George Graham West

George Graham Vest (6 de diciembre de 1830 – 9 de agosto de 1904) fue un abogado y político estadounidense. Miembro del Partido Demócrata, fue miembro del Congreso de los Estados Confederados durante la Guerra Civil Estadounidense, y más tarde senador de los Estados Unidos de América. Como abogado, se distinguió por sus eficaces argumentos, entre los cuales el famoso elogio sobre el perro, que se convirtió en un hito en el camino hacia el reconocimiento de los derechos de los animales.

Vest se graduó de Centre College en Danville, Kentucky, en 1848 y se graduó de la Universidad de Transilvania en Lexington en 1853. Admitido en la profesión forense en el mismo año, tenía la intención de mudarse a California, pero se estableció en Missouri, en Georgetown, Condado de Pettis. Aquí defendió con éxito a un afroamericano acusado de asesinato. The man, however, was then burned alive by a handful of racist and Vest himself was the subject of threats. Sin embargo, Vest decidió quedarse en Georgetown. En 1854 se casó con Sallie Sneed de Danville. La pareja tuvo tres hijos: dos niños y una niña. En 1856 Vest se mudó con su familia a Boonville. En 1860, fue elegido para la Cámara de Representantes del Estado de Missouri por el Partido Demócrata, convirtiéndose en un elector importante del Colegio Electoral de los Estados Unidos, y, como representante de Missouri, presidente del Comité de Relaciones Federales. Vest fue miembro de la Cámara de Representantes hasta finales de 1861. Durante su mandato, fue autor de las "resoluciones Vest" , en las que denunció la coerción política y económica de los estados del Sur contra los del Norte. De hecho, después de declararse inicialmente a favor de que Missouri permaneciera en la Unión, defendió razones secesionistas, proponiendo la ordenanza de secesión del Estado, que fue aprobada por la Cámara de Representantes el 31 de octubre de 1861, más de seis meses después del estallido de la Guerra Civil Estadounidense. En el mismo año, Vest fue uno de los 8 delegados de Missouri al Congreso provisional confederado, que eligió a Jefferson Davis presidente de los Estados Confederados de América y adoptó la primera bandera Confederada. En noviembre fue elegido para la Cámara de Representantes del Primer Congreso confederado, mientras que en 1862 Vest fue abogado del ejército de Missouri, bajo el mando del general confederado Sterling Price, ex gobernador del estado. En noviembre de 1863, Vest fue confirmado como miembro del Segundo Congreso confederado, pero el 12 de enero de 1865, renunció para llenar la vacante dejada por el mandato de John Bullock Clark. El mandato de Vest como senador fue, sin embargo, corto. El 18 de marzo de 1865, con la Confederación ahora cerca de rendirse, el Senado fue disuelto. Después del final de la Guerra Civil y la posterior disolución de la Confederación, Vest regresó al Condado de Pettis y se trasladó a Sedalia, donde reanudó su profesión forense. En 1869 vest argumentó en la corte las razones de un hombre de la aldea de Big Creek, Charles Burden, cuyo perro de caza, American foxhound llamado Drum (mejor conocido como "Old Drum" , el viejo tambor), había sido asesinado con varios disparos de la pistola de un hombre llamado Samuel "Dick" Ferguson, un cuidador de una granja de ovejas cercana propiedad de su tío, Leonidas Hornsby, cuñado de la carga. Ferguson había disparado solo porque Drum había entrado en la propiedad de Hornsby y se negó a compensar a Burden, a pesar de las demandas de este último. Burden entonces trajo la controversia (oficialmente conocida como " Burden V. Hornsby ") ante el Tribunal del Condado de Johnson (con sede en Warrensburg), solicitando una indemnización de 50 dollari, el máximo en el momento permitido por la ley, a modo de indemnización tanto por daños a la propiedad como, sobre todo, por daños morales por la pérdida del querido perro. Vest, asignado por Burden para ayudarlo junto con el abogado John Finis Philips, hizo su debut en la corte afirmando que "ganaría el caso o se disculparía con todos los perros en Missouri." Luego, el 23 de septiembre de 1870, Vest entregó el argumento final al jurado, una oración que se haría famosa, bajo el nombre de "elogio al perro" (también