Expedición de Raleigh a El Dorado

La Expedición de Raleigh a El Dorado, también conocida como el primer viaje de Raleigh a Guyana, fue una expedición militar y exploratoria inglesa dirigida por Sir Walter Raleigh que tuvo lugar durante la Guerra anglo - española en 1595. La expedición partió en febrero de 1595 para explorar las orillas del río Orinoco al noreste de América del Sur en un intento de encontrar la famosa ciudad de El Dorado. Raleigh capturó por primera vez el asentamiento español de San José de Oruña en la colonia de Trinidad, junto con su gobernador Antonio de Berrío que se encontraba en la ciudad. Después de conversaciones con de Berrío, Raleigh ocupó el lugar y lo utilizó como base para la exploración en la zona. A pesar de la presencia de una fuerza española, Raleigh fue capaz de navegar el río y sus arroyos sin problemas, penetrando durante 400 km en las alturas de Guyana. Los británicos nunca encontraron ni el oro ni la ciudad de la que hablaban tantas leyendas, por lo que Raleigh decidió regresar a Inglaterra, exagerando los relatos de su expedición. La expedición, sin embargo, sirvió para consolidar alianzas con los nativos de la región, lo que tuvo un impacto significativo en la futura colonización de la zona.

Con Inglaterra en guerra con España en 1585, una serie de piratas ingleses se organizaron para atacar las posesiones españolas y portuguesas en las colonias, de acuerdo con el gobierno y con financiación privada. Sir Walter Raleigh había ganado mucha estima a lo largo de los años con la Reina Isabel I de Inglaterra, gracias a algunos de sus éxitos anteriores, como la famosa captura del barco español Madre de Deus poco después, Sin embargo, Raleigh fue encarcelado brevemente por casarse sin permiso con una de las damas de honor de la Reina, Elizabeth Throckmorton, y dejarla embarazada. En un esfuerzo por restaurar la influencia estadounidense sobre la Reina, Raleigh prometió entonces "un rico imperio de oro más lucrativo que el Perú Español" y se embarcó en una expedición con John Whiddon para buscar la famosa ciudad de oro conocida con el nombre español de El Dorado. Raleigh tenía la intención de llegar al lago Parime en las alturas de Guyana (donde se creía que en ese momento era la ciudad). Raleigh quedó impresionado cuando capturó a Pedro Sarmiento de Gamboa, el gobernador español de la Patagonia, en una incursión en 1586, quien, a pesar de la política española de mantener toda la información en secreto, decidió compartir los mapas antiguos en su poder con los cartógrafos británicos. El mayor descubrimiento fue que Gamboa había recogido el relato de Juan Martínez de Albujar, quien había participado en la expedición en la zona, organizada por Pedro De Silva en 1570, pero luego había caído en manos de los Kalina a lo largo del curso del río Orinoco. Martínez dijo que fue llevado a una ciudad con los ojos vendados de oro donde era un invitado de los nativos, pero cuando fue liberado no podía recordar cómo había llegado allí, recordando solo la presencia de un gran lago en sus alrededores. Raleigh tenía la intención de encontrar la mítica ciudad dorada de la historia, que sospechaba era la ciudad India de Manoa que se encontraba precisamente en el Gran Lago de Parime. También esperaba establecer la presencia de los británicos en el hemisferio sur de América para que pudieran competir con los españoles y reducir su comercio con los nativos locales. Whiddon había navegado a la isla de Trinidad en 1594, donde fue recibido por Antonio de Berrío, gobernador español de la isla (que había asumido el cargo solo en 1592), y María de Oruña (sobrino de Gonzalo Jiménez de Quesada). Cuando llegó a El Dorado, De Berrío se enojó y ordenó la ejecución del grupo de británicos, pero a Whiddon se le permitió ser liberado para llevar el informe español a Raleigh. Raleigh inmediatamente organizó una expedición a finales de 1594, cuyo primer objetivo era capturar a De Berrío, quien estaba utilizando la isla para explorar las orillas del río Orinoco. La expedición consistió en cuatro barcos: el cachorro del León al mando del Capitán George Giffard, un pequeño barco robado a los españoles llamado Gallego capitaneado por Lawrence Kemys, el buque insignia de Raleigh al mando del Capitán Jacob Whiddon y el maestro John Douglas, y un pequeño barco al mando del capitán Cross. A bordo había un total de 150 oficiales, soldados y voluntarios. Dos expediciones más pronto se unieron a ellos: la primera bajo el mando de Robert Dudley y George Popham, y la segunda dirigida por George Somers y Amyas Preston.

