Geología de la zona volcánica de Lassen

La geología del área volcánica de Lassen presenta una historia de sedimentación y actividad volcánica en el área dentro y alrededor del Parque Nacional Volcánico de Lassen en el norte de California (EE. El parque está ubicado en la parte más meridional de la Cordillera Cascade en la región noroeste del Pacífico de los Estados Unidos. Las placas tectónicas del Océano Pacífico han estado sumergidas bajo la placa Norteamericana en esta parte de Norteamérica durante cientos de millones de años. El calor de estas placas subductoras ha alimentado docenas de volcanes en California, Oregón, Washington y Columbia Británica durante al menos los últimos 30 millones de años (véase geología del Noroeste del Pacífico) y también es responsable de las actividades en el área volcánica de Lassen. Entre 3 y 4 millones de años atrás, los flujos de lava de origen volcánico llamados lahares fluyeron a lo largo de varias montañas importantes, que incluían el vecino pero ahora extinto Monte Yana y el Monte Maidu para convertirse en la formación Toscana. Los flujos de lava basáltica y más tarde andesítica a dacítica cubrieron áreas cada vez más grandes de esta formación para finalmente formar la meseta de lava en la que descansa el parque. Unos 600. Hace 000 años, el Monte Tehama comenzó a elevarse como un estratovolcán en la esquina suroeste del parque, alcanzando finalmente una altura estimada de 3400m. después de una serie de aproximadamente 350 erupciones. Hace 000 años, su cono se derrumbó sobre sí mismo para formar una caldera de 3, 2 km de ancho. Aproximadamente 27. Hace 000 años, un domo de lava de dacita rápidamente se abrió paso a través del flanco noreste destruido del Tehama, convirtiéndose en el Pico Lassen, aproximadamente 300 metros más bajo. La forma del Lassen fue alterada significativamente por la erosión glacial por 25. 000 a 18. Hace 000 años durante la glaciación de Wisconsin. Desde entonces, duomes de dacita más pequeños como los chaos Crags, de 1 año de edad. 100 años, se formaron alrededor del Lassen. Erupciones freáticas (con explosión de vapor), flujos de lava de dacita y andesita junto con la formación de conos de ceniza han continuado hasta los tiempos modernos. La más notable de ellas es la erupción y formación entre mediados y finales del siglo XVII (fechas según los anillos de crecimiento de los árboles) del cono de ceniza y la erupción a principios del siglo XX del Pico Lassen. La única actividad desde entonces ha sido la ebullición constante de las ollas de barro y la exhalación de vapor de las fumarolas de las diversas áreas geotérmicas del Parque Nacional Volcánico de Lassen. Sin embargo, existe la posibilidad de una actividad volcánica renovada y vigorosa que podría amenazar la vida y el patrimonio de la zona.

El área volcánica de Lassen se encuentra en el extremo sur de la Cordillera de las cascadas, que se extiende hacia el norte durante unos 800 km desde el Pico Lassen dentro del parque a través de Oregón y el estado de Washington y en la Columbia Británica. El Pico Lassen y los otros 16 volcanes principales de las Cataratas forman un segmento de un anillo de volcanes que rodean el Océano Pacífico, conocido colectivamente como el cinturón de fuego del Pacífico. Los volcanes de las cataratas son alimentados por el calor generado por las placas tectónicas de Gorda y Juan de Fuca que se subducen bajo la placa Norteamericana, mucho más ancha pero más ligera. Ubicado a unos 480 km de la costa, El Centro de expansión de la placa Gorda empuja alrededor de 2,5 cm de Nueva corteza cada año hacia la costa del extremo norte de California y el sur de Oregón. La composición de la roca fundida (magma) que alimenta el vulcanismo en el área volcánica de Lassen varía ampliamente en su contenido de sílice o SiO 2; cuanto mayor es el contenido de sílice, mayor es la capacidad del magma para atrapar y retener el gas y el vapor de agua. Cuando el magma con alto contenido de sílice (dacítico) se eleva a la superficie de la Tierra, los gases y vapores atrapados entran en erupción explosivamente produciendo nubes de ceniza y flujos piroclásticos consistentes en gas sobrecalentado, cenizas y fragmentos volcánicos. El magma dacítico que se extruye de forma no explosiva como la lava forma duomas de lava porque es