Geografía de Filipinas

Filipinas es un estado insular del sudeste asiático situado en las aguas del Océano Pacífico occidental. Son un archipiélago que consta de alrededor de 7100 islas e islotes ubicados a unos 800 km de la costa de Vietnam. Manila es su capital, pero la cercana ciudad de Quezón es la ciudad más poblada del país. Ambos forman parte de la región de la Capital Nacional (Metro Manila), situada en Luzón, la isla más grande. La segunda isla más grande de Filipinas es Mindanao, al sureste. El archipiélago filipino está bañado por el mar de Filipinas al este, el mar de Celebes al sur, el Mar De Sulu al suroeste y el Mar Del Sur de China al oeste y al norte. Las islas que lo componen están dispuestas en un triángulo, con Palawan, El Archipiélago de Sulu y la isla de Mindanao dispuestas (de Oeste a este, respectivamente) para formar la base Sur y con las Islas Batan al norte de Luzón que constituyen el ápice. El archipiélago se extiende por unos 1850 km de norte a sur, y en su punto más ancho de este a oeste, a lo largo de la base Sur, mide unos 1130 km. La isla de Taiwán se encuentra al norte del grupo Batan, la parte Malaya de la isla de Borneo se encuentra al sur de Palawan, y las islas orientales de Indonesia se encuentran al sur y sureste de Mindanao. Solo alrededor de dos quintas partes de las islas e islotes tienen un nombre, y solo alrededor de 350 de ellos tienen una superficie de 2, 60km2 o más. Las islas se pueden dividir en tres grupos: (1) El grupo de Luzón al norte y al oeste, que consiste en Luzón, Mindoro y Palawan, (2) el grupo de las Visayas, en el centro, que consiste en Bohol, Cebú, Leyte, Masbate, Negros, Panay y Samar, y (3) Mindanao en el sur.

Entre las características físicas que distinguen a las Filipinas son la configuración irregular del archipiélago, el desarrollo costero de alrededor de 36. 290km, una gran área ocupada por regiones montañosas, llanuras costeras estrechas e interrumpidas, una dirección general hacia el norte de los sistemas fluviales y lagos espectaculares. Las Islas consisten principalmente en rocas volcánicas y coralinas, pero en ellas se encuentran todas las principales formaciones rocosas. Las cordilleras, en su mayor parte, corren en la misma dirección general que las islas en las que se encuentran, aproximadamente de norte a sur. La Cordillera Central, la cordillera central de Luzón, que se extiende desde la frontera norte de la llanura central hasta el Estrecho de Luzón en el Norte, constituye el grupo montañoso más relevante. Consta de dos, y en algunos lugares tres, cadenas paralelas, cada una de las cuales tiene una altura promedio de unos 1800m. La Sierra Madre, que se extiende a lo largo de la costa del Pacífico desde el norte hasta las regiones centrales de Luzón, es la cordillera más larga del país. Esto y la Cordillera Central se fusionan en las regiones norte - centro de Luzón para formar las montañas Caraballo. Al norte de este último, y entre las dos cordilleras, se encuentra el fértil valle de Cagayan. La estrecha cadena de los Ilocos, o Montañas malayas, ubicada a lo largo de la costa occidental del Norte de Luzón, se eleva en algunos lugares por encima de los 1500 m y rara vez cae por debajo de los 1000 m; es en gran parte volcánica. En el sector suroeste de la región norte de Luzón se elevan las escarpadas montañas Zambales, que consisten en antiguas poblaciones volcánicas (rocas formadas bajo condiciones de gran calor y presión muy por debajo de la corteza terrestre) más o menos aisladas. La mayor parte de la llanura central de Luzón, que mide unos 240 por 80 km, se encuentra a unos 30 metros sobre el nivel del mar. Gran parte de la parte sur de la isla está ocupada por volcanes aislados y masas irregulares de colinas y montañas. El pico más alto es el volcán Mayon (2462m), cerca de la ciudad de Legaspi (Legazpi) en la provincia de Albay en la Península de Bicol, en el sureste de la isla. La isla de Palawan mide unos 40km de ancho y más de 400km de largo; a través de ella se extiende una cadena montañosa con una altitud media de entre 1200 y 1500m. cada una de las Islas Visayan, excepto Samar y Bohol, está atravesada por una sola cadena montañosa con contrafuertes ocasionales. Algunos picos de Panay y Negros alcanzan los 1800m de altura o más. La montaña (o Volcán) Canlaon, en Negros, alcanza los 2465m. En Mindanao hay algunas cadenas montañosas importantes; las montañas Diuata (o Diwata), a lo largo de la Costa Este, son las más impresionantes. Al oeste hay otra cadena que desde el Centro de la isla se extiende en dirección sur. Más al oeste, las montañas Butig se dirigen al noroeste desde la esquina noreste del Golfo de Moro. Otra cadena corre noroeste / sureste a lo largo de la costa suroeste. Cerca de la costa centro - sur de Mindanao se encuentra el monte Apo, que, con 2954m, es el pico más alto de Filipinas. Una serie de picos volcánicos rodean el lago Sultan Alonto (o lago Lanao), y una cadena montañosa baja se extiende a través de la Península de Zamboanga en el extremo oeste de la isla. Aunque los volcanes son un aspecto importante del paisaje, la actividad volcánica es relativamente pobre. Hay alrededor de 50 volcanes en total, de los cuales más de 10 se consideran activos. El Monte Pinatubo en Luzón, una vez considerado extinto, fue el protagonista, en 1991, de una de las erupciones volcánicas más grandes del siglo XX. En el país se pueden encontrar volcanes de todos los aspectos, desde el cono casi perfecto del Mayon, que se ha comparado con el monte Fuji en Japón, hasta las antiguas y desgastadas poblaciones volcánicas, cuya apariencia actual da muy pocas pistas sobre cuál fue su origen. Algunas zonas volcánicas bien delimitadas se encuentran en el sector centro - sur y sur de Luzón y en las Islas de Negros, Mindanao, Jolo y otros lugares. Los temblores y terremotos son comunes.

