Flash Gordon (serie cinematográfica)

Flash Gordon es una serie de televisión estadounidense de ciencia ficción de 1936 dirigida por Frederick Stephani y Ray Taylor (sin acreditar), producida por Universal y basada en la tira cómica de Flash Gordon creada por Alex Raymond dos años antes. Fue el primer serial de Ciencia Ficción y el que sigue siendo más famoso. Cuenta la historia de la primera visita de Flash Gordon al planeta Mongo y su encuentro con el malvado emperador Ming el despiadado. Compuesto por 13 episodios de aproximadamente 20 minutos de duración cada uno, fue concebido con la intención de recuperar el interés de la audiencia adulta por las series. Tuvo dos secuelas, Flash Gordon to the conquest of Mars (1938) y Flash Gordon - The conqueror of the universe (1940), también interpretado por el actor Buster Crabbe.

Un misterioso mundo del universo está en curso de colisión con la Tierra, amenazando con destruirla y causando caos y disturbios en todo el mundo. El pole champion Flash Gordon y Dale Arden después de lanzarse en paracaídas desde el avión en el que estaban a bordo, destruidos por meteoritos, abordan el cohete diseñado por el Dr. Zarkov, en un loco intento de alcanzar el planeta y desviarlo de su trayectoria. Arrojados al espacio infinito, aterrizan en el planeta Mongo y caen en las garras del despiadado Emperador Ming, que rápidamente encarcela a Zarkov en su laboratorio y luego, ganado por la belleza de Dale, decide casarse con ella y condena a Flash a luchar con los feroces hombres mono en la arena. A pesar de ganar y reclamar su vida, Ming deja caer una trampilla con Aura en el túnel del terror poblado por dragones.

Flash, ayudado por Aura, sale del túnel y se esconde en el avión cohete de Zarkov cuando los giroscopios de los hombres león atacan el Palacio de Ming, donde Dale y Zarkov están cautivos. Temiendo por sus amigos, Flash ataca a los giroscopios y derriba al que pilotea su jefe, El Príncipe Thun. Al enterarse de que Flash es un enemigo de Ming, Thun promete ayudarlo, y a través de un pasaje secreto entran en el palacio y se enteran de que Dale, en un estado de hipnosis, está a punto de casarse con Ming. Flash, tratando de llegar al lugar de la boda, corre de cabeza hacia el túnel del terror. Sin embargo, es detenido por un dragón de Mongo que lo aplasta con sus garras, cuando Thun lo mata con un rifle de rayos y lo salva.

Flash interrumpe la ceremonia de la boda lanzando el gran ídolo en medio del asombro general de los participantes, luego rescata a Dale y, con la ayuda de Thun cubriendo su escape, escapan del templo. Mientras huyen, Ming los sumerge con una trampilla en la ciudad submarina de shark men y luego hace que Kala, Rey de shark men, sea llamado, exigiendo devolver a los prisioneros a él. Flash, tratando de evitarlo, lucha y derrota a Kala, quien toma venganza atrapando a Flash en una cámara hermética llena de agua.

Aura libera a Flash de la cámara del estanque (donde había sido encerrado y obligado a luchar con un pulpo gigante) y luego intenta engañar a Flash para que crea que Thun y Dale han escapado y los han precedido y llegado al Palacio de Ming. Pero el Aura vengativa destruye el panel de control que, por atracción magnética, mantiene el Palacio de Kala a salvo bajo el agua (comprobando el suministro de aire y la presión del agua) y Flash, sospechosamente, se apresura a la sala del trono donde encuentra a Dale y Thun dándose cuenta de que ha sido engañado. Cuando todo parece perdido, Ming es informado del evento, y antes de que el palacio se inunde con agua, la ciudad se salva de una muerte segura.