demasiado viscoso (pegajoso) para fluir lejos de su fuente. El magma bajo en sílice (basáltico) es más fluido y generalmente erupciona como lava en erupciones menos explosivas que la dacita porque el gas y el vapor de agua se escapan fácilmente de él. Las erupciones de magma basáltico típicamente producen flujos de lava alargados, así como conos de ceniza (pilas de pequeños fragmentos de lava espumosa o " ceniza ") alrededor de los respiraderos volcánicos. El vulcanismo basáltico en el área volcánica de Lassen ocurre principalmente a lo largo de cadenas de Bocas alineadas en dirección norte o noroeste, paralelas a fallas regionales. Algunos ejemplos son Poison Buttes, Subglacial Buttes, Tumble Buttes, Prospect Peak - Red Cinder area, The East Side of The Hat Creek Valley And the Potato Buttes - Sugarloaf area, and The Red Lake Mountain area. El vulcanismo basáltico prolongado en un solo sitio puede producir una estructura notable, como los volcanes escudo anchos y relativamente planos de Prospect Peak y Sifford Mountain. Al noroeste del parque se encuentran las montañas Klamath (un término colectivo para las cadenas montañosas Siskiyou, Trinity, Salmon y Marble). Al oeste está el Valle de Sacramento. Justo al sur del parque comienza la Sierra Nevada, y al este se encuentran la meseta de Modoc y luego la Gran Cuenca. Toda la roca expuesta ahora en el área del parque es volcánica, pero no siempre ha sido así. Durante cientos de millones de años, la región de Lassen sufrió repetidos levantamientos para formar montañas, solo para hacerlas delgadas y sumergirse bajo la invasión de los mares. Durante los períodos de inmersión, se depositaron arena, barro y piedra caliza. Ocasionalmente, la actividad volcánica se asoció con la formación de montañas. Hace unos 70 millones de años; el área donde ahora se encuentra la Cordillera de las cascadas estaba bajo la invasión más reciente del Océano Pacífico. Las rocas que conforman las modernas Montañas de Sierra Nevada y Klamath ya existían pero estaban enterradas profundamente. Unos 70 millones de años antes (140 millones de años antes del presente), las rocas que ahora conforman el Klamath se separaron de las montañas y se movieron 97 km hacia el oeste, dejando inundado el "Estrecho de Lassen" . Esta amplia depresión era un canal marino que conectaba la cuenca marina de California con la del centro-este de Oregón. Toda la porción occidental de América del Norte estaba siendo deformada debido a la orogenia de laramida que comenzó hace unos 70 millones de años. Gradualmente durante millones de años, las rocas de la corteza fueron dobladas y fracturadas y los mares se alejaron. Esta misma flexión y ruptura de las rocas alivió la presión sobre el material hirviendo debajo de la superficie de la Tierra Bajo la corteza y permitió que el magma subiera a la superficie. Los volcanes explotaron en actividad a partir de hace 30 millones de años desde el estado de Washington hacia el sur a lo largo de las cataratas y en el área ahora ocupada por la Sierra Nevada. Esta actividad continuó hasta hace aproximadamente 11 ó 12 millones de años. Lava y ceniza irradiaron hasta 3000m de espesor en algunas áreas, formando lo que ahora se conoce como las Cataratas occidentales. Estos fueron Erosionados para convertirse en colinas onduladas. Mientras tanto, hacia el final de esta actividad, erupciones de diferentes tipos tuvieron lugar en una escala sin precedentes en el Este de Oregón y Washington. Desde innumerables grietas, las inundaciones de lava basáltica altamente fluida se vertieron para cubrir un área de más de 520000km2. Ahora conocido como la meseta de Columbia, este gran lecho de lava de basalto cubre gran parte de Oregón, Washington e incluso partes de Idaho. La meseta de Modoc en el norte de California es un derretimiento de basalto más delgado que algunos geólogos asocian con la meseta de Columbia, pero hay objeciones técnicas a esto. Las Cataratas altas (el sector central de la cadena, donde se encuentran los picos más altos) tomaron forma como un cinturón montañoso distinto como resultado de este levantamiento y flexión del grueso manto de rocas volcánicas. Durante los siguientes 10 millones de años, se formaron una serie de nuevos conos de basalto similares a los volcanes escudo que ahora se encuentran en Hawái.

