Gerd von Rundstedt

Karl Rudolf Gerd von Rundstedt (12 de diciembre de 1875-24 de febrero de 1953) fue un general alemán (mariscal de campo) de la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial. von Rundstedt nació en Aschersleben, Halle en 1875. Descendiente de una noble familia prusiana, participó en la Primera Guerra Mundial participando en varios frentes, y luego formó parte de la misión alemana en Turquía. Después de la derrota de Alemania y la derrota del ejército alemán se convirtió en un oficial de Estado Mayor y se encargó de la organización y formación del Reichswehr, el nuevo ejército nacido con la República de Weimar.

En 1927 von Rundstedt fue ascendido a general y en 1932 el Canciller Von Papen lo nombró comandante del I. grupo de Ejércitos, que tenía en su jurisdicción Berlín. En el mismo año, se le encomendó la tarea de expulsar con fuerza de las oficinas de los ministros de los socialdemócratas de Prusia, que se opusieron a la medida de disolución del gobierno prusiano decretada por el Gobierno federal de von Papen, y para suprimir los disturbios, en consecuencia estalló en toda la región. Von Rundstedt miró con gran escepticismo y molestia el ascenso al poder del Partido Nazi : él, noble y conservador, ciertamente no podía gustarle ni los métodos ni los objetivos sociales y políticos de los Nazis. Sin embargo, como muchos otros generales alemanes de su tiempo, cometió el error de mirar con satisfacción y favor primero a la decisión de Hitler de rearmar a Alemania y luego a la purga violenta de la dirección de las SA. En el nuevo ejército alemán se ocupó principalmente de restaurar la primacía de la infantería, modernizando tanto su entrenamiento como su armamento. Como señala el historiador militar británico Basil Liddell Hart: "mientras apoyaba las nuevas concepciones de la guerra mecanizada y seguía las teorías y experimentos británicos con gran interés, no estaba entre los que habían abrazado fervientemente la innovación. Más bien, era uno de los líderes escolares más progresistas que consideraban a los tanques como sirvientes útiles, no como amos del campo de batalla." Aunque su compromiso con la reorganización del ejército alemán lo había mantenido a distancia de la política nacional, las oportunidades para la confrontación con el nuevo régimen no faltaban. Primero von Rundstedt protestó a Hitler cuando en 1938, después de una maquinación orquestada por Himmler, el comandante en jefe del Ejército General Werner von Fritsch fue injustamente destituido de su cargo. Posteriormente, en contraste con la agresiva política exterior del régimen nazi, apoyó un memorándum presentado por el coronel general Ludwig Beck, jefe del Estado Mayor del ejército) al Führer en el que destacó los riesgos de una nueva Guerra Mundial, desatada para perseguir el proyecto de la anexión de los Sudetes. La decisión de las potencias europeas de llegar a un acuerdo con Hitler en un intento de evitar un conflicto, sin embargo, solo vino a fortalecer el régimen nazi, debilitando así la oposición de los altos círculos militares y costando al jefe de la Beck mismo. Poco después de la anexión alemana de los Sudetes, von Rundstedt pidió descansar y retirarse a la vida privada.

