Giardia

Giardia (nombre del biólogo francés Alfred Giard) es un género de organismos unicelulares protozoarios flagelados, pertenecientes al orden de los Diplonadinos. Todas las especies del género Giardia son parásitos intestinales de varias especies de vertebrados; también se encuentran en los seres humanos, donde causan la enfermedad llamada giardiasis.

Se producen en forma de quistes en el paso de un huésped a otro y trofozoitos en el intestino del huésped. Los quistes son ovoides (11 - 15µm x 7 - 10µm), rígidos, con 2 o 4 núcleos. Están protegidos por un recubrimiento externo de 0,3 - 0,5 µm de espesor, que consiste en una capa externa filamentosa refractiva y una capa interna membranosa. Los trofozoitos son de forma variable, más o menos redondos dependiendo de la especie, de longitud entre 10 y 20µm y anchura entre 5 y 10µm, con simetría bilateral. Incluyen uno o dos cuerpos medianos, 4 pares de flagelos (anterior, posterior, caudal y ventral) y un disco ventral, dos núcleos sin nucléolos.

El género fue descrito por primera vez por Antoni van Leeuwenhoek (1681) examinando bajo el microscopio sus propias heces y diarrea, y más tarde en una forma más precisa (pero asignada al género Cercomonas) por Vilém Lambl (1859); del nombre de este último viene el nombre alternativo Lamblia, que es aplicado por algunos autores a todo el género y al otro solo a la variante humana (Giardia lamblia). El primer uso del nombre Giardia se remonta a 1882 (Kunstler) y está relacionado con un organismo aislado en renacuajo (tal vez G. agilis). Los nombres de Lamblia intestinalis (Stiles, 1902), G. lamblia (Kofoid y Christiansen, 1915) y G. enterica (id. , 1920) fueron posteriormente propuestos. Como en todos los protozoos, el mecanismo de reproducción (que se cree que es de naturaleza asexual) plantea algunas dificultades en la identificación de caracteres válidos para una subdivisión en especies, incluida la imposibilidad de realizar experimentos de apareamiento. Los resultados de los experimentos de transmisión cruzada entre especies huésped tampoco fueron concluyentes. Como resultado, se han desarrollado dos tendencias taxonómicas distintas a lo largo del tiempo, una orientada a clasificar los organismos según el huésped (llegando a proponer 40 especies distintas), la otra basada en caracteres morfológicos reconocibles por el microscopio óptico, en particular a nivel del cuerpo mediano. Este último distingue tres especies: en tiempos más recientes, el análisis de microscopio electrónico ha permitido describir otras especies distintas dentro del aislado de G. lamblia, como G. psittaci, presente en la cotorra, y G. ardeae, presente en la Garza. Una nueva especie, G. microti, presente en vole y rata almizclera, basado en diferencias morfológicas en quistes observados por micrografía electrónica y a nivel genético. Siempre sobre la base de secuencias genéticas, las propuestas más recientes (Cavalier - Smith, 1996, 2003) presentan el género Giardia en la siguiente clasificación: Reino protozoos, son Archezoa, subphylum Eopharyngia, Clase Trepomonadea, Subclase Diplozoa, orden Giardiida, familia Giardiidae.

G. lamblia está muy extendida en todo el mundo. Se encuentra especialmente en el medio acuático, mejor si es frecuentado por animales de reserva como roedores salvajes. Los seres humanos pueden ingerir el parásito al beber agua contaminada, al ingerir alimentos contaminados con quistes (se necesitan 10-20 quistes para que se desarrolle la giardiasis) o al contacto con residuos fecales presentes en las manos sucias. Los quistes de este parásito son resistentes a las concentraciones de cloro utilizadas para la purificación.

Los quistes de G. lamblia, una vez ingeridos llegan al estómago cuya acidez provoca la liberación de trofozoitos que se propagan al duodeno y al ayuno (intestino) donde se multiplican por mitosis. Los trofozoitos tienen un disco central que funciona como una especie de ventosa y que utilizan para adherirse al borde del cepillo de los enterocitos. Generalmente la multiplicación del parásito y su adhesión al epitelio intestinal causa inflamación pero no se produce necrosis ni el parásito migra a espacios extraintestinales.

G. lamblia causa giardiasis, un síndrome de malabsorción, incluso si una parte de las infecciones donde el número de quistes ingeridos es insuficiente permanece asintomática o da lugar a diarrea más tiempo de lo normal. Después de una incubación promedio de 10 días (1-4 semanas), se producen síntomas típicos de una infección gastrointestinal con diarrea, flatulencia, calambres abdominales y esteatorrea causados por malabsorción de lípidos. La infección se resuelve espontáneamente en 1 - 2 semanas en la mayoría de los pacientes, pero en una minoría, generalmente aquellos con déficit de IgA, tiende a cronizarse con recaídas frecuentes.

El diagnóstico se realiza mediante investigación en heces con métodos para Parasitología. Como este parásito se expulsa de forma discontinua, se recomienda examinar al menos tres muestras tomadas en días diferentes antes de considerar los resultados negativos. En la diarrea, se encuentran tanto quistes como trofozoitos, en las heces sólidas generalmente solo quistes. También puede recurrir a pruebas inmunológicas para la búsqueda de antígeno fecal.

Se administran metronidazol o Nitazoxanida C tinidazol (en pacientes más frágiles donde existe un riesgo de cronización), paromomicina (utilizada en el embarazo porque las otras tienen efectos carcinogénicos en animales), quinacrina o furazolidona.

Protozoos

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Los tripanosomátidos (Trypanosomatidae) son una familia de protozoos flagelados, parásitos de plantas y animales. Importante es la presencia de un cinetoplasto...

Plasmodium knowlesi

Plasmodium knowlesi es un parásito, agente causal de una forma de malaria en primates, muy extendido en el Sudeste Asiático. Causa malaria en los macacos de col...

Parásito

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