Exploración europea de Australia

El término exploración europea de Australia se refiere a los viajes de navegantes y exploradores realizados en Australia durante muchas décadas. Parece ser una creencia común asumir que Australia fue descubierta en 1770, por el teniente (más tarde capitán) de la Royal Navy James Cook, se observa que fue simplemente uno de los muchos exploradores europeos que han visto y desembarcado en el nuevo continente, bien-164 años después del primer desembarco documentado. Esta no es la razón por la que la exploración de Australia terminó con Cook: los exploradores continuaron por mar y tierra para explorar el continente incluso durante muchos años después del asentamiento británico.

Aunque es posible que Luis Váez de Torres, a sueldo de la corona española, haya avistado Australia mientras cruzaba el Estrecho de Torres en 1605, el primer desembarco documentado en la costa australiana fue en 1606, por el navegante holandés Willem Janszoon a bordo del Duyfken. Se han planteado algunas hipótesis sobre descubrimientos anteriores al de Janszoon, en particular con respecto a algunas exploraciones de navegantes portugueses. La evidencia para apoyar esta teoría, particularmente por Kenneth McIntyre, incluye pinturas rupestres de lo que parecen ser el tipo de barcos utilizados por los portugueses, el misterio de la caoba de barco, llaves colocadas en la roca encontrada en Geelong, monedas encontradas en las costas del Estado de Victoria y mapas de Dieppe. Sin embargo, esta evidencia no es aceptada por la mayoría de los historiadores.

Las exploraciones más importantes de Australia realizadas durante el siglo XVII fueron obra de los holandeses. La compañía holandesa de las Indias Orientales tenía un fuerte comercio con las islas que ahora forman parte de Indonesia y que, por lo tanto, estaban muy cerca de Australia. En 1606, Willem Janszoon avistó y dibujó las costas de la Península del Cabo York. El barco aterrizó en el río Pennefather en el Golfo de Carpentaria : es el primer desembarco documentado de un europeo en suelo Australiano. Otros exploradores holandeses fueron Dirk Hartog, que navegó a lo largo de la costa occidental de Australia, dejando una placa de peltre grabada con la fecha de su desembarco, y Abel Tasman, que dio su nombre a la isla de Tasmania, que originalmente había llamado La Tierra De Van Diemen en honor del Gobernador general de la compañía holandesa de las Indias Orientales. Los mapas de este período Y el comienzo del siglo XVIII, en lugar de Australia, a menudo llevan el nombre de Nueva Holanda, precisamente por los viajes realizados por los exploradores holandeses. Un capitán holandés de este período, no un explorador en el sentido estricto, pero aún vale la pena mencionarlo, fue Francisco Pelsaert, capitán del Batavia, que naufragó frente a la costa oeste de Australia en 1629. El mapa de Joan Blaeu de 1659 muestra el contorno de Australia derivado de las diversas exploraciones holandesas de la primera mitad del siglo XVII.

Durante el siglo XVIII, el conocimiento de las costas australianas aumentó gradualmente al crédito de exploradores como William Dampier.

En 1768, el teniente británico James Cook fue enviado desde Inglaterra en una expedición al océano Pacífico, con el objetivo de observar el tránsito de Venus desde Tahití : Cook navegó hacia el oeste a bordo del HM Bark Endeavour a través del Cabo de Hornos, llegando a su destino en 1769. En el viaje de regreso, continuó explorando el Pacífico Sur, buscando el hipotético continente llamado Terra Australis. Primero llegó a Nueva Zelanda, luego continuó hacia el oeste hasta que avistó, el 20 de abril de 1770, la esquina sureste del continente australiano: fue la primera expedición Europea documentada en llegar a la costa este. Luego continuó navegando hacia el norte, rastreando y renombrando muchos lugares durante el viaje. Observó cómo Botany Bay podría representar una excelente zona portuaria, adecuada para un asentamiento, haciendo su primer desembarco el 29 de abril. Continuando navegando a lo largo de la costa, Endeavour encalló en los barrios bajos de la Gran Barrera de coral (cerca de la actual Cooktown), donde tuvo que ser reparado. El viaje se reanudó, llegando finalmente al Estrecho de Torres y luego a Batavia (ahora Yakarta, Indonesia) en las Indias Orientales Holandesas. La expedición regresó a Inglaterra a través del Océano Índico y el Cabo De Buena Esperanza. El botánico Joseph Banks también fue parte de la expedición de Cook, en honor de la cual muchos lugares geográficos fueron renombrados y también una planta nativa de Australia. Su relato del descubrimiento de las costas australianas, junto con la pérdida de las colonias penales británicas en América después de su independencia, y con la creciente preocupación de las actividades Francesas en el Pacífico, llevó en 1788 a la fundación de la colonia de Port Jackson.

Marc-Joseph Marion Dufresne visitó la tierra de Van Diemen en 1772, conociendo por primera vez a los aborígenes de Tasmania (que escaparon de la vista de Abel Tasman). Jean-François de Galaup, conde de La Pérouse visitó Botany Bay en 1788. Antoine Bruni d''Entrecasteaux descubrió Esperance en Australia Occidental, así como el canal D''Entrecasteaux y los estuarios de Derwent y Huon en la tierra de Van Diemen. Su expedición dio lugar a la publicación de la primera flora general de Nueva Holanda.

El trazado de las costas de Australia continuó en el siglo XIX. Matthew Flinders fue uno de los exploradores más importantes de este período y fue el PRIMERO en circunnavegar el continente.

Durante muchos años, el proyecto de expansión desde Sydney hacia el oeste, se vio obstaculizado por la Gran Cordillera Divisoria, una gran cadena de montañas que separa la costa este de los Estados de Queensland y Nueva Gales del Sur a la costa sur: en particular, Sydney estaba rodeada por las Montañas Azules. El gobernador Philip Gidley King Los declaró intransitables, pero, sin embargo, Gregory Blaxland dirigió una expedición que los atravesó con éxito en 1813 : formaron parte de la expedición William Lawson, William Wentworth y cuatro trabajadores. Esta empresa sentó las bases para numerosas pequeñas expediciones que se emprendieron en los años siguientes. En los años 1829 - 1830, Charles Sturt hizo una expedición de un viaje a la desembocadura del río Murray. Siguieron el curso del río Murrumbidgee hasta su confluencia con el Murray y luego encontraron el punto de confluencia del Murray y el río Darling antes de continuar hasta la desembocadura del Murray. El hecho de que el Darling, el Macquarie, el Murray y el Murrumbidgee fluyeran hacia el oeste sugería que el interior de Australia contenía un mar interior. Thomas Mitchell, cartógrafo y explorador de Nueva Gales del Sur, hizo un importante descubrimiento en 1836. Dirigió una expedición a lo largo del Río Lachlan hasta el río Murray: luego se dirigió a la costa sur, dibujando el mapa del actual estado de Victoria Occidental. Aquí, descubrió la tierra de pastoreo más rica jamás conocida en ese momento, renombrándola Australia Felix : por este descubrimiento de 1837, se convirtió en Caballero. Otros exploradores terrestres (en orden alfabético): .

A principios de los siglos XIX y XX, la mayor parte de Australia había sido descubierta. Sin embargo, otros exploradores europeos hicieron importantes expediciones en el siglo XX, incluyendo:

Un buen número de australianos indígenas tomaron parte en las exploraciones europeas de Australia, incluyendo:

Hubo numerosos naturalistas y científicos que participaron en las exploraciones europeas de Australia, incluyendo:

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