Glifoderma kangi

El glyphoderma (Glyphoderma kangi) es un reptil acuático extinto, perteneciente a los placodontes. Vivió en el Triásico Medio (Ladiniano, hace unos 238 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en China.

Este animal, de unos 90 centímetros de largo, poseía un cuerpo aplanado dorsoventralmente similar al de una tortuga. El cráneo era de forma triangular, con una estrecha tribuna frontal y una espalda profundamente ahuecada. Había tres grandes tubérculos en cada lado, fusionados en la parte posterior del arco temporal. Dientes grandes y redondeados estaban presentes en el paladar, mientras que la parte frontal de las mandíbulas era desdentada. El cuerpo estaba encerrado en un caparazón, similar al de una tortuga. La forma del caparazón era redondeada, pero a diferencia de otras formas similares (como Psephochelys y Placochelys), el caparazón dorsal estaba formado por más de 400 elementos pentagonales o hexagonales (osteodermos) no fusionados. Los osteodermos eran de estructura particular: la superficie era convexa y adornada con crestas radiales, que partían del centro del osteodermo, y pequeños agujeros. Esta estructura recuerda vagamente la de los osteodermos de otro placodon, Psefoderma. La cola, formada por 34 vértebras, era muy alargada. Las piernas estaban aplanadas, y ambos extremos del fémur estaban muy expandidos. Es posible que las patas, similares a las paletas, estuvieran equipadas con clavos.

Este animal es conocido por un espécimen casi completo, de la formación Falang (Yunnan, China), y fue descrito por primera vez en 2008. Glyphoderma es un representante típico de placodontes, un grupo de reptiles similares a tortugas típicos del Triásico, probablemente relacionados con plesiosaurios. Glyphoderma es considerado el primer representante de los placochélidos (Placochelyidae), una familia de placodontes particularmente evolucionados, con cráneos estrechos y armadura aplanada. La estructura de los osteodermos, sin embargo, es diferente de la de cualquier otro placocélido.

Glyphoderma era un animal marino, que se movía a lo largo de las costas del antiguo océano Tetis, probablemente alimentándose de moluscos que eran aplastados por dientes hemisféricos. Junto con Glyphoderma vivieron otros reptiles acuáticos, encontrados en la misma fauna (" fauna de Xingyi ") : pequeños pachipleurosáuridos (Keichousaurus), notosaurios (Nothosaurus y Lariosaurus), talactosaurios (Anshunsaurus), prolacertiformes (Tanystropheus) y grandes ictiosaurios. Un pequeño reptil terrestre (Macrocnemus) también estaba presente. Las similitudes de esta fauna con las de las costas occidentales del Tetis (por ejemplo, la fauna de Besano - Monte San Giorgio (Unesco)) son notables.

Placodontes

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