Grand Junction Canal

El Canal Grand Junction es un canal en Inglaterra que va desde Braunston en Northamptonshire hasta el río Támesis en Brentford, con una serie de ramas. La línea principal fue construida entre 1793 y 1805, para mejorar la ruta de las Midlands a Londres, sin pasar por el curso superior del Támesis cerca de Oxford, acortando así el viaje. En 1927 el canal fue comprado por la Regent'S Canal Company y, desde el 1 de enero de 1929, formó la mitad sur de la línea principal de Grand Union desde Londres a Birmingham. El canal es ahora ampliamente utilizado por el tráfico turístico. La última gran hazaña de Isambard Kingdom Brunel fueron los tres puentes compactos, en el canal. El trabajo comenzó en 1856 y se completó en 1859. Los tres puentes son una disposición superpuesta que permite cruzar las rutas del Grand Junction Canal, Great Western y Brentford Railway y Windmill Lane.

En 1790, una extensa red de canales estaba en operación, o en construcción, en las Midlands. Sin embargo, la única forma de entrar en Londres era a través del canal de Oxford hasta el Támesis en Oxford, y luego río abajo hasta la capital. El río, especialmente el curso superior, estaba en malas condiciones de navegación en comparación con los canales modernos. El río sufría de tramos poco profundos, y la escasez de agua que provocaba retrasos en las compuertas, los conflictos con los propietarios de los molinos sobre el suministro de agua eran frecuentes. En 1791-1792 se llevaron a cabo dos estudios en una ruta de Brentford en el Támesis a Braunston en el canal de Oxford, primero por James Barnes y luego por William Jessop. Hubo otras propuestas para una ruta alternativa a Londres, y se presentaron dos proyectos de ley al Parlamento, pero fue el proyecto de ley para el Canal Grand Junction que se aprobó el 30 de abril de 1793. La Ley parlamentaria autorizó a la empresa a recaudar hasta 600. 000 libras para financiar la construcción de la línea principal desde donde la rama oriental del Río Brent entra en el Támesis adyacente a Syon Park en la parroquia de Brentford, hasta el canal de Oxford en Braunston. También autorizó ramales a Daventry, al río Nene en Northampton, a la autopista (ahora A5) en Old Stratford, y a Watford : los de Daventry y Watford no fueron construidos. William Jessop fue comisionado para hacerse cargo de los trabajos de construcción que comenzaron casi inmediatamente en ambos lados. El 3 de junio de 1793 un ingeniero, James Barnes, fue nombrado a razón de dos guineas (2 libras y media o dos libras y diez peniques en moneda decimal) por día más la mitad de una guinea (10/6d o 0, 525 libras decimales). En el extremo norte, hubo problemas con la construcción del túnel de Blisworth : se encontraron arenas movedizas y se cometieron errores de alineación que causaron que el túnel tuviera una pronunciada sinuosidad. Con la apertura del túnel de Braunston, la línea se abrió desde el canal de Oxford hasta Weedon Bec en junio de 1796. Sin embargo, el túnel de Blisworth continuó causando problemas, colapsando en enero de 1796. El canal fue abierto de Braunston a Blisworth en 1797. El canal del Támesis llegó a dos aguas cerca de Hemel Hempstead en 1798, el río Bulbourne en el extremo norte del pico Tring en 1799, y Stoke Bruerne en el extremo sur del túnel Blisworth al año siguiente. Así, con la excepción del túnel de Blisworth, la línea principal fue completamente abierta en 1800. Para permitir que las mercancías cruzaran la brecha, en 1800 se construyó una carretera sobre la cima de Blisworth Hill, y más tarde, por recomendación del Miembro del Comité Joseph Wilkes, Benjamin Outram fue comisionado para construir un tranvía sobre la colina. James Barnes propuso reiniciar el trabajo en el túnel en una nueva línea. Robert Whitworth y John Rennie fueron invitados a brindar asesoramiento y apoyaron esta propuesta. Sin