Fraser Island

La isla Fraser (en el idioma aborigen local K'gari, en inglés Fraser Island) es la isla de arena más grande del mundo, con un área de 1. 840km2. En 1992 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Es administrado por el Consejo Regional de Fraser Coast. La isla se encuentra en la costa este del Estado de Queensland, Australia, a unos 300 km de la ciudad de Brisbane. Junto con la isla de Cooloola forma la "Gran Región arenosa" , extendida por unos 175 km en dirección norte - sur con una anchura máxima de 25 km y una altitud nunca superior a 260 metros sobre el nivel del mar. El área está protegida como un parque nacional y cae dentro del Parque Nacional Great Sandy.

Se puede llegar a la isla en ferry desde Hervey Bay o en vuelo charter desde el Aeropuerto de Sunshine Coast. Como transporte solo se permiten medios con tracción en las cuatro ruedas. Con la excepción de una pequeña franja en el asentamiento de Eurong, no hay carreteras pavimentadas en la isla. Para moverse utilice los senderos arenosos del interior de la isla y la playa oriental, que sirve como "carretera" , y también como pista de aterrizaje para pequeños aviones turísticos. Debido a las mareas altas, la playa a menudo está cubierta de agua e inaccesible para los automóviles durante largas horas.

La isla Fraser tiene la segunda concentración de Lagos en Australia después de Tasmania con más de 100 lagos. 40 de estos lagos son "lagos de dunas" (lagos de dunas encaramados), que representa la mitad de estos lagos en el mundo. El lago Wabby es el más profundo de la isla, formado por la duna de Hammerstone que, con su avance, está desapareciendo lentamente. En general, los lagos de la isla se encuentran entre los lagos de agua dulce más limpios del mundo. Una zona muy turística es el lago McKenzie, que se encuentra en el interior del pequeño pueblo de Eurong. Es un lago formado por arena compacta y materiales vegetales a 100 m s. n.m. El Lago McKenzie tiene una superficie de 150 hectáreas y tiene poco más de 5 metros de profundidad. Su playa se compone de sílice casi pura. Los lagos tienen muy pocas sustancias y un pH variable. Eli Creek es el arroyo más grande de la costa este de la isla con un flujo de 80 millones de litros de agua por día. Hay una pasarela junto al mar para los turistas que deseen subir su curso y luego descender nadando. Otra atracción turística popular es la Estación Central. El área está rodeada de pequeños senderos para permitir una apreciación completa de la variedad de plantas que viven en la isla. Algunos de los helechos más raros crecen cerca de la selva tropical cerca de la estación. Durante el año los vientos provenientes del sureste mueven las dunas de 1-2 metros haciendo que la arena sea extremadamente rica en nutrientes. A pesar de su tamaño, no hay ciudades en la isla.

El nombre K''gari está en el idioma Butchulla y significa "paraíso" . La Comunidad Butchulla no sobrevivió a la colonización europea. El nombre de la isla Fraser proviene de Eliza Fraser y su historia de supervivencia de un naufragio en la isla. El capitán James Fraser y su esposa, Eliza, llegaron a la isla en 1836 tras el hundimiento del barco Stirling Castle. El capitán Fraser murió mientras su esposa, rescatada, recorría Inglaterra y Australia para contar la historia a cambio de dinero. Se sabe que hay varias versiones diferentes de la historia, pero no se sabe cuál es la más exacta. La investigación arqueológica y la evidencia muestran que los aborígenes australianos ocuparon la isla al menos hace 5000 años. Había una población permanente de 400 a 600 personas que crecían hasta 2000-3000 en los meses de invierno debido a la abundancia de alimentos proporcionados por el mar. La llegada de los colonos europeos tuvo consecuencias desastrosas para la población de Butchulla. Los primeros incidentes entre aborígenes australianos y europeos ocurrieron después del hundimiento del Castillo de Stirling. A partir de la década de 1840, los asentamientos europeos terminaron siendo anteriores a la población aborigen abrumada por las armas de fuego, las enfermedades y la falta de alimentos. En 1890 los aborígenes se redujeron a solo 300 personas. La mayoría de los aborígenes restantes, La Tribu Butchulla, fueron transportados en Misiones a Yarrabah y Durundur en Queensland. Los primeros contactos europeos con la isla se limitaron a exploradores y naufragios. El primer europeo en visitar la isla fue James Cook que pasó a lo largo de la costa de la isla entre el 18 y el 20 de mayo de 1770. Matthew Flinders navegó cerca de la isla en 1799 y de nuevo en 1802. Él dibujó mapas del territorio, pero no confirmó que se separó del continente. En 1836, un número de sobrevivientes del naufragio del Castillo de Stirling vivieron durante unas seis semanas en la isla antes de ser rescatados. En Fraser los árboles fueron cortados extensivamente por la excelente madera. El corte tuvo lugar a partir de 1863, por el estadounidense Jack Piggott. El ferrocarril fue construido a través del bosque para facilitar el acceso, pero más tarde fue eliminado. La industria maderera continuó operando hasta 1991 como resultado de la investigación de Fraser Island Fitzgerald realizada por el juez Gerald Edward Fitzgerald. La riqueza de la isla se basa en ricos depósitos de rutilo, ilmenita, circón y monacita. Las minas de arena fueron concedidas de 1950 a 1977 después de una batalla ambiental. Un hito importante de la Isla Fraser es el hundimiento del S. S. Maheno. El Maheno fue construido originalmente en 1905 en Escocia como un barco de pasajeros de lujo para el mar de Tasmania. Durante la Primera Guerra Mundial, el barco sirvió como buque hospital en el canal de la mancha, antes de volver a ser un barco de lujo. En 1935 el barco fue desguazado y el 25 de junio, mientras era remolcado desde Melbourne, un fuerte ciclón estalló. El barco se desvió y unos días más tarde, el 9 de julio, encalló en la isla. Durante la Segunda Guerra Mundial, Maheno sirvió como objetivo de entrenamiento para la Real Fuerza Aérea Australiana. El barco se ha oxidado desde entonces, con casi tres pisos y medio enterrados bajo la arena. No está permitido subir al naufragio.

El Dingo es muy común en la Isla Fraser, pero ahora están disminuyendo a pesar de que todavía siguen siendo una amenaza para los humanos. Son algunos de los últimos dingos puros en el Este de Australia y para evitar el cruce, los perros no están permitidos en la isla. No hubo ningún ataque registrado contra el hombre por los dingos hasta 1995. In April 2001, a boy disappeared from his family and was found dead with indications of a dingo attack. Forty dingos were killed by the authorities as a result of the incident. La relación entre los ataques de dingo contra humanos en la Isla Fraser ha sido documentada por National Geographic. Atraer la atención de los dingos sigue siendo ilegal. El número restante de dingos en la isla se estima entre 120 y 150 ejemplares y los avistamientos son cada vez más raros. Además de los dingos, también hay pequeños canguros de pantano, equidne, zarigüeyas, petauros de azúcar y zorros voladores. No hay canguros en la isla. También hay pocos caballos salvajes. Iguanas, serpientes, lagartos y ranas están presentes en la isla. Las especies de ranas se han adaptado a las aguas ácidas de los lagos y pantanos de la isla, y son llamadas apropiadamente ranas ácidas. Hay más de 350 especies diferentes de aves en la isla. Las aves rapaces incluyen águilas marinas, halcones peregrinos, águila pescadora y mordiscos. Otras aves comunes son Pelícanos, charranes, gorriones, gaviotas y cacatúas.

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