Hace entre dos y tres millones de años, durante el Plioceno, la Sierra Nevada se elevó e inclinó hacia el oeste. Una serie de deslizamientos de lodo volcánico (lahares) de tres de las áreas de origen más grandes proporcionaron escombros que cubrieron casi 52000km2} para formar la formación geológica más antigua y distintiva de las Cataratas altas. La formación Toscana resultante no está expuesta en ningún lugar del Parque Nacional, sino que está justo debajo de la superficie en muchos lugares dentro de él. El material piroclástico más antiguo de la formación tiene 3 o 4 millones de años. La parte más joven de la formación consiste en conglomerados intercalados y brechas volcánicas que tienen 2 millones de años de antigüedad. Una de las mayores fuentes de la formación fue el Monte Yana, concentrado a 5 km al sureste de la montaña Butt y al sur del parque. El monte Yana probablemente había alcanzado su tamaño completo de 3000 m de altura y 24 km de diámetro antes de que el Monte Maidu, la segunda fuente, hubiera completado la mitad de su crecimiento. El monte Maidu, que finalmente superó al Monte Yana en tamaño, se concentró en lo que ahora es la ciudad de Mineral, California, pero se ha extinguido durante cientos de miles de años (la llanura cubierta de hierba alrededor de la ciudad es la caldera de Maidu). Una tercera primavera al norte de Latour Butte hizo una contribución menor a la formación. Minor Springs incluía un área cerca de Hatchet Mountain Pass (al noroeste de Burney Mountain), dicchi al sur y suroeste de Inskip Hill, y probablemente Campbell Mound (al norte de Chico, California). Mientras tanto, dentro de los límites del parque otros eventos volcánicos estaban teniendo lugar. Lavas basálticas vertieron en las cercanías del lago Willow en la parte suroeste del parque. Estos fueron seguidos por una gruesa secuencia de lavas andesíticas muy fluidas que erupcionaron cerca del Lago Juniper y corrieron hacia el oeste durante unos 6 km. Alrededor del mismo tiempo, otras lavas andesíticas se vertieron desde varios respiraderos en la meseta para cubrir un área de al menos 78 km2. Entre estos flujos fueron el negro andesita porfídica lavas de Twin Lake, que fueron notables en que contienen Cuarzo xenocristales. Las andesitas Flatiron vertieron sobre la parte suroeste del área del parque alrededor de esta época. Al parecer, las bocas de estas lavas renovaron la actividad en una fecha mucho más tarde para formar tres conos de ceniza: Hat Mountain, Crater Butte y Fairfield Peak. Un poco más tarde, lavas andesíticas salieron de lo que ahora es Reading Peak y en su mayoría se filtraron al sur y al este, alcanzando el fondo del Valle Warner. En ese momento, la parte oriental del parque se había convertido en una llanura relativamente plana. La actividad fue seguida por una erupción de basaltos orientales de volcanes al este del parque. Estos flujos gruesos posteriormente se erosionaron para producir las colinas dentadas que limitan el parque al este. En conjunto, estos diversos flujos formaron la meseta de lava en la que se encuentra la zona volcánica de Lassen.