Con un poderoso campo eléctrico, Ming reaparece en la ahora condenada ciudad de shark men, rescatando a Flash, Dale, Thun y la princesa Aura mientras intentan alcanzar el Reino de Lion men, pero son atacados por los Falcon men que llevan a Dale y Thun prisioneros a su ciudad en el cielo frente a Vultan. Mientras tanto, Zarkov y el Príncipe Barin, el verdadero sucesor al trono de Mongo, forman una alianza y, después de salvar a Flash y Aura, vuelan a bordo de la nave espacial de Barin a la ciudad de los hombres halcón, donde Thun se ve obligado a palear la radio en los poderosos hornos atómicos del palacio, mientras que Dale es aterrorizado por el rey Vultan.

Tan pronto como su cohete aterriza en la Ciudad Celestial, Flash, Barin, Zarkov y Aura son tomados prisioneros por el rey Vultan, quien rápidamente envía a Zarkov a trabajar en su laboratorio, mientras que Flash y Barin se ven obligados junto con Thun a alimentar los hornos atómicos con la radio, cuya energía mantiene suspendido el Reino de los hombres halcón. La princesa Aura, decidido a casarse con Flash, trucos Dale en la creencia de que Gordon vida depende de ella y que la única manera de salvarlo es fingir amor Rey Vultan. Corazón Roto, Dale acordar. Vultan, para ver si la Terrícola ya no siente nada por Flash, la lleva a la sala de tortura donde el terrícola es torturado con electricidad.

Cuando Dale Ve a flash torturado con rayos eléctricos traiciona su amor por él, por lo que vultan lo envía rápidamente a los hornos atómicos y ordena a Zarkov que conecte un cable de alto voltaje a la muñeca de Gordon. Pero el científico conecta el cable en su lugar a su pala, con la esperanza de ayudarlo a escapar. Mientras tanto, el emperador Ming llega con su flota aérea en el Reino de Vultan, y exige el regreso de su hija, la princesa Aura y su prometido, Dale Arden, cuando Flash, siguiendo las instrucciones de Zarkov, lanza la pala cargada de electricidad a los hornos, haciendo que explote.

Flash y Thun son condenados a muerte frente a un pelotón de fusilamiento después de destruir los hornos atómicos que apoyaban el Reino de Vultan, cuando Zarkov los salva, revelando que había descubierto los rayos de emergencia que evitarán una peligrosa caída de la ciudad del cielo, y que accederá a revelar el secreto y salvar la ciudad de Vultan si el rey libera a sus amigos. Vultan está de acuerdo, y Zarkov, como prometió, salva su reino antes de que sea destruido. Pero Ming disputa el derecho del Rey del cielo de liberar a los prisioneros, e insiste en que Flash gane su libertad en combate con un gladiador encapuchado. Cuando Flash desenmascara a su oponente y descubre que estaba luchando contra su amigo, El Príncipe Barin, el enfurecido Ming ordena a Flash que luche en la arena con un gorila Mongo. Aura, sabiendo por el sacerdote la forma en que es posible matar al monstruo, se lo revela a Flash y con una lanza lo mata.

Furioso por la muerte de Flash del gorila de Mongo, pero viendo una oportunidad de tenerlo a él, a Vultan y a los demás en su poder, Ming promete declarar un día de celebración en su palacio, en el que Flash y Barin recibirán libertad y una novia de su elección. A pesar de esta promesa, Ming ordena al Sumo Sacerdote, bajo pena de muerte, que lo libere del hombre de la Tierra. El astuto Sumo Sacerdote conspira con la princesa Aura, y después de darle a Flash las gotas del olvido ordena a los guardias que lleven a Flash, a través del túnel del terror, a la morada del dragón del Fuego Sagrado. Pero el sacerdote la traiciona y con un gong despierta al dragón.

Al darse cuenta del malvado plan de Ming para deshacerse de Flash, El Sumo Sacerdote, ocultando su verdadera razón de Aura, conspira con ella para darle a Flash las gotas del olvido. Pero una vez que llegan al Túnel del Terror, El Dragón se despierta, cuando Zarkov llega y lo mata con una bomba. Aura luego informa a Ming que ahora, mientras Flash no puede recordar, es hora de que se case con él. Ming ordena a Flash que elija a su novia, y en su condición de amnesia, incapaz de recordar a Dale, es llevado por Aura. Vultan acusa a Ming de traición y es encarcelado, pero Zarkov, Dale y Barin salvan a Flash del Aura traicionera, y Zarkov logra restaurar su memoria. En ese momento, los guardias irrumpen en el laboratorio con órdenes de disparar a Flash. Pero cuando está a punto de ser asesinado, desaparece ante sus ojos.

