Grumman A-6 Intruder

El Grumman A-6 Intruder fue un avión de ataque aerotransportado estadounidense, el primer avión con capacidad de ataque a baja altitud en todas las condiciones climáticas para evadir las defensas aéreas enemigas. Construido en unas 700 unidades y entró en servicio en 1963, luchó durante la Guerra de Vietnam llevando a cabo acciones poco "publicitadas" pero muy efectivas. Al menos 59 aviones fueron destruidos en esa guerra, dos de ellos derribados por cazas Chinos J - 6 (la versión con licencia del MiG - 19). El A - 6 era una máquina de unas 25 toneladas con una carga útil de 8. 100kg y una velocidad de más de 1. 000km / h. fue retirado del servicio en 1996 y fue reemplazado por versiones de bombardeo del Grumman F - 14 Tomcat y el más moderno McDonnell Douglas F/A - 18 Hornet. Todavía hay un derivado en servicio, el EA - 6B Prowler de electronic warfare, uno de los aviones ECM más efectivos jamás construidos, pero también tristemente conocido por el público en general por el incidente conocido como la masacre de Cermis.

En la necesidad de reemplazar los bombarderos embarcados a - 3 Skywarrior, obsolescencia predecible y tamaño no exactamente insignificante, la Armada de los Estados Unidos, con su especificación TS - 149 de 1956, requería un avión embarcado cada vez, con un radio de 1. 850km y capacidad de despegue corta. Algunas de las ocho empresas que trabajaron con sus 11 proyectos propuestos e incluso aviones turbopropulsores, a pesar de la velocidad de crucero se requería de 925 km / h, pero al final de la competencia, con el inicio del examen de las propuestas en el mayo de 1957 y el final ya en el de diciembre del mismo año, los diversos contendientes, incluidos el Douglas y Martin, ahora dieron paso al "proyecto 128" del Grumman, el resultado después de los varios otros cambia el ganador, y completado definitivamente en 1959 Las exigencias en cuanto a la capacidad de ataque fueron particularmente severas, incluso después de la dura experiencia de la Guerra De Corea, donde muchos de los ataques tuvieron que llevarse a cabo en condiciones de mal tiempo y visibilidad. Inicialmente se conocía como A2F, pero la designación, aún vinculada a los procedimientos de los años treinta y cuarenta, más tarde se redefiniría como A - 6. Mientras tanto, con la especificación SR - 195 la USAF tuvo que lidiar con el proyecto Grumman, ya que se presentó a la competencia un A2F modificado en estructura y componentes electrónicos, cuyo elemento fundamental era la alta velocidad supersónica, requisito que determinó la victoria del F-111. El Grumman A2F iba a ser considerado un caza de la "serie century" , con la designación F-112. Mientras tanto, la Armada de los Estados Unidos ordenó 8 prototipos que se prepararon muy rápidamente, ya que el primero de ellos voló ya el 19 de abril de 1960. La carrera de despegue corto fue importante no tanto para la Marina de los Estados Unidos, sino para los Marines, que requirieron un valor, efectivamente increíble, de solo 245 metros a plena carga. En un intento de superar esta demanda, se montaron turborreactores con una boquilla orientada hacia arriba, pero la solución no fue del todo efectiva. La carrera de aterrizaje, sobre 2. 000 metros, también ya era demasiado alto por sí mismo para llamar a la A2F una máquina STOL, y por lo que el dispositivo fue abolido. Desde el cuarto avión se montó la aviónica de la misión completa, y en 1962 las pruebas de mar ya habían comenzado, al final de las cuales el Grumman, ahora renombrado A - 6A, se consideró que cumplía plenamente con las especificaciones originales, aparte de los requisitos STOL. El diseño, pero sobre todo la realización en un tiempo tan rápido para un avión tan complejo y sofisticado, es un resultado realmente notable: una máquina de 25 toneladas, diseñada con criterios totalmente diferentes de lo que en el pasado se definía como "attack every time" , fue un desafío sin precedentes que se ganó.