600. De 000 a 400. Hace 000 años, las erupciones formaron un gran estratovolcán cónico llamado Monte Tehama (a veces también llamado Volcán Brokeoff) en lo que ahora es la esquina suroeste del parque. Estaba hecho de capas aproximadamente alternantes de lava andesítica y tefrita (ceniza volcánica, brecha y piedra pómez), esta última aumentando en altura. El Tehama finalmente alcanzó una altura de aproximadamente 3400m, tenía un ancho de 18 a 24km en su base, y contenía 80km3 de material. Su boca principal estaba en las cercanías de lo que ahora es Sulphur Works, pero una segunda boca de la que no salieron lavas estaba en el flanco oriental del Valle de Little Hot Springs. Contrariamente a la creencia popular, Bumpass Hell No es una de las bocas principales del Tehama, ya que se encuentra fuera de la caldera. Es posible que el Tehama colapsara a lo largo de una serie de líneas de falla que lo intersectan. El desencadenante de este posible colapso pudo haber sido la liberación de las extensas cantidades de lava que formaron los duomas dacíticos en su flanco. Más probablemente, el volcán fue consumido por la acción de la intemperie; los gases de vapor volcánicos hirviendo transformaron la roca dura en arcilla blanda que fue fácilmente erosionada por la acción glacial. De cualquier manera, los restos más grandes del Tehama incluyen Brokeoff Mountain, Mount Conard, Mount Diller y Pilot Pinnacle. Andesitas erupcionaron de nuevo en el área a partir de aproximadamente 300. Hace 000 años, mientras que las dacitas estallaron entre 250. 000 y 200. Hace 000 años y 100. 000 años hasta el presente. Cuatro volcanes escudo (Pico Raker, Pico Prospect, montaña Sifford y Monte Harkness) crecieron a alturas desde 2100 hasta 2600m en las esquinas de la Meseta Central. El pico Raker hizo erupción lava andesítica, mientras que de los otros vertió basalto. Cada uno de estos volcanes desarrolló un cono cilíndrico en la parte superior durante las últimas etapas de la erupción. Más tarde, una masa de riolita fue empujada a través del flanco norte de la montaña Sifford y una capa de dacita fue empujada hacia arriba a través del flanco oeste del pico Raker. En los últimos 50.000 años, al menos siete episodios principales de vulcanismo dacítico produjeron dúos de lava y depósitos piroclásticos en el área volcánica de Lassen, y cinco episodios más produjeron flujos de lava basáltica y andesítica (con un contenido de sílice entre basalto y dacita). Las erupciones ocurrieron en sitios que incluyen lassen Peak, Chaos Crags y Sunflower Flat (erupciones dacíticas explosivas seguidas por el crecimiento de duomes) y Tumble Buttes, Hat Mountain y Prospect Peak (erupciones basálticas). Además, alrededor de 30 volcanes hicieron erupción de lava basáltica en la región más grande que rodea el centro volcánico de Lassen. La datación radiométrica indica que alrededor de 31. Hace 000años se abrió una nueva boca en la ladera noreste del Tehama, probablemente cerca de donde ahora se encuentra el Pico Lassen. Corrientes de dacita fluida aparecieron principalmente hacia el norte, alcanzando un espesor de 460m y cubriendo quizás 52km2. Conocidas como la secuencia de Loomis, estas dacitas pre-Lassen son las lavas Negras, vítreas y columnares que ahora rodean el Pico Lassen. En algún momento en 25. 000 y 31. Hace 000 años, el Pico Lassen, un volcán con el domo de lava pelean, fue empujado hacia arriba a través de los dacites pre - Lassen. El lassen creció más allá del tamaño máximo normal de los volcanes con cap duomes, 300m, y alcanzó una altura de 550m sobre la meseta circundante ya en unos pocos años. La superficie de la creciente pila de aproximadamente 4, 2km3 de lava se desmoronó continuamente, formando enormes bancos de pedregales. Cuando se formó el Pico Lassen, se veía muy similar a como se ven hoy los duomes cercanos de chaos Crags, con los lados empinados cubiertos por Pedregales de rocas angulares. La forma del Pico Lassen fue alterada significativamente por la erosión volcánica por 25. 