Francis Cheynell

Francis Cheynell (Oxford, 1608-Preston, 1665) fue un clérigo y escritor inglés, adherente al sistema Presbiteriano, miembro de la Asamblea de Westminster y autor de lo que se considera la primera obra literaria del género fantástico, publicada en 1644 bajo el título Aulicus.

Hijo de un médico de Oxford, John Cheynell, quedó huérfano de su padre a una edad muy temprana, y fue capaz de entrar en el Merton College en 1623, gracias al compromiso de su madre, que se había hecho amiga del entonces rector del Colegio, Nathaniel Brent. El 1 de febrero de 1627 obtuvo su bachillerato en el Balliol College, y en 1629 se convirtió en miembro del Merton College, y el 1 de julio de 1633 obtuvo su Maestría en Artes allí. En 1634 rechazó la oferta de un vicario de su tío, Sir Gervase Clifton, primer Baronet, prefiriendo permanecer en Oxford. El joven Cheynell continuó manteniendo una estrecha correspondencia con su tío, lo que muestra su posición como un marginado dentro de los círculos académicos de Oxford, debido a su aversión a las doctrinas de arminama y socinian y su insistencia en discutir el tema de la predestinación de manera controvertida, contrariamente a los mandatos precisos sobre el asunto por parte de la corona. A este respecto, en sus cartas habla de la visita del Rey Carlos I en 1636, durante la cual, debido a su mala reputación, fue privado de su biblioteca personal. El 28 de octubre de 1637 fue nombrado Vicario de Marston San Lawrence, en Northamptonshire, pero, a petición suya, el 18 de noviembre obtuvo una licencia para ausentarse durante tres años con el fin de continuar su estancia en Merton College y obtener el Bachelor of Divinity. Sin embargo, este título nunca le fue concedido debido a su abierta enemistad hacia el aparato Eclesiástico del Episcopado anglicano y su liturgia. La negativa a conceder el Bachelor of Divinity fue de hecho motivada por su continua crítica contra la doctrina de Arminio y su ostentosa negativa a inclinarse frente al altar, las acusaciones de estos movimientos por el jurista Sir John Lambe, cerca del intento de reformar la eclesiástica encargada por el Arzobispo de Canterbury, William Laud. Por estos motivos, Lambe, que en ese momento tenía el cargo de Decano de Arches, despidió a Cheynell del puesto de Ministro de la fe en Peterborough, que había obtenido en marzo de 1638.

En 1640 fue nombrado Vicario de Banbury, Oxfordshire, donde continuó predicando y escribiendo en abierta disputa con el Arzobispo Laud, y probablemente por esta razón su súplica en diciembre de 1641 para que se le concediera el bachelor of Divinity fue nuevamente rechazada. En ese mismo año Cheynell profesó abiertamente su adhesión al presbiterianismo atacando las liturgias Episcopales y ceremoniales, y finalmente madurando una firme simpatía por los puritanos. Al estallar la Revolución inglesa, Cheynell se puso del lado de la facción parlamentaria, y gracias a su papel activo en su causa, fue nombrado entre los representantes de los ministros de culto en la Asamblea de Westminster el 5 de abril de 1642. Su pertenencia a la facción parlamentaria y su vehemencia en las diatribas religiosas le causaron muchos problemas, incluida la seguridad personal. Su propia casa, no lejos de un campamento realista, fue atacada y saqueada por soldados y el propio Cheynell fue amenazado físicamente, hasta el punto de causarle que se mudara a una pequeña aldea en Sussex. En 1643 fue invitado tres veces a predicar en el Parlamento con ocasión de su ayuno solemne, incitando en sus sermones a los miembros de la cámara de los comunes a una mayor severidad y firmeza en la aplicación de la reforma religiosa. El teólogo Richard Baxter en sus memorias llama a Cheynell uno de los doctores de la fe más rígidos en su ortodoxia dentro del equipo Presbiteriano. Cheynell era conocido por ser muy cableado y bien documentado en los temas que trató, especialmente con respecto a la importancia de la Trinidad. En este momento uno de sus oponentes más acérrimos fue el teólogo William Chillingworth, un promotor de la doctrina sociniana. Cheynell, y Chillingworth continuaron discutiendo vigorosamente hasta la muerte de este último, y Cheynell, en contra del Consejo de todos los otros puritanos allí, trabajó para mantener a su oponente tenía un entierro de acuerdo con los cristianos canónigos, pero durante la ceremonia fúnebre no perdió la ocasión de repudiar con desprecio la doctrina de su oponente acostado en la tumba, una copia de su escrito la religión de los protestantes, "la herejía se pudrió con el hereje" El destino significó que Cheynell, como capellán militar a cargo del regimiento del Coronel Anthony Stapley entre 1643 y 1644, se encontró ayudando a Chillingworth en su lecho de muerte, hecho prisionero por los soldados del General puritano William Waller y llevado a Chichester. En 1644, como capellán militar, estuvo al cuidado del Conde de Essex durante su campaña en Cornualles, mostrando también considerables habilidades y habilidades tácticas, hasta el punto de ser consultado por los comandantes militares de la expedición. En reconocimiento a sus servicios, el Parlamento le concedió el rico Vicariato de Petworth, Sussex, donde el 19 de septiembre de 1644, en el pequeño pueblo de Preston, se casó con Grace Seaman.