conocido como " tributo al perro ") : la oración conmovedora de Vest permitió que Burden ganara el caso: el jurado aceptó plenamente su solicitud, otorgándole una compensación de 50 dollari. Hornsby apeló el fallo, pero la Corte Suprema del Estado de Missouri confirmó la condena. El panegírico sobre el perro se convirtió en una de las oraciones más famosas en la historia de la jurisprudencia estadounidense. En varios lugares de los Estados Unidos, en las décadas que siguieron, hasta hoy, se le dedicaron monumentos y lápidas conmemorativas. El 14 de enero de 1942, con motivo del funeral del perro Shep, fue leída por el alcalde de Fort Benton, Montana, para testificar la lealtad del perro al hombre. Hasta el día de hoy, panegírico sobre el perro sigue siendo un manifiesto de las principales asociaciones de animales en los Estados Unidos y otros países. En 1877 Vest se trasladó a Kansas City, Missouri, donde, dos años más tarde, fue elegido para el Senado de los Estados Unidos, una posición que mantuvo hasta 1903, después de haber sido reelegido en 1885, 1891 y 1897. En esos años fue presidente del Comité de edificios y tierras públicas (legislatura 53o), así como miembro del Comité de enfermedades epidémicas (legislatura 54o) y del Comité de salud pública y cuarentena Nacional (legislatura 54o a 57o). Aunque participa activamente en el Partido Demócrata, no siempre está alineado con las ideas políticas de su propio partido: se opone, por ejemplo, a las leyes contra la poligamia que supuestamente afectarían a los mormones, así como a la ocupación colonial por los Estados Unidos, Puerto Rico y Filipinas. Pero, sobre todo, se opuso a la concesión del sufragio femenino, argumentando que la apertura de la política a las mujeres degradaría su carácter amoroso en el carácter duro y mezquino típico de los hombres. Fue, en cambio, un defensor de los derechos de las minorías étnicas, especialmente los Nativos Americanos, para quienes luchó por un mejor trato por parte del gobierno federal. Durante su presidencia del Comité de edificios y tierras públicas, se distinguió por defender el Parque Nacional de Yellowstone de los intentos de especulación por parte de compañías ferroviarias y hombres de negocios. A principios de 1903, ya viejo y enfermo, Vest dio el último discurso en el Senado, afirmando que severamente la política de los republicanos (en ese momento, el gobierno, bajo la presidencia de Theodore Roosevelt) en relación con el mercado del carbón, al que habían aplicado un impuesto que aumentó considerablemente en precio, y a expensas, principalmente, de los pobres, además, durante un invierno es particularmente difícil como la de los 1903 En particular, Vest presentó un proyecto de ley, luego aprobado por el Congreso, que preveía la aprobación de la competencia para emitir concesiones y contratos de construcción del Secretario del Interior al senado, a fin de evitar abusos de cargo y actos de corrupción. La oración de Vest causó la vergüenza de varios senadores republicanos, que se convencieron de abolir el impuesto. En marzo de 1903, al final de su cuarto mandato consecutivo como senador, Vest decidió no postularse de nuevo debido a su mala salud. El 9 de agosto del año siguiente, Vest murió en su residencia de verano en Sweet Springs, El último sobreviviente de los antiguos senadores Confederados. Fue enterrado en el Cementerio de Bellefontaine en Saint Louis.

Políticos estadounidenses del siglo XIX

Políticos estadounidenses del siglo XX

Abogados estadounidenses

Nacido en 1830

Murió en 1904

Nacido el 6 de diciembre

Murió el 9 de agosto

Nacido en Frankfort (Kentucky)

Políticos del Partido Demócrata (Estados Unidos de América)

Senadores estadounidenses elegidos de Missouri

Políticos confederados

Teóricos de los derechos de los animales

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Nacido en 1926

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Nacido el 27 de octubre

Murió el 12 de noviembre

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Muertes en Santa Bárbara (California)

Jefes de personal de la Casa Blanca

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Murió el 6 de febrero

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