Flota Británica Del Pacífico

La flota británica del Pacífico (BPF) fue una flota de la Commonwealth británica que participó en los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial contra las fuerzas japonesas. Compuesto por unidades de las armadas de los distintos países de la Commonwealth, fue creado formalmente el 22 de noviembre de 1944. La base principal y el Centro de mando era Sídney, mientras que la isla de Manus se utilizaba como base avanzada.

La flota británica del Pacífico fue y sigue siendo la flota convencional más poderosa jamás ensamblada por la Royal Navy. El día de la victoria sobre Japón había cuatro acorazados, 18 portaaviones, 11 cruceros y numerosos buques menores y de apoyo. A pesar de ello, su importancia para las fuerzas desplegadas en el Océano Pacífico por los Estados Unidos de América es ciertamente menor. Estas fuerzas, sin embargo, contribuyeron a la victoria al apoyar a las flotas estadounidenses en el avance final contra Japón en 1945. Tras la incursión japonesa en el Océano Índico en 1942 y la posterior retirada de las fuerzas navales británicas, las unidades de la Royal Navy no regresaron al Pacífico Sudoccidental hasta el 17 de mayo de 1944, cuando un grupo de combate angloamericano completó la operación Transom, una incursión en Surabaya, Isla de Java. Las fuerzas estadounidenses se dedicaron a liberar Territorios Británicos en el Pacífico, extendiendo así su influencia. Por lo tanto, era un imperativo militar y político restaurar una presencia británica en la zona y tratar directamente con las fuerzas japonesas. El gobierno británico también estaba decidido a asegurar que sus colonias, como Hong Kong, fueran liberadas por el Ejército Británico. Sin embargo, hubo opiniones contradictorias dentro del gobierno británico sobre la formación de la flota. Churchill en particular se opuso inicialmente a aparecer como una restricción del poder estadounidense. También creía que una flota británica no sería bienvenida y que sería más útil concentrar fuerzas en Birmania y Malasia. El Comité de Jefes de Estado Mayor, por otra parte, consideró esencial una presencia en el Pacífico, e incluso consideró la dimisión en masa en caso de negativa del Primer Ministro. Incluso en el lado Estadounidense, un fracaso británico en participar en las últimas etapas del conflicto habría sido visto negativamente. El Almirantazgo había propuesto regresar activamente al Pacífico ya en 1944, pero la reacción inicial de la Armada de los Estados Unidos había sido desalentadora. El comandante en jefe de la flota y las operaciones navales, el Almirante Ernest King, era reacio a aceptar cualquier ayuda Británica y se opuso a una larga serie de objeciones, incluidas las logísticas. Solo después de una intervención directa del Presidente Roosevelt fue aceptada la Constitución de la flota británica del Pacífico, aunque en contra de la opinión del Almirante King.

La flota nació bajo el mando del Almirante Bruce Fraser, inicialmente basado en Trincomalee y ya Comandante en jefe de la Flota del Este. Después de un corto período a bordo del cañonero Tarantula, el buque insignia se convirtió en el acorazado Howe. La flota Oriental se reorganizó en dos fuerzas separadas: la flota de las Indias Orientales con base en Ceilán y lo que se convertiría en la Flota del Pacífico (BPF). Inicialmente operó contra objetivos Japoneses en la isla de Sumatra, practicando operaciones aéreas hasta principios de 1945, cuando fue transferido a Sídney. El nombre British Pacific Fleet es engañoso, ya que la flota era de Composición mixta, aunque la Royal Navy suministró la mayoría de las unidades y todos los barcos principales. Sin embargo, la Royal Australian Navy, la Royal Canadian Navy y la Royal New Zealand Navy estuvieron presentes. La contribución australiana fue limitada, ya que las unidades más grandes ya se habían integrado en las flotas estadounidenses desde 1942. Un alto porcentaje de los aviadores de la Marina eran de Nueva Zelanda. También estuvieron presentes personal de la Marina de los Estados Unidos y la Marina de Sudáfrica. El aparato logístico era operado por puertos australianos y Neozelandeses. Hasta el final del conflicto la flota fue comandada por el Almirante Fraser, aunque en la práctica el mando de la flota en acción fue delegado al vicealmirante Bernard Eawlings, con el Vicealmirante Philip Vian al mando de las operaciones aéreas del Fleet Air Arm. El nombre en clave de la flota era "Task Force 37" o incluso 57, mientras que los grupos de unidades de suministro se denominaban "Task Force 113" .

La primera operación importante en la que participó la flota fue la operación Meridian, que consistió en ataques a las plantas de refinación de petróleo de Palembang, en la isla de Sumatra, durante el mes de enero de 1945. Esta serie de ataques, llevados a cabo en condiciones climáticas adversas, tuvo éxito en la reducción de las reservas de combustible disponibles para la Armada Imperial Japonesa. En total, 48 aviones del Fleet Air Arm se perdieron debido a acciones enemigas o al aterrizaje fallido. En cambio, 30 aviones japoneses murieron en vuelo y otros 38 fueron destruidos en tierra. La Armada de los Estados Unidos, que tenía el control de las operaciones aliadas en el Pacífico, asignó a la flota británica del Pacífico la designación de la fuerza de tarea 57 durante las operaciones conjuntas con la Quinta Flota del Almirante Raymond Spruance. El 27 de mayo de 1945, se convirtió en la Task Force 37, convirtiéndose en parte de la Tercera Flota del almirante William Halsey. En marzo de 1945, durante la Batalla de Okinawa, la flota fue encargada de operar en el área de las Islas Sakishima, suprimiendo las unidades aéreas japonesas y sus bases, posibles puntos de partida para ataques kamikazes. Los portaaviones fueron atacados repetidamente de esta manera, pero recibieron daños menores debido a su cubierta blindada, no presente en las unidades estadounidenses. En abril, la 4. ª Flotilla submarina Británica fue transferida a la base aliada de Fremantle, Australia, como parte de la Flota del Pacífico. Su mayor éxito fue el hundimiento del crucero pesado Ashigara el 8 de junio por Trenchant y Stygian. El 31 de julio, durante la operación Struggle, el submarino de bolsillo XE3 atacó barcos japoneses en Singapur, hundiendo el crucero pesado Takao. Las unidades de la flota también atacaron el archipiélago japonés. El acorazado rey Jorge V bombardeó la Base Naval de Hamamatsu, cerca de Tokio, el último acorazado británico en abrir fuego en acción. Se llevaron a cabo numerosos ataques aéreos contra objetivos terrestres y unidades navales por medio de portaaviones de la flota, incluido el daño de un portaaviones de escolta enemigo. A pesar de esto, durante las últimas etapas de la guerra, las unidades británicas fueron excluidas de algunas acciones en Japón sobre la base de decisiones políticas. En la invasión planeada de Japón, llamada Operación Downfall, se planeó una presencia británica masiva, pero la acción fue cancelada después de la rendición japonesa. La última acción de guerra de la flota fue el derribo de algunos cazas Zero en el último día del conflicto.

La flota incluía 21 portaaviones (con unos 300 aviones a bordo), cuatro acorazados, 10 cruceros, 40 destructores, 18 Balandra de guerra, 13 fragatas, 35 dragaminas y varias unidades menores, así como numerosos buques de apoyo y suministro.

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