Cuando, en 1646, tras la victoria en el asedio de Oxford, el Parlamento tomó posesión de la universidad, y decidió implementar una verdadera purga, tanto política como religiosa, Cheynell fue elegido como uno de los principales líderes en el campo de la religión con el objetivo de penetrar el credo puritano en toda la realidad de esta institución. Cheynell fue nombrado visitador, que fue responsable de preparar la Universidad Oxoniana para ajustarse a los dictados religiosos establecidos por el Parlamento puritano. Entre las actividades de Cheynell, la más original fue establecer reuniones periódicas para discutir casos individuales de conciencia, con el objetivo de liberar a los individuos de sus escrúpulos, lo que irónicamente se llamó "el taller de los escrúpulos" . Esta institución fue objeto de diatriba con los independientes, muy presentes especialmente dentro del ejército parlamentario, el nuevo Ejército Modelo. Dado que los independientes repudiaban cualquier forma de sacerdocio o autoridad eclesiástica, no toleraban la idea de que un individuo fuera comisionado por la autoridad para confesar a otro, argumentando que era prerrogativa de cualquier cristiano devoto. Por esta razón, los soldados del nuevo Ejército Modelo, no hubo escrúpulos para entrar en iglesias, e incluso en las universidades, y luego en Oxford, para desafiar lo que consideraban el abuso que los ministros indicaron por el Parlamento, en primer lugar Cheynell, practicaron en el taller de la historia ". El principal representante en nombre de los Independientes fue el buscador William Erbury. Cheynell, en presencia de muchos soldados puritanos, sostuvo varias disputas públicas con Erbury en 1646, incluyendo el tema del Espíritu Santo y la gracia, que transcribió y publicó en el Tratado Truth triumphing over errour and heresies. Or, a relation of a publike dispute at Oxford in S. Maries Church on Munday last, Jan. 11. 1646: entre el maestro Cheynell, un miembro de la Asamblea y el maestro Erbury, el buscador y Sociniano. Otro oponente de Cheynell en su calidad de visitante fue el profesor y predicador de la Iglesia de Cristo Henry Hammond, de fe realista y autor del Catecismo práctico, quien en sus sermones y tratados demostró en contra de la doctrina de la predestinación por la fe. En el Tratado que sworne Confederación entre la convocatoria en Oxford, y la torre de Londres en 1647, arremetió contra los más eminentes profesores de Oxford de la fe realista y perteneciente a la Iglesia agnlicana, en particular, contra el arzobispo de Canterbury Gilbert Sheldon, entonces empleado del armario de Oxford, y Samuel Fell, el eminente Académico, vicerrector de la Universidad de Oxford y decano de la Iglesia de Cristo. A pesar de los sermones y otras actividades de los enviados parlamentarios, los profesores de los colegios de Oxford mantuvieron sus creencias políticas y religiosas. Por esta razón, el Parlamento decidió, mediante una ordenanza, otorgar a los visitantes nuevos poderes, especialmente el de investigar la vida y la conducta de todos los maestros y verificar su cumplimiento de los dictados religiosos y su fidelidad política al Parlamento. Para este propósito, el 1 de mayo de 1647 Cheynell fue nombrado de nuevo a las filas de visitantes. El golpe final a la resistencia en el mundo académico de Oxford fue dado por la decisión del Parlamento de elegir al conde de Pembroke, en la primavera de 1648, como el nuevo canciller de Oxford, a la cabeza de un cuerpo de cien soldados y caballos perforados con fuerza, arrestando a cualquiera que se opusiera al nuevo curso creado por los puritanos. Cheynell participó personalmente en la ceremonia de asentamiento de Pembroke, entregando en sus manos los sellos de la Universidad. Como recompensa de sus servicios de ferviente inspector en la lucha contra la herejía en el mundo académico, Cheynell fue recompensado con el nombramiento del nuevo rector del St John''s College, pero, sobre todo, con el logro del codiciado Bachelor of Divinity el 12 de abril de 1648, que siguió rápidamente en el título de Doctor en Divinidad el 24 de julio de 1649, mientras que el 4 de agosto de 1647 fue nombrado profesor de Teología en Lady Margaret Hall. Ahora dotado de un poder de decisión extremo dentro del mundo académico de Oxford, Cheynell trabajó para asegurarse de que cualquier persona que mostrara el más mínimo indicio de disconformidad religiosa y aversión política al Parlamento fuera despedido y reemplazado por personas en las que confiaba, ganándose el apodo de" arch - visitor " .

