Gansus

Gansus es un género extinto de aves acuáticas que vivió en el Cretácico inferior, hace unos 120 millones de años (Aptiano - Albiano), en lo que hoy son las provincias de Gansu y Liaoning, en el oeste de China. El género contiene dos especies: la especie tipo G. yumenensis, y G. zheni. El género fue descrito por primera vez en 1984 sobre la base de una pata izquierda aislada. Es el miembro más antiguo conocido de Ornithurae, el grupo que incluye aves modernas (Neornithes) y grupos extintos relacionados, como Ichthyornis y Hesperornithes.

La especie G. yumenensis era del tamaño de una paloma y, en la cintura, tenía una apariencia similar a la de Las Golondrinas y los patos buceadores. Mostró muchas características comunes de las aves modernas, aunque también conservó algunas características primitivas, como las alas con garras. El género Gansus fue descrito en 1981, basado en una sola pata izquierda aislada. Otros cinco fósiles bien conservados fueron encontrados en 2003-2004 en arcillas en el sitio de un antiguo lago en Changma, Gansu; la capa geológica en la que se encontraron los fósiles es la formación Xiagou. Sus cuerpos se habían asentado en el barro anóxico del antiguo lago, donde pronto fueron cubiertos por sedimentos limosos extremadamente finos adicionales. Sin oxígeno, sus restos resistieron la descomposición: estos especímenes preservaron restos de plumas de vuelo y rastros de las correas entre los dedos. En 2011, se describieron nueve especímenes adicionales, que apoyaron, sobre la base de un análisis estadístico del esternón y elementos de las patas, la hipótesis de que Gansus era capaz de volar. Et al. (2013) han demostrado que las proporciones de la longitud de la pata desde el pectoral de Gansus eran muy similares a las de las golondrinas y colibríes (Apodiformes), mientras que las proporciones de la longitud del miembro pélvico se encontraban entre las aves modernas (Neornithes), mostrando similitudes con los somormujos (Podicipedidae), Albatros (Diomedeidae) y cormoranes (Phalacrocoracidae), lo que sugiere que Gansus era un Volátil capaz de bucear, empujando en el agua con patas o, tal vez, con patas y alas juntas (2006) concluyeron que las características anatómicas de Gansus eran similares a las aves submarinas que se mueven gracias a la propulsión de los pies, como Hesperornis (del Cretácico), Strolagae (Gaviidae) y somormujos (Podicipedidae). Por otro lado, Li et al. (2011) concluyeron que Gansus mostró una morfología más similar a la de los patos. Dos años después, Nudds et al.

Gansus ha sido descrito como el ornithuro más antiguo conocido. Ornithurae, sin embargo, se han dado diferentes definiciones. En la definición utilizada por usted y sus colegas, "el clado que contiene todas las aves vivas más Hesperornis e Ichthyornis" , gansus es de hecho el miembro más antiguo conocido. Sin embargo, varias aves de la anterior Formación Yixian y la contemporánea formación Jiufotang, se consideran ornithuri de acuerdo con otras definiciones. Por cualquier definición, todas las aves vivas, incluyendo diferentes taxones, como avestruces, colibríes y águilas, descienden de ornithuses basales, muchos de los cuales eran semiacuáticos. Ahora se considera posible que todas las aves modernas desciendan específicamente de un ave semiacuática similar a Gansus. Por lo tanto, aunque Gansus no es necesariamente un antepasado directo de las aves de hoy en día, está estrechamente relacionado con tal especie ancestral. Esta hipótesis fue confirmada por estudios filogenéticos posteriores que incluyeron este taxón.

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