Gigante congelado

Un gigante de hielo, o gigante de hielo, es un tipo de planeta gigante compuesto principalmente por elementos menos volátiles que el hidrógeno y el helio, como el agua, el metano o el amoníaco. Estos materiales se llaman "hielo" en astrofísica, independientemente de su estado (sólido, líquido. .), en contraste con la definición habitual del término. Esta distinción entre gigantes gaseosos se hizo a partir de 1990, cuando el mayor conocimiento químico - físico de los Gigantes más remotos llevó a distinguir a los Gigantes más masivos, como Júpiter y Saturno de Urano y Neptuno. Estos últimos contienen elementos intermedios más pesados que el "gas" (hidrógeno y helio), pero más ligeros que las "rocas" (silicio) y los "metales" (hierro, níquel). Urano y Neptuno están clasificados como gigantes de hielo porque en su masa total solo hay alrededor del 20% de hidrógeno, en comparación con casi el 90% de la presencia de este gas en los más masivos Júpiter y Saturno. El hielo a menudo se compone de agua, que está, sin embargo, en el estado supercrítico, es decir, las condiciones de presión y temperatura detalles en el diagrama, la ecuación de estado, que debe tenerse en cuenta en el modelado de la estructura de estos cuerpos celestes. Se cree que los gigantes de hielo carecen de un núcleo de hidrógeno metálico, a diferencia de los gigantes de gas. Varios exoplanetas descubiertos han sido incluidos en esta clase que probablemente tienen características similares a las de Urano y Neptuno, con algunos de ellos clasificados en una división adicional en Gigantes calientes helados, como los planetas neptunianos calientes.

Los Gigantes helados probablemente se formaron en el primer millón de años de vida del sistema solar, cuando el disco protoplanetario aún contenía una cantidad considerable de gas, capturado inmediatamente por la estrella o por planetas gigantes más masivos como Júpiter. Esto también tiene implicaciones para la posibilidad de la formación de Gigantes de hielo, que deben formarse relativamente rápido, antes de que el gas del disco protoplanetario se disipe. Las observaciones sobre discos protoplanetarios alrededor de estrellas jóvenes llevan a pensar que el disco de gas en la etapa inicial de la formación de un sistema planetario puede durar de 3 a 10 millones de años.

Los campos magnéticos de Urano y Neptuno son inusualmente inclinados y asimétricos. La intensidad de los campos magnéticos de Urano y Neptuno son intermedios entre los de los gigantes gaseosos de mayor (Júpiter y Saturno) y los de los planetas terrestres, tampoco son generados por los núcleos, sino por la compresión e ionización de la capa de hielo derretido.

En diciembre de 2019, se detectó el primer neptuniano frío orbitando una enana blanca. El exoplaneta orbita la estrella WD J0914 + 1914, ubicada a unos 1500 años luz de distancia en la constelación de cáncer con una temperatura estimada de unos 28000 grados centígrados (cinco veces La temperatura del Sol). El planeta orbitaría su propia estrella a una distancia de 10 millones de kilómetros, aproximadamente 15 veces el radio del sol. La conclusión de que el planeta es del tipo neptuniano congelado se apoya en la presencia de elementos químicos como hidrógeno, oxígeno y azufre en el disco de material que se arremolina alrededor de la enana blanca.

Clasificación planetaria

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