000 a 18. Hace 000 años durante la glaciación de Wisconsin. Al menos uno de los glaciares de Lassen se extendía hasta 11 km del propio volcán. Las erupciones posteriores, pero no fechadas con precisión, del área volcánica de Lassen han formado más de 30 acumulaciones de rocas volcánicas más pequeñas, con flancos escarpados en forma de montículo, llamados duomas de lava. El cráter Crescent, que a primera vista aparece como un parásito en el flanco noreste del lassen, ha sido fuertemente erosionado por el hielo y por lo tanto es más antiguo. Otros duomas dacíticos que surgieron a los lados del Tehama son Bumpass Mountain, Helen Ridge, Eagle Peak, Vulcan''s Castle y Reading Peak. Un límite superior de 10. 000years se ha fijado para los duomes al lado de Lost Creek (duomes North). Todos estos duomes deben haber surgido muy rápidamente. La glaciación jugó un papel importante pero no totalmente comprendido en el parque. Los glaciares existieron en toda el área del parque durante la mayor parte del Pleistoceno, con los más pequeños persistiendo en elevaciones más altas hasta tiempos relativamente recientes. El Pico Lassen se encuentra en un centro del cual se originaron muchos de estos glaciares. El hielo glacial que llenó Mill Creek (cuyo cañón es en su mayoría postglacial), Blue Lake Canyon, Kings Creek Meadows, Flatiron Ridge, Warner Valley y Manzanita Valley, Hat Creek y Lost Creek se originaron desde allí. En verdad, el Pico Lassen parece estar descansando en la depresión excavada por el glaciar Lost Creek. Reading Peak formó un segundo centro desde el que el hielo se trasladó al norte de Hat Creek y Summit Creek. El hielo que se movía hacia el sur se unió con algunos de los glaciares anteriores y fluyó hacia el Valle Warner. En la Meseta Central, la cadena que conectaba Hat Mountain con el cráter Butte sirvió como una línea divisoria entre el hielo que fluía hacia el norte en Badger Flat y Hat Creek y el hielo que se movía hacia el sur en Corral Meadows, Kings Creek y Warner Valley. El hielo del Monte Harkness y la montaña Sifford también terminó en el Valle Warner. Saddle Mountain Ridge sirvió como una línea divisoria entre el hielo que iba hacia el norte en la depresión que contiene Snag y Butte Lakes y el hielo que iba hacia el sur entrando en el Valle Warner. El hielo oscilaba entre 490 m de espesor en el Valle Warner y capas mucho más delgadas en las montañas más altas. Tras el ascenso del Pico Lassen, varios conos de piedra pómez dacíticos se desarrollaron en una grieta que se extendía hacia el noroeste desde la base del Pico Lassen. Entonces alrededor de 1. Hace 100 años varios conos dacíticos, Los Chaos Crags, sobresalieron a través de estos conos y destruyeron todo menos la mitad del cono más meridional. Hace al menos 300 años una serie de grandes avalanchas, probablemente desencadenadas por explosiones de vapor, ocurrieron en el lado norte de los peñascos. Estas avalanchas crearon sus propios "amortiguadores de aire" que ayudaron a acelerarlos a velocidades superiores a 160 km/h y en parte los empujaron hacia la montaña de la mesa. El montón de escombros resultante, Chaos Jumbles, cubre un área de 6, 5km2. El lago Manzanita se formó como resultado de la represa del Arroyo Manzanita por escombros. El vapor surgió de los duomes de Chaos Crags hasta 1857. Alrededor de mediados del siglo XVIII una serie de erupciones produjeron cono de ceniza en la esquina noreste del parque, encubriendo en el proceso un área de 30mi2 (78km2) con materiales piroclásticos. Las cenizas que caían sobre las corrientes de lava que brotaban del flanco oriental del cono formaban las dunas pintadas. Un flujo de lava basáltica tachonada de cuarzo (los fantásticos lechos de Lava) se vertió de Cinder Cone y represó los arroyos que alimentaban el cercano lago Butte al norte, formando Lake Snag al sur. A finales del