Los ríos más importantes de Filipinas son el Cagayan, el Agno, el Pampanga, el Pasig y el Bicol en Luzón y el Mindanao (Río Grande de Mindanao) y el Agusan en Mindanao. La llanura Norte entre la Sierra Madre y la Cordillera Central es drenada por el Cagayan, mientras que la llanura central es drenada al norte por el Agno y al sur por el Pampanga. El Pasig, que fluye a través de la ciudad de Manila, fue una vez una importante ruta comercial entre las diversas áreas de la isla, pero ahora ya no es navegable, excepto por pequeñas embarcaciones; el severo nivel de contaminación de sus aguas ha requerido un considerable programa de limpieza. La mayor parte de la Península de Bicol está incluida dentro del interior de la cuenca de Bicol. En Mindanao, el Agusan drena las fértiles tierras del cuadrante noreste de la isla, mientras que el río Mindanao drena el Valle de Cotabato en el suroeste. Uno de los cursos de agua más extraordinarios de Filipinas fluye bajo tierra, fluyendo directamente al océano en el Parque Nacional del río subterráneo de Puerto Princesa en la isla de Palawan; el parque fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1999.

Las llanuras aluviales y terrazas de Luzón y Mindoro presentan arcillas agrietadas de color negro oscuro, así como suelos más jóvenes particularmente adecuados para el cultivo de arroz. La mayoría de las regiones montañosas y montañosas consisten en suelos húmedos y fértiles, a menudo con una concentración significativa de cenizas volcánicas, que apoyan el cultivo de árboles frutales y piñas. Las Palmas aceiteras, hortalizas y otros tipos de cultivos se cultivan en áreas cubiertas con suelos de tipo turboso, así como en los suelos arenosos más nuevos de llanuras costeras, pantanos y regiones lacustres. Los suelos oscuros, orgánicos y ricos en minerales de los suelos ondulados de la Península de Bicol, gran parte de las Visayas y el extremo noroeste de Luzón se cultivan con café, plátanos y otros cultivos. Los suelos expuestos al clima, a menudo rojos o amarillos, prevalecen en el centro y el sur de Filipinas, y generalmente se cultivan con yuca (yuca) y caña de azúcar; estos suelos también apoyan el crecimiento de los bosques explotados para la madera. Los pobres, las lluvias lavan los suelos de Palawan y el este de Luzón montañas están cubiertas en gran parte con las malezas, parches y otros tipos de vegetación secundaria que generalmente se desarrollan en áreas que han sido privadas de su cubierta forestal original.