El Grumman A-6, llamado Intruder (intruder), era un bombardero bimotor biplaza para todo clima con características adecuadas para su uso a bordo y rendimiento subsónico. La estructura del Intruder era convencional, aparte de ese extraño diseño áspero que lo quería con un hocico mucho más grande y una cola rechoncha, como si fuera una especie de jet TBF Avenger, en comparación con el cual el A - 6 realmente realizó muchas de las mismas tareas, incluido el ataque antibuque y el bombardeo terrestre, ahora también con dispositivos termonucleares. La estructura fue capaz de soportar un factor de carga de 6,5 g, 5,2 con cargas asimétricas. Pueden parecer valores modestos, pero en realidad, dado que era un bombardero táctico, son muy altos. Los materiales utilizados en la construcción eran esencialmente aleaciones de aluminio, y estaban dispuestos de manera convencional, sin metodologías particularmente avanzadas. El fuselaje era masivo, con un hocico muy grande y pesado que albergaba aviónica y tripulación, la parte central con tanques de combustible y los dos motores uno al lado del otro, mientras que el cono de cola era cónico, terminando con aviones convencionales, tanto horizontales como verticales, ambos asegurados al fuselaje. El ala tenía una flecha moderada, 25 grados, la cuerda ancha casi parece dar la impresión de que son aún menos, con una estructura multilongherone y una posición alta, lo que da la capacidad de cargar un gran espacio, a pesar de la pequeña abertura, para ser ejercido al máximo. En medio de su apertura hay un mecanismo de plegado de las alas, basado en una bisagra de apertura vertical. Las superficies de control incluyen un borde de ataque con curvatura variable gracias a una solapa de descenso, y semi - Fowler sobre la salida. Parte de los hypersupporters también tiene una función de alerones (flaperon) mientras que hacia los extremos del ala hay dos airfrains divididos, que en un cierto punto fueron introducidos en lugar de los del fuselaje, posteriormente desactivados (a partir del espécimen 311º). El compartimento de pasajeros es grande, y a pesar de los asientos lado a lado ofrece un alto confort. La falta del requisito de tener que reducir drásticamente la sección delantera, como en autos supersónicos similares, permitió dar a los pilotos una cabina que es sin duda la más espaciosa y cómoda en la categoría de bombarderos interdittor - Light. El campo de visión, gracias a la posición elevada, es excelente, aunque obviamente limitado por la disposición a los asientos lado a lado. Los dos miembros de la tripulación tenían instrumentos tradicionales disponibles, con pantallas de radar redondas y un pequeño HUD para el piloto, una pantalla AVA-1 para datos de combate y un gran número de indicadores de varios tipos. Las características externas típicas del intruso son las dos escaleras de acceso al compartimiento de pasajeros (una a cada lado), plegadas en el grosor de la pared de las tomas de aire de los motores, y la sonda de reabastecimiento de combustible en vuelo montada en frente de la cabina, no plegable y ligeramente inclinada hacia el lado derecho para permitir una mejor visibilidad al piloto. Los motores, dos turborreactores axiales Pratt & amp; Whitney J52, estaban uno al lado del otro en la parte central del fuselaje, con las descargas saliendo hacia la cola, en la raíz del borde de salida. El empuje inicial fue realmente muy modesto: inicialmente no superó 3. 800kg, luego llevado a 4. 220. Los motores, sin duda, representan el elemento de menor rendimiento del proyecto, tanto en términos de potencia como de tecnología. Los respiraderos estaban situados en la parte inferior del hocico, con una estructura simple equipada con una sección "D" , ligeramente inclinada hacia abajo para seguir la curvatura del cuerpo del fuselaje. Detrás de las boquillas se ubicaban los aerofrenos con una estructura rectangular, con dos juegos de orificios de gran diámetro. La capacidad de los tanques ascendió a 8. 