George Frost Kennan

George Frost Kennan (16 de febrero de 1904-17 de marzo de 2005) fue un diplomático, historiador, embajador y politólogo estadounidense. Conocido como "el padre de la política de contención" , fue una figura clave durante el período de emergencia de la Guerra Fría. Fue autor de memorias y estudios sobre las relaciones entre Rusia y las potencias occidentales. A finales de la década de 1940, sus escritos inspiraron la Doctrina Truman y la política exterior de los Estados Unidos destinada a "contener" a la Unión Soviética, lo que lo llevó a un largo papel de autoridad en el campo de la Guerra Fría. Su extenso telegrama desde Moscú en 1946, y el posterior artículo de 1947 titulado Los orígenes de la conducta Soviética, declaraban que el régimen soviético era inherentemente expansionista y que su influencia debía ser "contenida" en áreas de vital valor estratégico para los Estados Unidos. Estos escritos se convirtieron en textos fundamentales en el período de la Guerra Fría, ya que expresaban la política antisoviética de la administración del Presidente Truman. Kennan también jugó un papel clave en el desarrollo de programas e iniciativas de la Guerra Fría conocidos como el Plan Marshall. Poco después de la adopción de su doctrina por la política oficial de Estados Unidos, Kennan comenzó a criticar las políticas que aparentemente habían ayudado a su desarrollo. A mediados de 1948 expresó la convicción de que la situación en Europa Occidental había llegado a tal punto que ya no era posible continuar las negociaciones con Moscú. Sus sugerencias no fueron aceptadas por la administración Truman, y la influencia de Kennan se hizo cada vez más marginal, especialmente después del nombramiento de Dean Acheson como Secretario de estado en 1949. Cuando la estrategia estadounidense de la Guerra Fría tomó un tono excesivamente militarista, Kennan argumentó que era el resultado de una distorsión de su pensamiento. En 1950 Kennan dejó el Departamento de Estado, a excepción de dos breves misiones diplomáticas a Moscú y Yugoslavia, y se convirtió en un líder en la crítica realista de la política exterior de Estados Unidos. Continuó siendo un autor clave en el campo de las relaciones internacionales como miembro del Instituto de Estudios Avanzados desde 1956 hasta su muerte a la edad de 101 años en marzo de 2005.

Kennan nació en Milwaukee, Wisconsin. Estudió en la Academia Militar de San Juan en Delafield y llegó a la Universidad de Princeton a finales de 1921. Poco acostumbrado al ambiente escolar de la élite de la costa este, el tímido e introvertido Kennan pasó su educación con gran dificultad hasta su graduación en 1925. Kennan intentó estudiar la escuela de derecho después de la graduación, pero debido a que era demasiado caro para él decidió entrar en Asuntos Exteriores. Después de aprobar los exámenes, ingresó en el servicio de Relaciones Exteriores, donde participó en Misiones a Suiza, Alemania, Estonia, Lituania y Letonia. En 1928 Kennan se unió a la División de Asuntos de Europa oriental del Departamento de estado, y en 1929 comenzó su propio programa sobre historia rusa, política y Lengua en la Universidad de Berlín Oriental. Desde entonces, seguiría los pasos del primo de su abuelo, el explorador George F. Kennan, quien fue un conocido experto en la Rusia Imperial en el siglo XIX y fue el autor de la obra de 1891 Siberia and the Exile System. Mientras tanto Kennan estudió un gran número de idiomas, incluyendo ruso, alemán, francés, polaco, checo, portugués y noruego. Cuando Estados Unidos abrió relaciones diplomáticas con la Unión Soviética en 1933, tras la elección de Franklin D. Roosevelt, Kennan acompañó al embajador estadounidense William C. Bullitt a Moscú. A mediados de los años treinta, Kennan fue uno de los expertos en Rusia en el personal de la embajada estadounidense en Moscú, entre los que se encontraban Charles E. Bohlen y Loy W. Henderson. Estos personajes habrían influido durante mucho tiempo en Robert F. Kelley como jefe de la División de Asuntos de Europa oriental del Departamento de Estado. Estaban convencidos de que había poca base para una posible cooperación con la Unión Soviética, incluso a la luz