Gran Guerra Sioux de 1876

La Gran Guerra Sioux de 1876, también conocida como la guerra de Las Colinas Negras, fue una serie de batallas y negociaciones entre 1876 y 1877 que involucraron a los Sioux Lakota y Cheyenne del Norte contra los Estados Unidos de América durante la presidencia de Ulysses S. Grant. Después del descubrimiento de oro en Las Colinas Negras, los colonos comenzaron a invadir el territorio indio, mientras que el Gobierno federal aumentó la presión para convencerlos de permanecer en la reserva Sioux. Tradicionalmente, los Estados Unidos y los historiadores colocan a los Lakota en el Centro de la historia, principalmente debido a su número, aunque algunos nativos americanos creen que los Cheyenne fueron el principal objetivo de la campaña estadounidense. Según una interpretación alternativa, los indios la llamarían "la Gran Guerra Cheyenne" . " Entre las muchas batallas y escaramuzas de la guerra estaba la batalla del pequeño Cimarrón, famosa por ser la última defensa de Custer, el enfrentamiento más famoso entre los Estados Unidos y los indios. A pesar de esta victoria de los nativos, los Estados Unidos con los amplios recursos a su disposición pronto obligaron a los indios a rendirse, especialmente atacando y destruyendo sus campamentos y propiedades. La Gran Guerra Sioux tuvo lugar bajo la presidencia de Ulysses S. Grant primero y la presidencia de Rutherford Hayes más tarde.

Los Cheyenne habían emigrado hacia el oeste a Black Hills y Powder River Country antes de la llegada de los Lakota, enseñándoles la cultura del caballo alrededor de 1730. A finales del siglo XVIII, la creciente tribu Lakota había comenzado a expandir su territorio al oeste del río Misuri. Cazaron a los Kiowa aliados con los Cheyenne y Arapaho para obtener el control de los territorios de caza ricos en bisontes en la parte norte de las Grandes Llanuras. Las Colinas Negras, ubicadas en el actual Oeste de Dakota del Sur, se convirtieron en una importante fuente de sustento para los Lakota debido a la vegetación y la caza menor. Son considerados sagrados por la cultura Lakota. A principios del siglo XIX, los Cheyenne del Norte fueron los primeros en librar guerras a nivel tribal. Dado que los europeos americanos usaban diferentes nombres para indicar a los Cheyenne, el ejército no entendía su unidad. El Ejército estadounidense destruyó siete campamentos Cheyenne antes de 1876 y tres más ese mismo año, lo que los convirtió en las personas más afectadas de ese período. A partir de la década de 1860, los Cheyenne eran un grupo militarmente importante de las llanuras. "Ningún otro pueblo alcanzó la misma autoridad y organización tribal centralizada." Tras la masacre a expensas de los Cheyenne y Arapaho en Sand Creek (29/11/1864) Tail Mottled desencadenó la guerra contra los blancos en Colorado, destruyendo Julesburg, y poniendo fuego al territorio; la guerra de los Tail Mottled terminó oficialmente con las negociaciones (finales de 1865 y principios de 1866), que concluyó con la firma de un tratado de Fort Laramie (27/06/1866). Nube roja, por otro lado, reanudó la guerra en el territorio del río Powder y a lo largo del sendero Bozeman. El Tratado de Fort Laramie (29/04/1868) firmado por los Estados Unidos, Lakota y Cheyenne del Norte después de la Guerra de las nubes rojas transformó una porción del territorio Lakota en una gran reserva Sioux. Incluía la mitad inferior de Dakota del Sur, incluyendo la región de Black Hills dedicada a su uso exclusivo. También estableció un gran "territorio no cedido" en Wyoming Y Montana, el país del río Powder, como territorio de caza Cheyenne y Lakota. Tanto en la reserva como en el territorio de caza Los Blancos no podían entrar, excepto los oficiales del Gobierno. El creciente número de mineros y colonos que invadieron el territorio de Dakota pronto canceló las restricciones. El Gobierno de EE.UU. no pudo mantener a los colonos fuera. En 1872, los funcionarios del Gobierno consideraron talar los ricos bosques de Black Hills y transportar los troncos a lo largo del Río Cheyenne a Misuri, donde los nuevos asentamientos requerían más madera. Las alturas sugerían la presencia de Recursos Minerales. Cuando una comisión discutió con la Agencia Nube Roja la posibilidad de mover a los Lakota de Las Colinas Negras, El coronel John E. Smith señaló que esta era la "única porción que valía algo para ellos. Concluyó que" nada, excepto su destrucción, los convencería de irse. "En 1874 el Gobierno envió una expedición de Custer para estudiar Las Colinas Negras. Los Lakota estaban asustados por esta expedición. Antes de que la columna de Custer regresara a Fort Abraham Lincoln, la noticia del descubrimiento de oro había sido telegrafiada por toda la nación. La presencia de importantes recursos minerales fue confirmada al año siguiente por la expedición geológica Newton - Jenney. Los pioneros, impulsados por la crisis económica del pánico de 1873, comenzaron a ocupar las colinas negras en violación del Tratado de Fort Laramie. Esta leve invasión se convirtió en una inundación cuando miles de mineros invadieron las colinas antes del final de la fiebre del oro. Grupos organizados también vinieron de Estados distantes como Nueva York, Pensilvania y Virginia. Inicialmente, el Ejército de los Estados Unidos luchó para mantener a los mineros fuera de la región. En diciembre de 1874, por ejemplo, un grupo de mineros liderados por John Gordon de Sioux City, Iowa, lograron evitar el bloque y llegaron a Black Hills, pero el ejército los condujo tres meses más tarde. These evictions increased the political pressure exerted by the Lakota on the Grant administration in order to secure the region. En mayo de 1875, las delegaciones Sioux lideradas por speckled tail, Red Cloud y Lone Horn viajaron a Washington D. C. en un intento de persuadir al presidente Ulysses S. Grant para honrar los tratados existentes y detener el flujo de mineros que ingresaban a sus territorios. Se reunieron con Grant, El secretario del Interior Columbus Delano, y el Comisionado de Asuntos Indios Edward Smith. Los líderes estadounidenses dijeron que el Congreso pagaría a las tribus 25.000 dollari a cambio de tierras, transferiéndolas al territorio indio (hoy Oklahoma). Los delegados se negaron a firmar un nuevo acuerdo con estos Términos. Speckled tail dijo:" hablas de otra nación, pero no es mi nación; no me concierne, y no quiero tener nada que ver con ella. No nací allí. Si es una tierra tan hermosa, usted debe enviarnos a los blancos que están en nuestro territorio hoy y dejarnos en paz " . A pesar de que los líderes no pudieron encontrar una solución pacífica, no se unieron al Caballo Loco y Toro Sentado en la guerra que siguió. Ese otoño una comisión del gobierno fue enviada por cada agencia India para mantener el consejo con los Lakota. Esperaban obtener la aprobación popular presionando a sus líderes para que firmaran un nuevo tratado. El intento del gobierno de asegurar Las Colinas Negras fracasó. Aunque Las Colinas Negras permanecieron en el Centro de la creciente crisis, el resentimiento hacia los Lakota generalmente se volvió hacia el expansionismo estadounidense en su territorio. For example, the government proposed that the last major bison hunting territories be crossed on the Northern Pacific Railway route. Además, el Ejército estadounidense llevó a cabo numerosos ataques contra los campos de Cheyenne antes de 1876.