El clima de Filipinas es tropical y bruscamente monzónico (es decir, con estaciones húmedas y secas alternas). En general, los vientos que traen lluvia expiran desde el suroeste aproximadamente de mayo a octubre, y los vientos secos llegan desde el noreste de noviembre a febrero. Por lo tanto, las temperaturas permanecen relativamente constantes de norte a sur durante todo el año, y las estaciones consisten en períodos lluviosos y secos. En todo el país, sin embargo, hay variaciones considerables en la frecuencia y la cantidad de precipitaciones. Las costas occidentales frente al Mar Del Sur de China tienen las estaciones secas y húmedas más marcadas. La estación seca generalmente comienza en diciembre y termina en mayo: los primeros tres meses son frescos y los siguientes tres son cálidos; el resto del año es la estación húmeda. La estación seca se hace progresivamente más corta hacia el este, hasta que desaparece por completo. Durante la estación húmeda, las lluvias son intensas en todas las partes del archipiélago, excepto en un área que se extiende hacia el sur a través del centro del grupo Visayan hasta la región Central de Mindanao y luego hacia el suroeste a través del Archipiélago de Sulu; las lluvias son más intensas a lo largo de las costas orientales frente al océano Pacífico. De junio a diciembre, los ciclones tropicales (tifones) a menudo golpean las Filipinas. La mayoría de estas tormentas provienen del Sureste, y su frecuencia generalmente aumenta de Sur a norte; en algunos años, incluso se pueden registrar 25 ciclones o más. Los tifones son más catastróficos en Samar, Leyte, las regiones centro - sur de Luzón y las Islas Batan, y, cuando van acompañados de inundaciones o fuertes vientos, pueden causar numerosas víctimas y daños a la propiedad. Mindanao generalmente está a salvo de estas tormentas. El período de noviembre a febrero es la estación más agradable del año; el aire es fresco y regenerador por la noche, y los días son agradables y soleados. Durante el período caluroso de la estación seca, en la mayoría de los lugares, especialmente en las ciudades de Cebú, Davao y Manila, las temperaturas a veces pueden alcanzar los 38°C. En general, las temperaturas disminuyen con la altitud, sin embargo, y las ciudades y pueblos situados en altitudes más altas - como Baguio en el norte de Luzón, Majayjay y Lucban al sur de Manila, y Malaybalay en Mindanao central - se caracterizan por un clima agradable durante todo el año; a veces La temperatura en estos lugares puede bajar casi a 4°C.

Aunque gran parte de las regiones montañosas y algunas zonas de tierras bajas todavía están cubiertas por densos bosques, la cubierta forestal del país se ha venido contrayendo rápidamente en las últimas décadas. Entre mediados del siglo XX y principios del siglo XXI, el área cubierta por bosques disminuyó en más de la mitad - principalmente debido a la explotación maderera, la minería y las actividades agrícolas - y ahora cubre menos de una cuarta parte de la superficie total del país. Donde los bosques se han mantenido intactos, en la región norte de Luzón, la principal especie arbórea de montaña es el pino. En otras áreas, lauan (caoba filipina) a menudo predomina. La mayoría de las especies de plantas de Filipinas son indígenas y muy reminiscentes de Las De Malasia; Las plantas y los árboles de las zonas costeras, incluidos los manglares, son prácticamente idénticos a los de regiones similares en todo el archipiélago Malasio. Los elementos del Himalaya están presentes en las montañas de la región norte de Luzón, mientras que algunas especies australianas se encuentran en varias altitudes. Las islas son el hogar de miles de especies de angiospermas y Helechos, incluyendo cientos de especies de orquídeas, algunas de las cuales son extremadamente raras. Pastos altos y coriáceos como Cogon (Género Imperata) han echado raíces en muchos lugares donde los bosques han sido destruidos por las llamas. Filipinas está habitada por más de 200 especies de mamíferos, incluyendo el búfalo de agua (carabao), cabras, caballos, cerdos, gatos, perros, monos, ardillas, lémures, ratones, pangolini (osos hormigueros escamosos), traguli (ratón ciervo), mangosta, búhos y ciervos, rojo y marrón, así como muchos otros. El tamarou (Anoa mindorensis), una especie de pequeño búfalo de agua, se encuentra exclusivamente en Mindoro. De las más de 50 especies de murciélagos, muchos son endémicos de Filipinas. Los restos fósiles indican que en un tiempo estas islas también fueron habitadas por elefantes. Cientos de especies de aves, tanto permanentes como migratorias, viven en Filipinas. Entre las especies avícolas más destacadas se encuentran gallos de la selva, palomas, pavos reales, faisanes, tortugas, loros, avispones, martín pescador, nectarinas, sastres, tejedores, garzas y codornices. Muchas especies son endémicas de la isla de Palawan. El águila filipina en peligro de extinción (pithecophaga jefferyi) está ahora restringido principalmente a algunas áreas aisladas de Mindanao y Sierra Madre en Luzón. Los mares que rodean las islas y los lagos interiores, ríos, estuarios y estanques están habitados por no menos de 2000 variedades de peces. Los arrecifes de coral de Tubbataha en el Mar De Sulu fueron designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1993 debido a su abundancia y diversidad de vida marina; en 2009 los límites del sitio del Patrimonio de la humanidad se ampliaron para triplicar su tamaño original. El pescado de leche, una especie popular de peces de interés comercial y pescado Nacional de Filipinas, es particularmente abundante en aguas salobres y marinas. Los caballitos de mar son comunes en los arrecifes de coral de las Islas Visayan. Una serie de especies de tortugas marinas, incluida la tortuga laúd, están protegidas, así como el cocodrilo Filipino y el cocodrilo de mar. Las islas son el hogar de una multitud diversa de reptiles y anfibios. Varanos vendados (Varanus salvator) de todos los tamaños son cazados por su piel. Los zorrillos, gecos y serpientes son numerosos, y más de 100 especies son endémicas de Filipinas. El país es también el hogar de muchos tipos de ranas, incluyendo algunas variedades voladoras; la mayoría de ellas son endémicas de las Islas.

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