de alianzas contra amenazas potenciales como la Alemania Nazi. Mientras tanto Kennan siguió de cerca la Gran Purga de Stalin, que influiría en sus puntos de vista sobre la dinámica interna del régimen soviético por el resto de su vida. Al estallar la Segunda Guerra Mundial en 1939, Kennan fue asignado a Berlín. En abril de 1941 escribió: "no se puede decir que la política de Alemania esté motivada por un deseo sádico de ver a otros pueblos sufrir bajo el dominio alemán. Por el contrario, los alemanes tienen cuidado de que sus súbditos estén felices de ser gobernados por ellos." Fue internado durante seis meses después de que Estados Unidos entrara en la guerra en diciembre de 1941. Durante la última fase de 1943 y principios de 1944, fue asesor de la delegación estadounidense en la Comisión Consultiva Europea, que trabajó para preparar la política aliada en Europa. Kennan fue enviado como jefe diplomático a la misión de Estados Unidos en Moscú desde julio de 1944 hasta abril de 1946. Al final de la misión, Kennan envió un telegrama de 5. 300 palabras de Moscú al Secretario de Estado James Byrnes, destacando la necesidad de una nueva estrategia a seguir en las relaciones diplomáticas con la Unión Soviética. A ". en el fondo del punto de vista neurótico del Kremlin sobre los acontecimientos mundiales - escribió Kennan - está la inseguridad rusa tradicional e instintiva." Después de la Revolución rusa, esta sensación de inseguridad se mezcló con la ideología comunista y con el secreto y la conspiración característicos de los orientales. El comportamiento soviético en la estructura mundial, argumentó Kennan, dependía principalmente de las necesidades internas del régimen de Iósif Stalin; según Kennan, Stalin necesitaba un mundo hostil para legitimar su gobierno autocrático. Stalin había utilizado así el Marxismo-Leninismo como la solución, en opinión de Kennan, era fortalecer las instituciones de los países occidentales con el objetivo de hacerlas inatacables del desafío soviético en espera del colapso final del régimen soviético. Este despacho llamó la atención de Kennan al Secretario de la Marina James Forrestal, un defensor, dentro del círculo de colaboradores de Truman, de la estrategia de línea dura en las relaciones con los soviéticos. Forrestal arregló tener a Kennan en Washington y lo presionó para que publicara el artículo X. Después de su regreso a Washington, Kennan se convirtió en jefe del nuevo personal de planificación de políticas del Departamento de Estado, una posición que ocupó desde abril de 1947 hasta diciembre de 1949. Mientras tanto, en marzo de 1947, Truman compareció ante el Congreso de los Estados Unidos y utilizó las sugerencias de Kennan en su "telegrama largo" como base para lo que sería la Doctrina Truman. "Creo - dijo Truman-que debería ser parte de la política de Estados Unidos ayudar a los pueblos libres que resisten el intento de subyugación por minorías armadas o la presión del exterior." A diferencia del "telegrama largo" , el artículo largamente esperado de Kennan, publicado en julio de 1947 por Foreign Affairs bajo el seudónimo "X" , y titulado Los orígenes de la conducta Soviética, no comenzó enfatizando la inseguridad tradicional rusa. En cambio, afirmó que la política de Stalin era el resultado de la combinación de la ideología marxista - leninista, que apelaba a la revolución para derrotar a las fuerzas capitalistas en el mundo exterior, y la determinación de Stalin de usar la noción de "cerco capitalista" como una justificación ideológica para su regimentación de la sociedad soviética que le había permitido consolidar su poder personal. Kennan menospreció el supuesto "cerco capitalista" , omitiendo evidencia de lo contrario, como la intervención aliada en la Guerra Civil Rusa entre 1918 y 1920 y el intento estadounidense de aislar a los soviéticos internacionalmente en los años veinte. Kennan afirmó que Stalin nunca disminuiría la presión para derrocar a los gobiernos occidentales. Por lo tanto, los Estados Unidos deberían haber emprendido este trabajo de contención solo y unilateralmente, pero si esto pudiera hacerse sin afectar la estabilidad económica y política del país, la propia estructura