Great Eastern

El Great Eastern fue un famoso barco de vapor construido en 1854 por Isambard Kingdom Brunel (un ingeniero de transporte inglés, conocido por haber colaborado en la construcción del túnel bajo el Támesis).

En el momento del lanzamiento era el buque más grande del mundo, 211 m de largo, 24 m de ancho y un tonelaje superior a 20. 000 toneladas, mantuvo este récord durante casi cincuenta años, cuando fue superado en longitud por solo unos pocos metros por el RMS Oceanic (215 m). Su construcción fue motivada por la necesidad de realizar los primeros viajes oceánicos utilizando la máquina de vapor, que solo unos años atrás había probado en las largas rutas intercontinentales. El principal problema seguía siendo la cantidad de combustible necesaria para cubrir estas distancias, que ningún barco parecía capaz de abordar. Dado que Brunel había demostrado que la resistencia de un barco en el agua es proporcional al cuadrado de su tamaño y el espacio disponible para el combustible es proporcional al cubo, concibió un barco seis veces más grande que el barco más masivo de la época. Este mastodonte, como todos los barcos de la época, no tenía superestructuras destinadas a los pasajeros por encima del casco, alto como un palacio, estaba equipado con cinco chimeneas, podía abordar hasta 4. 000 pasajeros y fue movido por dos ruedas de paletas gigantescas, una hélice y seis árboles para la navegación complementaria. También estaba equipado con un doble fondo que extendía toda la longitud de la quilla. El Great Eastern fue financiado por la Eastern Steam Navigation Company, pero su construcción encontró varios problemas debido a accidentes en los que varios trabajadores perdieron la vida. Botado en 1854, el barco encalló poco después a lo largo de la orilla del Támesis. Cuatro años más tarde finalmente tomó el mar y el 17 de junio de 1860 hizo su viaje inaugural. Poco tiempo después, el 9 de septiembre de 1860, hubo un grave accidente: un ahumadero explotó debido a una explosión en automóviles. Luego fue reparado para su uso como buque mercante y de pasajeros (Brunel lo concibió para navegar en la línea Londres-Bombay, India, duplicando el Cabo De Buena Esperanza), pero los costos operativos siguieron siendo muy altos. En 1861 tuvo otro accidente: golpeó una roca sin marcar, cerca de Nueva York, que produjo una herida en el casco exterior de 25 m de largo; sin embargo, el segundo casco resistió el impacto sin presentar ningún daño. Las reparaciones fueron mucho más largas de lo esperado debido a la Guerra Civil Estadounidense. Durante el trabajo se rumoreaba con cierta excitación que unos ruidos sobre la quilla eran causados por un fantasma, pero la investigación concluyó que se trataba de un anillo de hierro, que por la corriente tocaba el casco; sin embargo, esta entrada tomó fuerza durante la demolición, cuando descubrieron, en la quilla doble de los cuerpos de los dos bateadores quedaron atrapados en la construcción del barco. Su mayor contribución fue durante la colocación del primer cable telegráfico entre Europa y América, en 1865, a propuesta de Cyrus West Field. El cable tenía 3700 kilómetros de largo y se enrolló en tres tanques en la bodega del barco; se colocó en el fondo marino entre Irlanda y Terranova y, después de la primera transmisión transoceánica, el evento se celebró como la Octava Maravilla del mundo. La demolición del Gran Este comenzó en 1888. Hubo complicaciones porque el tamaño del barco no permitía que se moviera fácilmente, y durante las operaciones el cable de remolque se rompió. Después de vender los muebles y las piezas de metal precioso, el barco fue demolido manualmente (en ese momento no había sopletes). El casco diseñado por Brunel demostró su fuerza, requiriendo dos años de trabajo para demolerlo. Las obras terminaron en 1890.

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