaña. Una fuerza militar fue enviada desde la colonia de Barbados para capturar las colonias de la República Bátava. Las colonias se rindieron sin dificultad. En 1802 las colonias regresaron bajo el Gobierno de la República Bátava de acuerdo con lo establecido en el Tratado de Amiens, pero el Reino Unido reanudó las colonias en menos de un año debido a la hostilidad de Francia debido a las guerras napoleónicas, en 1803. Las tres colonias fueron cedidas oficialmente a los británicos por el Tratado Anglo-holandés de 1814. En 1812 Esequibo y Demerara se fusionaron en una sola entidad, y en 1831 Berbice se fusionó con ellos, creando así la Guayana Británica. La economía de Guyana estuvo dominada por la producción de caña de azúcar hasta la década de 1880, cuando los precios comenzaron a caer Y hubo una necesidad de cambiar la economía al cultivo de arroz, ingeniería minera y silvicultura. Sin embargo, la caña de azúcar siguió siendo una importante fuente de ingresos. Bajo la administración holandesa, las fábricas y la economía se centraron en las plantaciones en el interior. Hasta 1834, muchos esclavos trabajaban en las plantaciones. En los años 80 del siglo XIX se descubrieron algunos yacimientos de oro y diamantes pero no aportaron una gran riqueza. Los depósitos de bauxita resultaron ser mucho más rentables. En la colonia se desarrollaron algunas pequeñas industrias, principalmente para la producción de azúcar, arroz, una fábrica de jabón, galletas, una destilería. El grupo Booker con sede en Londres dominó la economía de la Guayana Británica. Los Bookers habían sido dueños de plantaciones de azúcar desde principios del siglo XIV; A finales del siglo eran dueños de la mayoría de ellas y en la década de 1950 de todas ellas. El éxito logrado les permitió expandirse internacionalmente y tener negocios en los campos de los productos farmacéuticos, la edición, la publicidad, la compra y venta y el petróleo. El grupo Booker se convirtió en el mayor empleador de la colonia. En 1840 el gobierno británico asignó a Robert Hermann Schomburgk la tarea de observar y establecer la frontera occidental con Venezuela. El Gobierno de Venezuela no aceptó la línea Schomburgk, que colocó todo el territorio al este del Río Cuyuni dentro de la colonia. Venezuela creía que las tierras al oeste del Río Essequibo pertenecían a su propia nación. El problema continuó existiendo hasta 1897 cuando Grover Cleveland, Presidente de los Estados Unidos, favorable a Venezuela, utilizó la diplomacia para tratar de conseguir que los británicos aceptaran un arbitraje para resolver el problema. Un tribunal arbitral abierto en París en 1898 concluyó su sentencia un año más tarde, estableciendo que el 94% del territorio fue a la Guyana inglesa. Una Comisión estableció los nuevos límites, y las dos naciones acordaron los Términos en 1905. Severo Mallet-Prevost, asesor legal para Venezuela, poco antes de su muerte publicó una carta diciendo que los jueces de la corte actuaron incorrectamente debido a un acuerdo secreto entre Rusia y Gran Bretaña. La cuestión se dejó de lado hasta 1962, cuando Venezuela declaró que el laudo ofrecido por el arbitraje era inválido. El gobierno británico declaró válido el Acuerdo de 1899. Todos los intentos de los contendientes por resolver la cuestión no dieron resultado alguno, incluso después de la Declaración de independencia de Guyana en 1966. La disputa sigue abierta hasta el día de hoy. Robert Schomburgk, también en 1840, tuvo que controlar el límite oriental de la colonia que bordeaba Surinam. El arbitraje de 1899 resolvió la cuestión de la frontera con Guyana y al mismo tiempo la frontera de Surinam se fijó a lo largo del Río Corentyne, también llamado Kutari. Los Países Bajos alegaron que la fuente del Corentyne, y por lo tanto la frontera, es el Río Nuevo, y no el río Kutari. El gobierno británico declaró en 1900 que el problema había sido resuelto por la aceptación implícita por los Países Bajos de Kutari como frontera. En 1962, los Países Bajos hicieron una solicitud formal para la inclusión en las colonias del "Triángulo del Río nuevo" , la región triangular entre el nuevo y Kutari en el sureste de Guyana. Incluso después de 1975, Surinam independiente reclamó este territorio, mientras que Guyana mantuvo la posición anterior. En septiembre de 2007, el asunto se resolvió a favor de Guyana mediante arbitraje de las Naciones Unidas. En 1835 Robert Schomburgk estaba comprobando y tomando datos en el territorio de Guyana por orden del gobierno inglés. Envió información a su tierra natal explicando cómo los Portugués-brasileños no controlaban realmente la región y sugirió que el Imperio inglés anexara el territorio como su propia colonia. La cuestión de la soberanía del territorio permaneció sin resolver hasta 1898, cuando Brasil aceptó la propuesta de remitir la decisión a arbitraje: como árbitro fue elegido el rey de Italia Vittorio Emanuele III. El abogado Joaquim Nabuco defendió los intereses de Brasil en el arbitraje. En 1904 se llegó a la decisión final: Vittorio Emanuele III declaró que 19. 630 km2 deben ir a Gran Bretaña y 13. 570 km2 a Brasil, estableciendo definitivamente las fronteras de las naciones de la región. Con este arbitraje Inglaterra, a través de su colonia, obtuvo acceso al río Amazonas a través de los ríos Ireng y Tacutu.

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