del partido soviético habría experimentado un período de inmensa tensión que habría llevado ". o el fin repentino o la disolución gradual del poder soviético." La publicación del artículo de X pronto desató uno de los debates más intensos durante el período de la Guerra Fría. Walter Lippmann, un conocido e influyente periodista y comentarista de política exterior estadounidense que estaba a favor de las propuestas de retirada de Alemania, criticó duramente el artículo "X" . Mientras tanto, se corrió la voz de que la fantasmal "x" Otra no era otra que Kennan, quien recientemente se convirtió en el jefe de personal del Departamento de Estado para la planificación de políticas. Esta revelación dio al artículo de "X" la apariencia de un documento oficial de la política de la administración Truman hacia Moscú. Sin embargo, no era la intención de Kennan hacer del artículo "X" una predicción global de la futura política estadounidense. Durante el resto de su vida, Kennan siguió repitiendo que el artículo no implicaba automáticamente resistencia al expansionismo soviético dondequiera que se manifestara, sin hacer ninguna distinción entre intereses primarios y secundarios. Además, el artículo no dejó claro que Kennan prefería el uso de métodos políticos y económicos en lugar de los militares como agentes de contención primarios. "Mis pensamientos sobre la contención" , escribió Kennan, "fueron ciertamente distorsionados por aquellos que los entendieron y persiguieron exclusivamente desde un punto de vista militar." Hay que añadir que la administración Truman nunca aclaró al público la distinción entre la influencia soviética y la del movimiento comunista internacional. "En parte, esta actitud reflejaba la opinión de muchas personas en Washington-escribe el historiador John Lewis Gaddis-de que solo una amenaza global indiferenciada podría sacudir a los estadounidenses de sus tendencias aislacionistas que permanecían latentes." En una reciente entrevista televisiva sobre el malentendido del contenido de su artículo "X" de David Gergen, Kennan repitió que no consideraba y no señalaba a los soviéticos únicamente como una amenaza militar. "No eran comparables a Hitler" , dijo Kennan. Desde su punto de vista, la distorsión de sus declaraciones Kennan y sus colaboradores esperaban provocar una división entre la Unión Soviética y el resto del mundo comunista. En ese momento creía que se podían crear dos bloques dentro del mundo comunista, un bloque dominado por la Unión Soviética y el otro por todos aquellos países que rechazaban o no estaban de acuerdo con la dirección soviética. A su vez, esta división habría hecho posible una retirada pacífica de los ejércitos estadounidense y soviético de las posiciones mantenidas desde la Segunda Guerra Mundial. Entre abril de 1947 y diciembre de 1948, cuando George C. Marshall era secretario de Estado, Kennan tuvo su mayor período de influencia en la política exterior estadounidense. Marshall evaluó su visión estratégica y creó y dirigió lo que se llamó el personal de planificación de Políticas, un think thank dentro del Departamento de Estado. Kennan se convirtió en su primer director. Marshall se basó en gran medida en él, junto con otros miembros de su personal, para preparar recomendaciones de política. Como arquitecto intelectual del Plan Marshall, Kennan ayudó a lanzar el pilar de la contención política y económica Soviética. En 1952 Kennan fundó una editorial, Chekhov Publishing House, con sede en Nueva York, para publicar libros en ruso. Jugó un papel importante para la diáspora rusa de la segunda emigración Soviética. En 1957 ganó el Premio Pulitzer de historia con su obra Russia Leaves the War: Soviet - American Relations, 1917-1920. Kennan regresó al servicio gubernamental de 1961 a 1963, durante la administración Kennedy, como embajador de Estados Unidos en Yugoslavia. Otra breve oportunidad para su regreso al servicio llegó en 1967, cuando se le pidió que se reuniera con la hija de Josif Stalin, Svetlana Alliluyeva en Suiza, ayudando a persuadirla de que se refugiara en los Estados Unidos.

(en inglés a menos que se indique lo contrario)

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