El número de combatientes indios es controvertido, y las estimaciones oscilan entre 900 y 4000 guerreros. Las siete divisiones Sioux Lakota contaban en la década de 1870 con tal vez 15.000 hombres, mujeres y niños, pero muchos de ellos vivían en la Gran Reserva Sioux y no lucharon. Un Agente indio en noviembre de 1875 dijo que los indios que habitaban el territorio no cedido eran "unos pocos cientos de guerreros." El General Crook estimó que podría enfrentar hasta 2.000 guerreros. Muchos de los Sioux que permanecieron en el territorio no cedido donde se libró la guerra fueron Oglala y Hunkpapa, con un total de 5.500 hombres. Además de ellos había 1500 Cheyenne del Norte y Arapaho para un total de alrededor de 7000, incluyendo 2000 guerreros. El número de guerreros que participaron en la batalla del pequeño Cimarrón se estimó entre 900 y 2000. Los indios tenían la ventaja de la facilidad de movimiento y conocimiento del territorio, pero eran guerreros no profesionales. En la primavera fueron parcialmente inmovilizados por la debilidad de los caballos que habían sobrevivido al largo invierno con poco forraje. La mayor parte del verano y el otoño cazaban bisontes para alimentar a sus familias. Alrededor de la mitad de ellos estaban armados con armas de fuego, desde rifles de repetición hasta mosquetes anticuados, y la otra mitad tenía arcos y flechas. El arco indio corto y masivo había sido diseñado para ser utilizado por caballos y era mortal a corta distancia, pero casi inútil contra un enemigo distante y bien fortificado. La munición era escasa. Los guerreros indios lucharon principalmente por el honor personal, en lugar de objetivos estratégicos, aunque parece que Crazy Horse introdujo la idea del trabajo en equipo a los Sioux. Los Cheyenne eran los más centralizados y organizados de los nativos de las llanuras. Sioux y Cheyenne también estaban en guerra con sus enemigos históricos, Cuervo y Shoshoni, que se llevaron muchos recursos. Para luchar contra los Sioux, el Ejército de Estados Unidos tenía a su disposición una serie de fortalezas que rodeaban la Gran Reserva Sioux y el territorio no cedido. El momento en que más hombres fueron desplegados contra los indios fue el verano de 1876, cuando 2500 soldados fueron colocados en el territorio no cedido acompañados por cientos de exploradores indios y civiles. Muchos soldados eran recién inmigrantes y sin experiencia fronteriza, especialmente con los pueblos nativos. Los soldados de caballería estaban armados .Calibre 45, revólveres de un solo disparo y Springfield modelo 1873, un fusil de carga trasera de un solo disparo que dio a los soldados una gran ventaja sobre las armas Indias.

