Gliptodón

El gliptodonte o glittodonte (Glyptodon Owen, 1839) es un género extinto de grandes mamíferos nativos de América del Sur, pero más tarde también migró a América Central y del Norte, apareció en el Plioceno (hace unos 5,3 millones de años) y se extinguió en el Pleistoceno (hace unos 11700 años).

Este mamífero de unos 3 metros de largo y 1,5 metros de altura, con una curiosa apariencia vagamente recordaba a los actuales armadillos, con los que estaba relacionado con el Lejano. Al igual que estos, de hecho estaba equipado con una armadura que consta de más de 1. 000 tubérculos óseos que cubrieron todo el cuerpo, incluyendo la cabeza y la cola y dejaron solo las piernas descubiertas. Sin embargo, a diferencia de los armadillos, este "escudo" consistía en elementos fusionados, lo que le daba al animal una apariencia de "tortuga" y no permitía que se pudriera. Los tubérculos óseos eran poligonales y encajaban perfectamente entre sí sin problemas. De esta manera el caparazón era realmente impenetrable. La cabeza estaba provista de un escudo cefálico formado por una estructura similar, mientras que la cola estaba rodeada por una serie de anillos óseos provistos de puntas cortas y protuberancias, lo que hacía que todo el animal fuera prácticamente inexpugnable. Las patas, cortas y muy robustas, podían plegarse bajo el cuerpo, y la cola se agitaba en la dirección de los depredadores, características físicas desarrolladas especialmente para contrarrestar a los forusrácidos, las aves del terror, equipadas con picos temibles y que constituían los depredadores alfa de América del Sur. Esta increíble estructura defensiva era excepcionalmente pesada, y las patas fueron construidas de tal manera que podía soportar al animal mientras se movía por La pampa Argentina. Los huesos de la pelvis, además, se fusionaron con las primeras vértebras dorsales de tal manera que formaron una estructura increíblemente masiva y resistente. Por supuesto, el glyptodon no era un campeón de la velocidad, pero la falta de movimientos ágiles fue compensada por la seguridad con la que este animal se movía por las llanuras. El cráneo era alto y corto, equipado con huesos cigomáticos muy desarrollados para las inserciones de músculos poderosos, que, junto con los dientes coronarios increíblemente altos, constituían un aparato de masticación particularmente efectivo. Los huesos nasales muy altos han llevado a algunos paleontólogos a plantear la hipótesis de la existencia de una probóscide corta, por medio de la cual el glyptodon podría alcanzar la vegetación.

Aunque no hay muchos datos sobre este género de mamíferos, se cree ampliamente entre los estudiosos que Glyptodon vivía cerca de arroyos, lagos y arroyos. Los gliptodontes eran herbívoros; su dieta probablemente consistía en una combinación de hierbas y plantas arbóreas que crecían cerca del agua. Los gliptodontes, al igual que otros xenartrios, tenían menores requerimientos de energía que los típicos de los mamíferos, y por lo tanto podían sobrevivir con menos comida de la necesaria para los herbívoros de masa similar.

Aparece en las películas de la serie Ice Age y en la película Doraemon-The Movie: The Kingdom of the clouds

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