embargo, la construcción de la nueva línea no comenzó hasta junio de 1802 y no se completó hasta marzo de 1805. Inicialmente, se utilizaron nueve esclusas en un arreglo temporal para bajar y elevar el canal para el cruce del gran río Ouse en Wolverton hasta el nivel del agua del río. En 1799, William Jessop diseñó un acueducto de mampostería de tres arcos y un terraplén para cruzar el río y reemplazar las esclusas. Esto se derrumbó en 1808, y una bañera de madera fue utilizada como un reemplazo temporal. Se decidió construir un acueducto de hierro, con Benjamin Bevan como ingeniero. La primera piedra para la sustitución del acueducto se colocó el 9 de septiembre de 1809, y se abrió el 22 de enero de 1811. El Canal Grand Junction había reducido la distancia de Londres de las Midlands en 97 kilómetros (60 millas), a través de Oxford y el río Támesis, y había hecho que el viaje fuera confiable. Como resultado prosperó: en 1810 transportó 343. 560 toneladas de mercancías a través de Londres, con cantidades casi iguales dentro y fuera de la capital. La Ley del Canal Grand Junction original de 1793 autorizó ramales en Daventry, el río Nene en Northampton, en el junction en Old Stratford (al noroeste de la moderna Milton Keynes), y en Watford en Hertfordshire : los de Daventry y Watford no fueron construidos. La antigua rama de Stratford fue modificada antes de su construcción (véase más abajo). El ramal a Northampton se retrasó ya que los planes del Canal Union de Leicestershire y Northamptonshire para llegar a Northampton y luego unirse al Canal Grand Junction no llevaron a nada. La conexión a Northampton se hizo por un tranvía transferido desde el túnel de Blisworth, con el canal de 8,0 kilómetros (5 millas) de Gayton abierto en 1815. La conexión con Leicester se logró finalmente con la apertura del Canal Grand Union, que tomó una ruta más directa desde Foxton en Leicestershire hasta el Canal Grand Junction en Norton Junction. La Ley de 1794 autorizó tres sucursales más, en Aylesbury, Buckingham y Wendover. La conexión navegable de 10,5 kilómetros (6,5 millas) desde Wendover hasta la cumbre del nivel de Tring se abrió en 1799, mientras que la rama de Buckingham 16,9 kilómetros (10,5 millas), una extensión de la propuesta original para un enlace con la carretera principal en Old Stratford, se abrió en 1801, y ambos cayeron en desuso, aunque el brazo Wendover estaba en curso de restauración, y parte de él era navegable. El brazo de Aylesbury se convertiría en una ruta de tránsito al Támesis y luego al canal Wilts y Berks y al canal Kennet y Avon, pero la rama de 9,7 kilómetros (6 millas) en la ciudad, abierta en 1815, nunca se extendió. La Ley de abril de 1795 autorizó un ramal de 21,7 kilómetros (13,5 millas) desde el Puente de Bull cerca de Hayes a Paddington : esto se completó en 1801 y, con la cuenca de Paddington y numerosos topos a lo largo de su longitud, se convirtió en una importante ruta comercial, más aún con la posterior apertura del Canal Regent. Esta rama también sirvió como fuente de agua del Río Brent. La Ley de junio de 1795 autorizó una rama a St Albans, pero esta nunca fue construida. El último ramal autorizado y construido fue el tramo de 8,0 kilómetros (5 millas) que conduce a Slough, inaugurado en 1882. Un acto para variar y enmendar ciertos actos del presente de Su Majestad, en relación con el Canal Grand Junction, el Grand Junction Water Works y el Regent''S Canal, con el fin de efectuar un intercambio de agua para el mejor suministro de navegación del Canal Regent''s y Grand Junction Water Works. La lista está incompleta. Entre ellas se encuentran la ley que autoriza la construcción del brazo hacia Slough, y las leyes de 1928 que autorizan la formación del Gran Canal de la Unión. Una cláusula en sus actos permitió que el Canal Grand Junction proporcionara agua potable. Como resultado, la