873 litros, con 5 tanques de 1. Se pueden colocar 500 litros debajo de las alas y el fuselaje. La electrónica de la misión, que está integrada en el complejo de navegación y ataque digital, DIANE (digital integrated attack and navigation equipment ") incluye, en primer lugar, un ordenador central digital Litton ASQ - 61 (modelo A), o IBM ASQ - 133 (en el A - 6E), un doble radar Norden APQ-92 o 112 (A), luego pasó al - 148, al menos en el modelo, y la producción más reciente, que se aloja detrás de la gran nariz del radomo. Tiene capacidades de búsqueda y ataque, navegación y cartografía. El sistema de navegación cada vez contaba con la plataforma de navegación ASN - 31 (a - 6) o - 92 (E), Un sofisticado piloto automático, un altímetro de radar que debía dar una advertencia de la proximidad de la tierra, un radar de navegación Doppler APN - 153, y otros dispositivos que le daban al intruso, por primera vez en el mundo, una capacidad de vuelo y ataque por debajo del horizonte condiciones de radar cada vez. La máquina fue capaz de volar con seguridad a unos 150-250 metros sobre el nivel del mar, algo más que la próxima generación de interdictores, pero todavía un resultado notable para la época. Otros dispositivos cubrían la defensa ECM necesaria, en caso de que la baja altitud por sí sola no fuera suficiente para proteger el avión: estos eran el jammer ALQ - 41 o el más reciente ALQ - 100 - 126, antenas para un aparato RWR de varios tipos y un sensor para alarma de misiles. Por último, había equipo de radio HUF y VHF, el IFF y otros sistemas menores. Resumen del equipo de aviónica a - 6A / A - 6: el armamento no incluía ningún cañón fijo, sino que se centraba exclusivamente en múltiples lanzadores para armas de diversos tipos, con una capacidad de aproximadamente 1. 500kg, por lo que los cuatro puntos de fijación debajo de las alas y el que está debajo del fuselaje tenían en total unos 8. Carga útil de 100KG disponible. A diferencia de otros aviones, esta carga útil también se utilizó en situaciones prácticas, como el transporte de bombas 24 - 30 227KG MK 82, cuatro misiles AGM - 84 Harpoon o bombas láser Paveway, misiles AGM - 88 HARM y otras cargas, transportables en un radio de aproximadamente 700 km a baja altitud. La reducción de la gama debido a una posible necesidad de dar plena potencia a los motores no era muy alta, ya que no tenían el postcombustión y por lo tanto carecían del consumo muy alto resultante de su uso. Sólo ocasionalmente se transportaban misiles aire - aire AIM-9 Sidewinder con fines defensivos, aunque el avión era muy maniobrable cuando carecía de cargas externas.

El nuevo bombardero Grumman fue entregado en dos copias a los departamentos de entrenamiento durante febrero de 1963, y pronto se convirtió en el principal avión de ataque pesado de los portaaviones estadounidenses, inicialmente concebido principalmente como un Interdictor nuclear, aunque la historia y la política pronto lo mejoraron en su tarea de "camión bomba" . El Intruso fue utilizado ampliamente durante la Guerra de Vietnam, durante la cual realizó bombardeos a gran y baja altitud, dependiendo de si estaba golpeando el sur o el norte. La primera misión fue llevada a cabo por 12 máquinas del VA - 75 ya en julio de 1965. Unos sesenta aviones se perdieron, incluyendo dos que fueron sorprendidos por los J - 6 chinos, y derribados sin escapar dada la diferencia en rendimiento y velocidad, así como la falta de armas aire - aire en esa misión. Es sorprendente que tal dispositivo, que está disponible prácticamente desde el comienzo del conflicto, había tan poco recordado, incluso si no podía cambiar el resultado final de la guerra por intención, aunque era poderoso y difícil de trappable incluso para las muy fuertes defensas antiaéreas de Vietnam del Norte. Ciertamente llevó a cabo miles de misiones operacionales, a menudo con cargas superiores a 5 toneladas. A diferencia de máquinas como el Panavia Tornado, el Intruder tenía mucho (si no todo) del combustible en tanques internos, además del equipo ECM; por lo tanto, sus capacidades prácticas de transporte no se vieron muy afectadas por otras cargas. Los pocos puntos de acoplamiento podían llevar dos trillizos de bombas en tándem cada uno, y cargas de 18 - 24 Mk. 82 estaban lejos de ser raras. Hay que decir que la máquina no tenía un sistema de pilotaje "manos libres" como los interdittores posteriores como el F - 111, por lo que tendía a volar, en condiciones nocturnas, a mayor altitud, lo que la hacía significativamente más vulnerable. Una de las cosas notables del Intruder, probablemente debido a su fuselaje "lágrima alargada" , con la parte de popa muy cónica, fue la posibilidad de exceder la velocidad del sonido, a pesar de la debilidad del motor, pero su velocidad típica en el crucero era de unos 740 km/h, un valor muy bajo. También se realizaron misiones de interferencia de ECM y de ataque de misiles antirradar. Después de la guerra en el Lejano Oriente, fue utilizado en otros conflictos, como el ataque a objetivos en el Líbano en 1983, cuando uno de los aviones fue derribado durante un vuelo a media altitud, una opción táctica para limitar los riesgos