Grieta de Gregory

El Rift Gregory representa la rama oriental del sistema de fractura del rift de África Oriental. La grieta es causada por la separación de la placa somalí de la placa Nubia, a su vez desencadenada por un penacho térmico. Incluso si la terminología se utiliza a veces en un sentido estrecho para referirse a la parte del Valle del Rift de Kenia, La definición más general del Rift Gregory se refiere a la serie de fallas y graben, que se extienden en la dirección del Sur, comenzando desde el Golfo de Adén a través de Etiopía, Kenia y el norte de Tanzania, pasando por encima de levantar las instalaciones de las tierras altas de Etiopía y Kenia. En la parte sur del Gregory rift se han encontrado fósiles de homínidos primitivos, los antepasados de los humanos de hoy en día.

Gregory''s rift fue nombrado en honor del geólogo británico John Walter Gregory quien investigó los aspectos geológicos de la grieta en 1892-93 y 1919.

La grieta Gregory se encuentra dentro del cinturón de Mozambique, que se considera el remanente de un sistema orógeno similar al Himalaya. El cinturón se extiende desde Etiopía a través de Kenia, Tanzania y Mozambique. La grieta es más ancha en su extremo norte en la región de triple unión de Afar, se estrecha a unos pocos kilómetros de ancho en el norte de Tanzania, y se ensancha de nuevo en la divergencia del norte de Tanzania. La grieta tiene hombros que se elevan por encima de 3. 000m Sobre el nivel del mar y 1. 000m por encima del interior del graben. La porción tanzana también incluye el Kilimanjaro, la montaña más alta de África y la vasta caldera Ngorongoro. Aquí también está el Ol Doinyo Lengai, el único volcán activo que erupciona lava compuesta de carbonatita. Aparte del lago Turkana, los otros lagos rift son bastante pequeños y poco profundos; algunos tienen aguas dulces, pero sobre todo las aguas son saladas. El espesor de los sedimentos es poco conocido. En el lago Turkana parece estar a lo sumo 4 km, en el semi-graben de Baringo-Bogoria está entre 500 y 1. 000m, mientras que en la depresión de Afar alcanza hasta 100m.

El vulcanismo y el rifting comenzaron en Kenia en la parte norte del país, en el Condado de Turkana, hace entre 40 y 35 millones de años y desde aquí se extendió tanto al norte como al sur. Hacia el sur, el vulcanismo y el rifting ocurrieron en el mismo período de tiempo, creciendo desde otras regiones del norte de Kenia, hace alrededor de 30 millones de años, luego en la parte central del rift de Kenia hace 15 millones de años, en el sur hace 12 millones de años, y finalmente se difunde en la parte norte de la actual Tanzania hace 8 millones de años. Cuando la fractura alcanzó el cratón de Tanzania, la fractura se bifurcó en dos ramas, Al Este La Grieta Gregory y al oeste la grieta Albertina, separadas por la meseta de África oriental, de ancho 1. 300km. Los grandes volcanes escudo cerca de los bordes del cratón y en el cinturón adyacente de Mozambique emitieron grandes volúmenes de magma basáltico y tractítico en el período comprendido entre 5 y 1 millón de años atrás, con el desarrollo de fallas hace alrededor de 1,2 millones de años.

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