Gracias a la máquina invisible creada por Zarkov, Flash logra salvarse de una muerte segura. Aprovechando su invisibilidad, libera a Vultan de su prisión subterránea y se apresura con él al laboratorio. Zarkov, mientras tanto, logró ponerse en contacto con la Tierra, y la gente de la Tierra, ansiosa por escapar de Mongo, decide emprender la hazaña del regreso. Mientras Barin y Dale hacen guardia en la máquina de invisibilidad, Flash y Zarkov, ayudados por Vultan, cargan el avión cohete. Pero Aura, que los había espiado, revela todo a Ming que envía soldados para evitar su partida. Barin, temiendo por la seguridad de Dale, la esconde en las mazmorras del Palacio. Cuando los otros regresan al laboratorio, creen que han sido capturados por el Emperador, pero luego viene el príncipe que le dice al escondite de Dale. Al mismo tiempo, los soldados imperiales que vinieron a secuestrar a Gordon irrumpen, pero este último los derrota a todos, pero el efecto de la máquina que los hace invisibles se desvanece y Flash vuelve a la normalidad. Mientras tanto, bajo el Palacio, Dale es atacado por Trigon, un tigre Mongo que Aura había liberado para rastrearla. Pero Flash llega a tiempo y La Mata.

Cuando Ming ordena capturar a los terrícolas, es frustrado por Barin y Aura, entonces el astuto Ming cambia de táctica y declara a la gente de la tierra libre para regresar a casa. Flash y Dale se apresuran a Zarkov con las buenas noticias, pero lo encuentran derribado junto a la máquina de invisibilidad destruida por los guardias del emperador. Sin confiar en Ming, vultan invita a los terrícolas a su ciudad celestial, y Barin se ofrece a llevarlos en su nave espacial. Sus espías informan el plan de los terrícolas a Ming. Y cuando Flash y sus amigos, incluyendo Aura, se apresuran a reunirse en el Palacio elegido para la reunión, un cohete similar al de Barin los golpea causando un deslizamiento de tierra, pero los terrícolas logran salvarse dentro de la torre.

Los guardias de Ming capturan a Barin y, usando su cohete, golpean a los terrícolas junto con Vultan y Aura que escapan de una trampilla. El emperador, creyendo que están muertos, piensa que ha eliminado a Flash de una vez por todas. Ming es advertido de su escape y las órdenes de capturarlos, pero los guardias son frustrados por Zarkov que los relámpagos con un campo eléctrico. A pesar de esta defensa, los soldados logran desconectar los generadores de energía y entrar cuando los giroscopios de Thun atacan el Palacio. Mientras tanto, los terrícolas y los otros son capturados y llevados ante Ming. Aunque al principio la flota aérea del Emperador parece abrumar a la de los hombres león, su ejército logra invadir el Palacio. En la conmoción causada por la pelea, Ming aprovecha la oportunidad para escapar, perseguido por Flash, Barin y Thun. Zarkov logra ponerse en contacto con el padre de Flash y le informa de su próxima partida, pero durante la transmisión son espiados por el sumo sacerdote que escucha todo. Entonces son convocados por Aura, ahora emperatriz, quien les pide que pospongan su partida, pero se niegan porque lo que han aprendido sobre Mongo servirá para el progreso de la Tierra. Poco después de su partida, El sumo sacerdote revela a Barin y Aura que ha colocado en secreto una bomba a bordo del avión cohete que explotará en breve. Barin logra destellar por radio la presencia de la bomba, y milagrosamente logra encontrarla y tirarla antes de que sea demasiado tarde. Y finalmente, después de tantas aventuras, Flash, Dale y Zarkov regresan a su amada tierra y proclamados héroes del espacio.