En 1649, en el Parlamento, se le encomendó la tarea de escribir un tratado que refutasse la negación de la doctrina sociniana de la trinidad, el resultado de lo cual fue el ascenso, el crecimiento y el peligro de Socinianisme, en el que identificó el nacimiento de la doctrina sociniana en Italia y Polonia, pero advirtió sobre los peligros de su penetración en el territorio de inglés. En esta obra Cheynell logró reflejar las tendencias "conservadoras" del Parlamento puritano, desconfiando de cualquier nueva tendencia religiosa que pudiera socavar o debilitar la ya precaria y confusa situación política pero también doctrinal de la época. En 1650 el mismo Parlamento nombró a Cheynell para escribir un segundo tratado para refutar la negación sociniana de la Trinidad, con especial atención al episodio de John Fry, El diputado expulsado de la Cámara de los Comunes por confesar públicamente su adhesión a la doctrina sociniana. El resultado fue el tratado la triunidad divina del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo, en el que Cheynell examina el significado de la persona dentro de la doctrina cristiana, argumentando que no se puede aplicar con el mismo significado a Dios, los hombres y Los Ángeles. Cheynell trató de mostrar cómo la centralidad de la doctrina de la Trinidad era fundamental para la doctrina cristiana, y que las Escrituras no podían entenderse sin el uso de este concepto como su clave para la lectura; por esta razón, cualquiera que cuestionara la validez tenía que ser perseguido tanto por el estado como por la Iglesia.

En 1650, cuando el Parlamento hizo que todos los profesores y todos los ministros de la fe firmaran su Membresía (compromiso) a la nueva orden, Cheynell se negó a cumplir y se vio obligado a presentar su renuncia de su puesto académico y su papel como rector del St John''s College, retirándose en la parroquia de Petworth. Entre 1655 y 1658 mantuvo una estrecha correspondencia con el entonces Secretario del Consejo Privado John Thurloe, expresando su creciente preocupación por una inminente invasión extranjera y pidiendo una mayor presencia militar en la región. De hecho, probablemente, ya se había hecho cargo de una probable enfermedad mental de la que probablemente estaba afligido, inspirándose en las pistas presentes en los testimonios directos de sus contemporáneos. Poco después de la restauración, Cheynell fue expulsado de su rectoría en Petworth y se estableció en Preston, el pueblo natal de su esposa, donde poseía propiedades. Murió allí en 1665, dejando a su esposa y cinco hijos, y fue enterrado en la nave de la iglesia local.

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Nacido en 1608

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