siglo XVIII cono de ceniza tuvo su erupción más reciente y el flujo de lava. Las explosiones se repitieron a intervalos irregulares en el Pico Lassen durante la mayor parte de 1914. Más tarde, el 19 de mayo de 1915, una masa de lava se elevó a la parte superior del cráter y se vertió durante 1000 pies (300 m) a lo largo del flanco occidental del volcán. Se crearon extensos lahar (deslizamientos de lodo) en el flanco noreste a medida que se fundían los bancos de nieve. Los escombros resultantes descendieron por la pendiente. Dividido por Raker Peak, parte de estos corría a lo largo de Lost Creek; el arroyo restante pasó sobre la elevación de 30 m al este de Park Road y corrió a lo largo de Hat Creek. Una amplia y estéril extensión fue cortada a través del bosque. Una gran explosión abrió un nuevo cráter tres días después, el 22 de Mayo. Una nube volcánica se elevó durante 12000m, pero una parte de la fuerza explosiva se desvió hacia abajo. El posterior flujo piroclástico de gas sobrecalentado, rocas y cenizas se abrió paso con un estruendo a lo largo del mismo camino que el deslizamiento de lodo, lo que resultó en más daños a lo largo del sombrero y arroyos perdidos manantiales. La ceniza de la erupción fue empujada por el viento hacia el Este con una porción de ceniza fina cayendo al menos 320 km del volcán. Las últimas erupciones importantes del Pico Lassen ocurrieron desde abril hasta junio de 1917, cuando se creó un nuevo cráter en la cima de la montaña. La actividad menos explosiva continuó hasta 1921. Algunas autoridades, incluyendo el Smithsonian, creen que la erupción del Monte Lassen terminó el 29 de junio de 1917. Desde entonces, el volcán ha estado inactivo, aunque algo de vapor todavía se eleva desde las pequeñas bocas en su coma y flancos. La piedra pómez expulsada durante la erupción de 1915 del Pico Lassen está visiblemente estratificada con didacita clara y rayas oscuras de andacita, que parecen representar dos magmas distintos mezclados imperfectamente durante la erupción. La erupción del Pico Lassen en 1915 fue la segunda erupción volcánica más reciente en los 48 estados contiguos de los Estados Unidos de América (después de la erupción del Monte Santa Elena en el estado de Washington en 1980).

La actividad volcánica más común durante los últimos 50. 000 años en la zona volcánica de Lassen consiste en erupciones de tamaño pequeño a moderado que producen flujos de lava basáltica y caídas de cenizas localizadas. Estas erupciones suelen durar desde cualquier mes hasta un año, pero pueden continuar durante varios años. Pueden cubrir más de 2,6 km con flujos de lava, construir conos de ceniza de hasta 300 m de altura, y cubrir muchos kilómetros cuadrados de ceniza de profundidad de varios cm a aproximadamente un metro. Dado que estas erupciones son relativamente no violentas, rara vez causan víctimas humanas. Las erupciones de dacita en el área de Lassen típicamente comienzan con explosiones de vapor causadas por la interacción del magma ascendente con el agua subterránea. Cuando el magma dacítico cargado de gases volcánicos llega a la superficie, entra en erupción explosivamente, generalmente formando una columna vertical de gas y ceniza que puede elevarse varios kilómetros a la atmósfera. La fuerte lluvia de ceniza hirviendo y fragmentos de roca de las columnas de las erupciones puede generar flujos piroclásticos altamente móviles que pueden precipitar para varios chikómetros a lo largo de las laderas de un volcán y valles adyacentes. Su columna falling emotion puede cubrir áreas dentro de unos 8 km de la boca con una gruesa capa de piedra pómez, y los vientos de gran altitud pueden llevar la ceniza más fina de decenas a cientos de kilómetros del volcán, creando un riesgo para los aviones en vuelo y especialmente aquellos con motores a reacción. Las zonas de mayor riesgo son aquellas que podrían verse afectadas por flujos piroclásticos y lahares (Ver