En 1939, al estallar la Segunda Guerra Mundial, gracias a su gran prestigio y habilidades en cuestiones estratégicas, fue llamado al servicio y se le confió el mando del grupo de Ejércitos Sur, desplegado en la parte centro - sur de Polonia. A pesar de su insatisfacción con la decisión de hacer la guerra a Inglaterra, que contradecía todas sus convicciones más profundas de política exterior, von Rundstedt optó por regresar al servicio activo. Von Rundstedt confirmó su gran habilidad liderando el avance alemán a Varsovia. En mayo de 1940, con motivo de la invasión de Francia, se le dio el mando del grupo de ejércitos A, que tenía la importante tarea de operar el avance a la mitad de las siete Panzerdivisionen (divisiones blindadas), de la línea entre sedán y Namur, a través de las Ardenas, y luego llegar a la costa atlántica, rodeando el grupo de Ejércitos del VII francés por el ejército francés y la Fuerza Expedicionaria Británica. La campaña francesa fue un gran éxito para la Wehrmacht. En reconocimiento a su papel en esta campaña, von Rundstedt recibió el bastón del prestigioso mariscal de campo en julio de 1940. Al final de la campaña francesa, von Rundstedt iba a tomar parte, al mando del grupo de Ejércitos A, en la invasión de Gran Bretaña (llamada Operación Seelöwe). Sin embargo, esta operación nunca se llevó a cabo tras la derrota de las fuerzas aéreas alemanas durante la Batalla de Gran Bretaña y luego Hitler prefirió dedicarse a prepararse para el ataque a la Unión Soviética. El 10 de octubre de 1940 von Rundstedt fue nombrado Oberbefehlshaber Oeste, asumiendo el mando de todas las unidades alemanas que custodiaban los territorios recién conquistados en el Frente Occidental (Westheer). Dejó este puesto en abril de 1941, cuando fue llamado al frente oriental, donde asumiría el mando del grupo de Ejércitos Sur. En junio de 1941, durante las primeras etapas de la campaña contra la Unión Soviética (Operación Barbarroja), comandó el grupo de Ejércitos Sur que atacó Ucrania conquistando Kiev y Jarkov. El contraste entre el Führer y el mariscal de campo sobre esta batalla, sin embargo, fue solo el epifenómeno de una diferencia siempre más profunda entre los dos hombres sobre las perspectivas de la guerra; en este sentido, basta decir que, cuando se hizo evidente para todo el mando alemán, que la captura de Moscú habría sido imposible, von durante la batalla de Francia propuso incluso girar en la línea fronteriza de la anterior conflicto En noviembre de 1941 se encontró en desacuerdo con Hitler para la realización de operaciones después de la ocupación de Rostov (Batalla de Rostov). A pesar de su salida del Frente Oriental, el 15 de marzo de 1942 se le confió de nuevo el mando de las tropas alemanas comprometidas en el Frente Occidental. Poco después de su establecimiento tuvo que enfrentar el intento de desembarco inglés en Dieppe : el ataque inglés fue rechazado por las tropas alemanas comandadas por von Rundstedt; sin embargo, este episodio convenció aún más al Comando Supremo alemán de la necesidad de fortalecer las defensas en el Frente Occidental. Fue así que el mariscal de campo se dedicó, con la tenacidad habitual, a la construcción de las defensas del Muro del Atlántico, cuyo mando fue confiado al mariscal de campo Rommel. El desafío de defender la "Fortaleza Europa" de un posible desembarco aliado era muy arduo: había casi 5. 000 kilómetros de costa para defender, y el comandante en jefe del Frente Occidental solo podía contar con sesenta divisiones. Además, estas divisiones eran en su mayoría de Defensa Costera, carentes de la experiencia necesaria en el frente y equipadas con pocos vehículos blindados. A pesar de la experiencia de von Rundstedt, los desembarcos de Normandía fueron un gran éxito para los Aliados; los intentos de contrarrestar la ofensiva aliada pronto resultaron inútiles, por lo que el mariscal de campo von Rundstedt fue reemplazado en el comando supremo del Frente Occidental. La causa de este reemplazo fue, como en el caso anterior, otro contraste con Hitler en varias ocasiones en junio de 1944, el mariscal de campo propuso una amplia retirada de las fuerzas alemanas en el frente occidental; sin embargo, la respuesta del Führer fue siempre la que se opuso a cualquier retirada. Ante estas continuas negativas, von Rundstedt dejó claro a Hitler que no podía mantener el mando de un frente tan importante durante mucho tiempo sin tener la necesaria libertad de acción: por lo tanto, el 29 de junio de 1944 fue reemplazado por von Kluge. En septiembre de 1944 von Rundstedt fue llamado al mando del Frente Occidental; bajo su dirección, la Wehrmacht logró repeler el ataque aliado conocido como Operación Market Garden, así como operar una de las últimas contraofensivas del ejército alemán en las Ardenas (diciembre de 1944). Según los principales historiadores militares, sin embargo, parece que el papel desempeñado por von Rundstedt en esta operación había sido decididamente marginal: esto ciertamente no se debió a la incapacidad del viejo comandante, sino a su escepticismo profundo y justificado sobre una acción que difícilmente podría haber logrado los resultados estratégicos previstos por el OKW. La situación en el Frente Occidental era ahora inmanejable y la derrota alemana era inevitable. Después de ceder el mando a Kesselring en marzo de 1945, fue capturado por los estadounidenses y entregado a los británicos. Después de ser encarcelado en Nuremberg, Londres y Hamburgo, fue liberado en 1949 por razones de salud. Gerd von Rundstedt es considerado, junto con Rommel, von Manstein y Guderian, uno de los generales más hábiles del ejército alemán por su gran mando y coordinación de operaciones.

Generales alemanes

Nacido en 1875

Muertes en 1953

Nacido el 12 de diciembre

Murió el 24 de febrero

Nacido en Aschersleben

Muertes en Hanover

Militar de la Wehrmacht

Caballeros de la Orden de la Corona (Prusia)

Caballeros de la Cruz de Hierro

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Nobles alemanes

Arqueólogos alemanes

Académicos alemanes

Nacido en 1937

Muertes en 1998

Nacido el 3 de junio

Murió el 3 de enero

Nacido en Roma

Hesse-Kassel

Profesores de la Universidad de Pisa

Profesores de la Universidad Ca' Foscari

Psiquiatras alemanes

Psicoanalistas alemanes

Murió en 1925

Nacido el 3 de mayo

Murió el 25 de diciembre

Nacido en Bremen

Muertes en Berlín

Judíos alemanes

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