Grant y su administración comenzaron a considerar alternativas al fallido intento diplomático. A principios de noviembre de 1875, el General de división Philip Henry Sheridan, comandante de la División de Misuri, y el General de Brigada George Crook, comandante del Departamento de Platte, fueron llamados a Washington D. C. para reunirse con Grant y varios otros miembros del gabinete para discutir el problema de Black Hills. Acordaron que el ejército debería dejar de expulsar a los mineros de la reserva, allanando así el camino para la fiebre del oro de Black Hills. Además, discutieron el comienzo de la acción militar contra las bandas Lakota y Cheyenne del Norte que se negaron a ir a las agencias Indias para una reunión. El Inspector Indio Erwin C. Watkins apoyó esta elección. "Lo que hay que hacer a mi juicio-escribió-sería enviar tropas contra ellos en el invierno, tan pronto como sea posible, y someterlos." Interesado en declarar la guerra a los Lakota sin provocación, el gobierno dijo a los agentes indios que ordenaran a todos los Lakota y Sioux que regresaran a la reserva antes del 31 de enero de 1876, o sufrirían represalias militares. El Agente Estadounidense de la Agencia Standing Rock respondió que el tiempo dado a los indios para responder no era suficiente, ya que el invierno ralentizó las comunicaciones y los viajes. Su solicitud de prórroga fue rechazada. El General Sheridan consideró la notificación una pérdida de tiempo. "Notificar a los indios tal vez sea una buena idea en el papel" , dijo, "pero es casi seguro que será tomado por ellos como una broma." Mientras tanto, los líderes Lakota discutieron esta petición hecha por los blancos. Toro Basso, un miembro de la banda Oglala soreback, recordó más tarde que muchas de las tribus se habían reunido a lo largo del Río Tongue. "Unos cien hombres salieron de la agencia para convencer a los nativos de que se acercaran en un intento de resolver el problema de Black Hills" , dijo. ". Todos los nativos estuvieron de acuerdo en que era tarde y que teniendo que disparar los tipis irían a la agencia la primavera siguiente." Cuando llegó a finales del 31 de enero, el nuevo comisionado de Asuntos Indios, John Quincy Smith, escribió que "sin haber recibido noticias de la presentación de Toro Sentado, no veo ninguna razón por la cual, a discreción del Secretario de guerra, las operaciones militares contra él no deberían comenzar" . Su superior, el secretario del interior Zachariah Chandler estuvo de acuerdo. El 8 de febrero de 1876, El General Sheridan telegrafió a los generales Crook y Terry, ordenándoles comenzar campañas de invierno contra los "hostiles" . La Gran Guerra Sioux de 1876-1877 había comenzado.

Mientras el General Terry esperaba, el General Crook inmediatamente lanzó el primer ataque. Envió al Coronel Joseph Jones Reynolds con seis compañías de caballería, que encontraron un pueblo con unas 65 tiendas y lo atacaron en la mañana del 17 de marzo de 1876. Crook acompañó a la columna pero no la comandó. Inicialmente sus hombres tomaron el control de la aldea y la quemaron, pero poco después tuvieron que retirarse debido al fuego enemigo. Los estadounidenses dejaron muchos hombres en el campo de batalla, lo que llevó al Coronel Reynolds ante la corte marcial. Los americanos capturaron la manada de caballos de la tribu, pero al día siguiente los Lakota recuperaron muchos de ellos en combate. Los militares estadounidenses creían que habían atacado a Mad Horse, mientras que en realidad era un pueblo del Norte de Cheyenne (comandado por Old Bear, two moons y White Bull) con algunos Oglala.

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