Gliese 876 b

Gliese 876 b es un planeta extrasolar alrededor de la enana roja Gliese 876. Descubierto en 1999, el planeta fue el primero en ser descubierto orbitando una enana roja. Es el tercer planeta en orden de distancia de la estrella del sistema planetario, que actualmente tiene otros tres planetas.

Gliese 876 b fue descubierto independientemente por dos equipos diferentes: uno dirigido por Geoffrey Marcy y el otro por Xavier Delfosse. Como la mayoría de los planetas extrasolares hasta ahora conocidos, fue descubierto mediante la detección de variaciones en la velocidad radial de la estrella debido a la gravedad del planeta. Es decir, se hizo midiendo el cambio Doppler de las líneas espectrales de Gliese 876.

El planeta está en resonancia orbital 2:1 con el planeta Gliese 876 c, la resonancia implica fuertes interacciones gravitacionales entre los dos planetas, con el resultado de que los elementos orbitales cambian con bastante rapidez. La excentricidad de Gliese 876 b es baja, como la de los planetas en el sistema solar. Su medio eje más grande es solo 0.208 AU, menos que el de Mercurio. A pesar de esto, el planeta se encuentra igualmente en la parte exterior de la zona habitable ya que su estrella es muy débil. A través del método de velocidad radial es posible establecer solo un límite inferior en la estimación de masa, para Gliese 876 b dicho límite inferior se coloca a 1.93 veces la masa de Júpiter. La verdadera masa depende de la inclinación de la órbita que generalmente no se conoce. En este caso particular, las interacciones gravitacionales podrían proporcionar una mejor estimación de la masa: el modelo que mejor se ajuste a los datos de velocidad radial indica en 50° la inclinación con respecto a nuestra línea de visión, lo que llevaría a una estimación 30% más alta: 2.5 masas jovianas. Pero según las mediciones astrométricas, la inclinación podría ser de 84 °, lo que en cambio llevaría la masa justo por encima del límite inferior.

Dada la gran masa del planeta, es muy probable que Gliese 876 b sea un gigante gaseoso sin una superficie sólida. Como el planeta se ha detectado solo indirectamente, no se conocen características como el radio, la composición y la temperatura. Suponiendo una composición química similar a la de Júpiter y un ambiente en equilibrio químico, se cree que la atmósfera de Gliese 876 b no tiene nubes, sin embargo en las regiones más frías del planeta también podría formar nubes de agua. Siendo el planeta en la zona habitable, aunque en el límite exterior, una hipotética gran luna podría ofrecer un entorno habitable, las simulaciones de las interacciones de marea entre el planeta, la estrella y la eventual Luna, sugieren que un satélite que orbita Gliese 876 b podría ser estable. Sin embargo, no está claro si una luna tan grande (el tamaño de la Tierra) puede formarse primero en dicho sistema.

Cuerpos celestes descubiertos en 1999

Gigantes de gas en la zona habitable

Planetas extrasolares de la constelación de Acuario

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