Grand Junction Waterworks Company fue fundada en 1811, inicialmente tomando agua del Río Colne, el río Brent y un embalse en el noroeste de Middlesex ahora conocido como Ruislip Lido. Estas aguas resultaron ser insatisfactorias, y la compañía transfirió sus manantiales al Támesis. La importancia del comercio entre Londres y las Midlands significaba que la competencia ferroviaria era una amenaza temprana para este canal en comparación con otros en el país. John Rennie emprendió trabajos de topografía en 1824 para un ferrocarril Londres - Birmingham. También hubo propuestas ambiciosas de nuevos canales. En 1827 se propuso crear un canal que conectara Londres y Birmingham, desde el canal Stratford - upon - Avon hasta Braunston. En 1832, William Cubitt propuso el canal central Union desde el canal de Worcester y Birmingham cerca de Worcester Bar a través de Solihull a Oxford a Ansty, mientras que en 1833, hubo propuestas para el canal de Londres y Birmingham, el Stratford directamente al canal Regent, que habría pasado completamente por el Canal Grand Junction. Esto, junto con las amenazas ferroviarias, llevó al Canal Grand Junction a hacer mejoras. El Ferrocarril De Londres y Birmingham se completó en 1838, y, con la excepción del canal de Oxford, los canales de la ruta Londres - Birmingham cooperaron para reducir los peajes para competir con el ferrocarril. Como resultado hubo un aumento en el tráfico, pero los ingresos se redujeron en gran medida. Para hacer frente a los volúmenes de tráfico, en 1835 las esclusas de Stoke Bruerne se duplicaron y se construyeron nuevos embalses más grandes en Tring para remediar una grave escasez de agua. En 1848, Grand Junction entró en la industria del transporte, enfrentando sus barcos directamente contra la competencia ferroviaria. A partir de 1864 se compraron barcos estrechos que, trabajando con arena, entraron en el Canal de Erewash. Bajo el estímulo de los principales transportistas Fellows Morton y Clayton, en 1894, El Grand Junction compró el (antiguo) Grand Union Canal y el Leicestershire y Northamptonshire Union Canal y ha trabajado con otras compañías navieras para fomentar más tráfico a Londres: el Grand Junction estaba preocupado de que el tráfico se viera obstaculizado por las malas condiciones, y por los altos peajes del canal de Cromford y del canal de Nottingham, propiedad de los ferrocarriles El transporte fue abandonado en 1876 porque no era rentable. En 1871 los túneles de Braunston y Blisworth se estaban convirtiendo en cuellos de botella y se proporcionaron remolcadores de vapor para remolcar las cuerdas de los barcos que esperaban. Un canal fue abierto en 1900 en Foxton Locks, como parte de un proyecto para permitir que grandes barcazas utilizaran el Canal Grand Union y así traer más tráfico a la línea principal del Canal Grand Junction Desde East Midlands. También se planeó la expansión de las esclusas de Watford, pero nunca se completaron. Se planeó construir más toboganes como parte de un proyecto de expansión del canal para transportar barcazas de 80 toneladas, pero nunca se realizaron. Con más y más tráfico ferroviario, la única arma significativa del canal era el bajo peaje. Esto frenó la disminución del tráfico, pero solo con fuertes reducciones en los ingresos, se tuvieron en cuenta las fusiones con otros canales. Las preocupaciones comenzaron a desarrollarse sobre el estado de reparación del canal a través de Warwick a Birmingham, de la que dependía el Grand Junction para una ruta de tránsito. En 1925 comenzaron las discusiones con los tres canales de Warwick y el Regent''S Canal, y en 1926 se acordó una fusión. El Regent''S Canal compró el Grand Junction Canal y los tres canales de Warwick, que a partir del 1 de enero de 1929 se convirtieron en parte del (nuevo) Grand Union Canal.

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