mapa). Estas áreas, incluyendo Hat Creek Valley, son aquellas en las inmediaciones y cuesta abajo de los sitios de probable erupción. La lluvia de ceniza golpeará las áreas de sotavento en el momento de una erupción. Dentro de las zonas de riesgo, el riesgo relativo es gradual, disminuyendo lejos de la ubicación de las bocas potenciales. Después de una erupción explosiva inicial, la extrusión de magma dacítico pobre en gas comúnmente forma duomas de lava. Los duomas de lava en crecimiento son inherentemente inestables, y el colapso de sus flancos empinados a menudo genera flujos piroclásticos de bloques de lava de ceniza que pueden viajar varias millas. Esta secuencia de eventos es registrada por depósitos relacionados con la colocación de duomes de Chaos crags entre 1. 100 y 1. Hace 000 años. La interacción de los flujos piroclásticos con la nieve y el hielo puede generar flujos altamente móviles de lodo y escombros (llamados lahar) que pueden precipitar a lo largo de los valles que se alejan de un volcán. Debido a esto, los volcanes activos que tienen una capa significativa de nieve y hielo pueden ser especialmente peligrosos. El lahar que amenazaba a los residentes del área de Lassen en mayo de 1915 fue engendrado por erupciones relativamente pequeñas del Pico Lassen. Sin embargo, viajaron a lo largo de los lechos de arroyos hasta 19 km y liberaron flujos que golpearon los valles por debajo de 48 km. Otros peligros volcánicos en el área de Lassen son caídas de rocas y deslizamientos de tierra no relacionados directamente con erupciones. Los duomas volcánicos recientemente erupcionados son inestables y pueden colapsar, generando pequeñas o grandes caídas de rocas. Hace aproximadamente 350 años, el colapso de uno de los duomes de chaos Crags generó enormes caídas de rocas, creando un área ahora llamada Chaos Jumbles. El primero y más grande de estos recorrió 6,4 km por la pendiente y logró escalar 120 metros a lo largo del lado de la montaña de la mesa. El desencadenante de la caída de las rocas es desconocido, pero lo más probable es que fuera un gran terremoto. La acción normal de la erosión también debilita la fractura de la roca volcánica y contribuye a pequeñas caídas de rocas. En el verano de 1994, una caída de rocas de 9.9 × 10 -6 km3 ocurrió en el flanco noreste del Pico Lassen. Durante los períodos de lluvia extrema o deshielo, los deslizamientos de tierra a veces se generan por la movilización de escombros volcánicos sueltos y suelo en las laderas de los volcanes. La única actividad actual visible en el área volcánica de Lassen proviene de las diversas áreas geotérmicas en el Parque Nacional Volcánico de Lassen : aguas termales hirvientes, ollas de barro burbujeantes y fumarolas humeantes. La mayoría de estas formaciones se encuentran o están estrechamente adyacentes a la caldera del Monte Tehama. En cada área de spa, la temperatura más alta del agua generalmente está cerca del punto de ebullición, que varía según la altitud del manantial o fumarola en particular (92 °C En Bumpass Hell y 88°C En los flancos noroeste del Pico Lassen). Las formaciones hidrotermales más calientes y vigorosas en el área volcánica de Lassen se encuentran en Bumpass Hell, que marca el área principal de descarga de flujo ascendente y vapor procedente del sistema hidrotermal de Lassen. Un imponente penacho de humo marca el sitio de la caldera grande, la fumarola más grande (boca con vapores y gases volcánicos) de paco. La temperatura del vapor de alta velocidad que emana de él se ha medido hasta una altura de 322°F (161°c). Una delgada corteza de material a menudo recubre estas formaciones con agua hirviendo, lo que las convierte en un grave riesgo de quemaduras para cualquiera que camine fuera de los senderos. Las aguas calentadas al vapor de las formaciones son típicamente ácidas y, aunque bastante frías, no son seguras para el baño.

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