de los aviones ligeros. Luego fueron utilizados con éxito en el ataque a Libia en 1986 (operación Attain Document), cuando atacaron con misiles y bombas algunos barcos Libios destruyendo algunos y dañando otros, y luego destruyeron algunos aviones en la base de Bengasi. La tensión extrema resultante se vio atenuada por el desastre de Chernobyl, poco después. Durante 1987 acribillaron una corbeta y fragata iraníes con misiles Harpoon y LGB como parte de la operación Mantis religiosa, el mayor enfrentamiento naval en superficie apoyado por la Armada de los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. pero la última acción importante fue la Operación Tormenta del desierto en 1991, cuando al menos 140 máquinas operaron tanto desde bases en tierra como especialmente con los departamentos embarcados. Al menos 5 se perdieron, pero los resultados fueron juzgados muy positivamente. Para mejorar la altitud de ataque nocturno, dadas las condiciones climáticas adecuadas, se adoptaron gafas NVG en ese momento para los miembros de la tripulación, como para hacer posible volar sin usar radar a altitudes muy bajas. El FLIR de la torreta del tranvía no es un aparato para el vuelo de crucero, sino solo para la localización y el ataque final. El modelo A - 6F, equipado con motores F404 (los del F - 18, pero sin postcombustión) y una electrónica renovada, con radar como para guiar incluso los misiles AIM-120 AMRAAM para apoyar a los principales cazas contra los ataques de los bombarderos soviéticos, debería haber sido una medida adecuada para permitir la prolongación de la operación de la máquina, pero el desarrollo y General Dynamics) agotó todos los recursos y, sobre todo, parecía ofrecer un potencial (como las habilidades de sigilo) decididamente superior El intruso, que había equipado 5 escuadrones de la Infantería de Marina y uno de cada bandada de la Marina de los Estados Unidos, generalmente con 14 máquinas (4-5 aviones cisterna y el resto bombarderos estándar), tuvo una carrera intensa, pero su retiro fue decidido por algunos factores concomitantes. Se propuso entonces la versión económica a-6g, con la conversión de 167 A - 6E con la electrónica del esperado F. Esto tampoco sucedió, y poco después el A - 12 fue cancelado debido a los costos muy altos y sin que la Marina de los Estados Unidos hubiera sido capaz de resolver sus problemas de desarrollo. Cuando el Avenger II fue abandonado, era demasiado tarde para exhumar el A-6F / G, O eso se pensaba entonces, y así terminó con las esperanzas de continuar la larga carrera del intruso, que terminó a finales de los noventa. Ningún intruso fue exportado, a pesar de sus buenas cualidades. La versión derivada EA - 6B Prowler, de cuatro plazas equipada con misiles HARM y un ruido ALQ-99 dispuesto en su mayor parte en cápsulas subalari (hasta 5, normalmente 2 o 3), continúa sirviendo como un avión de guerra electrónica de gran capacidad. Actualmente, algunos intrusos yacen pacíficamente, junto con tanques M60, en el fondo marino para la creación de arrecifes de coral artificiales.

La librea de los A - 6 de todas las versiones tanto de la Armada de los Estados Unidos como de la Infantería de Marina fue inicialmente la utilizada para todos los aviones embarcados con fs36440 Gris claro en todas las superficies superiores y laterales y fs17875 blanco brillante para todas las superficies inferiores y superficies de control móviles. En 1978 la librea se convirtió completamente en gris claro FS36440. A principios de los años ochenta, se introdujo una nueva librea para todos los aviones de la US Navy y USMC basada en diferentes tonos de gris, también utilizados para insignias en lugar de colores llamativos. Para los intrusos, incluido el KA-6D, la librea era de color gris medio fs36320 en las superficies superior y lateral de la boca del cañón y las rejillas de ventilación del motor, en un tercio delantero de las superficies superiores del ala, las superficies superiores de los bordes delanteros de los planos de cola, las superficies laterales del fuselaje y la deriva, y todo el resto de color gris claro FS36375. Para el Merodeador, el plumaje es gris medio fs36320 en las superficies superiores con gris claro fs36375 alrededor del compartimiento de pasajeros, el gris azulado FS35237 en el panel, frente antideslumbrante de la cabina, los bordes de las tomas de aire, un tercio frontal de la superficie superior de las alas y la cola y los bordes delanteros de la vaina, ECM y gris claro FS36375 en las superficies inferiores.

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