La serie tuvo un costo muy alto para la época, con estimaciones que varían mucho, desde Más de un millón de dólares hasta 350 000 dólares. Escenas al aire libre, como los primeros pasos del equipo de tierra en Mongo, se rodaron en Bronson Canyon, una sección de Griffith Park en Los Ángeles que ha sido utilizada por muchas películas. Muchos elementos fueron reciclados de producciones anteriores de Universal. Los decorados de La Atalaya de Frankenstein (1931) aparecen en numerosos interiores del Palacio Ming. La estatua Egipcia De La Momia (1932) se convirtió en el ídolo del Gran Dios Tao. El set de laboratorio y una toma de la Luna fluyendo mientras el cohete de Zarkov regresando del espacio pasa proviene del rayo invisible (1936). El cohete de Zarkov y las escenas de bailarines superando a un ídolo gigante fueron reutilizadas por Just Imagine (1930). El ataque de Ming a la Tierra usó imágenes de viejas noticias silenciosas. Todo un segmento de danza fue utilizado por el Sol De Medianoche (1926) y gran parte del equipo de laboratorio proviene de la esposa de Frankenstein (1935), de la que también se recicló la música, así como de numerosas otras películas, incluyendo Bombay Mail, El Gato Negro (ambas en 1934) y el hombre Invisible (1933). Crash Corrigan, más tarde famoso intérprete de otros seriales, con un disfraz de gorila modificado aparece en el papel de "Orangopoid" .

El serial constaba de 13 episodios (unos 20 minutos), cada uno de los cuales se proyectó durante una semana en el mismo cine. La conclusión de cada episodio se caracterizó por el cliffhanger, es decir, el final abierto, pendiente, para invitar al público a regresar al cine la semana siguiente. El serial fue lanzado más tarde como un largometraje en una versión reducida de 72 minutos en 1936, reeditado en 1949 bajo el título de Rocket Ship. Una versión diferente y reducida del serial de 90 minutos fue vendida a la televisión en 1966 bajo el título Spaceship to the Unknown. Cuando se emitió en sindicación en televisión en los años cincuenta, el serial fue renombrado Space Soldiers, no debe confundirse con la nueva serie de televisión Flash Gordon de 1954, a su vez transmitida en sindicación.

Flash Gordon fue concebido con la intención de recuperar el interés del público adulto para que el serial se proyectara en los grandes teatros de las principales ciudades de los Estados Unidos y en numerosos periódicos, incluso entre aquellos que no emiten tiras de Flash Gordon, contenidas en las páginas dedicadas a historias de entretenimiento en media página o tres cuartas partes de la página, con dibujos de Alex Raymond y fotogramas de la película.

Flash Gordon, considerado el primer serial de ciencia ficción real (aunque los seriales anteriores también contenían elementos de ciencia ficción como gadgets), fue un buen éxito. Seis de los 14 Seriales producidos en los siguientes cinco años fueron de ciencia ficción, incluyendo a Buck Rogers. "El primer serial inspirado en las aventuras de Flash Gordon" - escribe Fantafilm - "sigue (al menos en los primeros seis o siete episodios) con fidelidad los acontecimientos del cómic. Los mismos actores parecen elegidos por su similitud con los personajes de las caricaturas es el" villano "el que es más convincente: el despiadado Ming encarna el temido" peligro amarillo "y Charles Middleton presta su cara cincelando un icono que todavía resiste en la memoria del espectador. Es sin duda el serial de ciencia ficción más popular y que mejor ha resistido el paso de los años." .

En 1996 Flash Gordon fue elegido para ser conservado en el Registro Nacional de películas de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

Universal le dio a la serie dos secuelas, siempre interpretadas por el actor Buster Crabbe: Flash Gordon conquista Marte (Flash Gordon viaje a Marte, 1938) y Flash Gordon - el conquistador del universo (Flash Gordon conquista el universo, 1940). El personaje más tarde tuvo varias series de televisión a partir de la de 1954, para volver al cine con el título del mismo nombre en 1980.

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