Raleigh dejó Plymouth el 6 de febrero de 1595, y navegó hacia las Azores para repostar antes de cruzar el Atlántico. Raleigh navegó a las Islas Canarias y llegó a Tenerife, donde capturó un barco español cargado con armas de fuego. Al día siguiente, un barco flamenco que transportaba vino español fue capturado y llevado a bordo. Raleigh llegó al Caribe a finales de marzo, pero ya había perdido el contacto con dos barcos que navegaban con él y no había sido capaz de encontrarlos. La primera expedición al mando de Dudley y Popham ya había llegado, logrando capturar varios barcos españoles. Al mismo tiempo, la sedición Preston - Somers se trasladó más al oeste para distraer a los españoles de la expedición Raleigh. Incluso en este caso, sin embargo, no pudieron reunirse de nuevo. Continuaron la expedición a La Guaira y Coro donde lograron llevar a cabo las incursiones. El principal éxito fue la captura de Caracas en un arriesgado asalto desde las montañas. Raleigh había planeado descender a la colonia española de Trinidad (y en particular al principal asentamiento de la zona, San José de Oruña, fundado por Berrio en 1592). Al principio desembarcó y exploró la parte sur de la isla y luego Raleigh encontró Indios decididos a cultivar finas cualidades de tabaco y caña de azúcar. Zarpando hacia el Golfo de Paria, navegó a Terra de Brea. El kribi llevó a Raleigh a un enorme lago (el depósito de asfalto natural más grande del mundo) y se dio cuenta de lo ideal que era para calafatear sus barcos. Trajo consigo varios barriles del material encontrado en el sitio, y por esta razón todavía se le considera el "descubridor" del sitio. El objetivo principal de Raleigh era capturar al gobernador español que a su vez estaba buscando la ciudad de El Dorado, interrogarlo y obtener más información para continuar su expedición. El 4 de abril, Raleigh desembarcó un centenar de soldados y sitió el Puerto de España, dominando la guarnición española y empujándola hacia el interior con la intención de capturar San José de Oruña. Al llegar cerca de la ciudad, los británicos tuvieron la oportunidad de observarla cuidadosamente. Un asalto fue lanzado por la noche que duró alrededor de una hora ya que la guarnición española era de solo cincuenta hombres, todos los cuales murieron. El General Español, El Alcalde Álvaro Jorge, fue capturado y hecho prisionero, pero la verdadera presa fue el gobernador de Berrio. Raleigh accedió a mantener el pueblo como base temporal para sus exploraciones del río Orinoco. Raleigh también liberó a cinco líderes indios que Berrio había atado a una larga cadena, torturado y muerto de hambre. Se construyó un fuerte en caso de que los españoles intentaran interferir con la búsqueda de El Dorado por parte de los británicos. Raleigh interrogó a de Berrio y le contó todo lo que sabía sobre Manoa y El Dorado, pero también trató de desalentar a los británicos de continuar su búsqueda, en vano. El 15 de abril, Raleigh salió al agua a bordo del Gallego con cien hombres y dos canoas. Tenían suministros durante casi un mes, pero tenían que hacerlo lo antes posible, ya que habían oído que los españoles habían enviado una expedición a la zona. Estos rumores resultaron ser ciertos: una fuerza española dirigida por el capitán Felipe de Santiago, uno de los oficiales de confianza de Berrio, con un gran número de canoas había salido de la isla de Margarita para tratar de perseguir la expedición de Raleigh. Los británicos entraron en la cuenca del Orinoco pero las aguas eran demasiado bajas y por lo tanto el Gallego fue modificado para compensar este problema y reducir su peso. Continuando en el río, el grupo llegó al río Manamo. Continuando más allá de los hombres de Raleigh, sus hombres comenzaron a sufrir el calor y las lluvias tropicales. Algunos hombres intentaron escapar para regresar al barco de forma independiente y entre ellos estaba el guía local, rebautizado Ferdinando; algunos fueron probablemente capturados por los nativos. Raleigh, sin embargo, cruzó el territorio de una aldea India donde consiguió un nuevo guía y pescado, así como pan y aves de corral. Volvió a entrar en el camino, pero la selva parecía menos densa. En pocos días el grupo llegó a la actual región de los llanos en el Valle del Orinoco. La moral estaba en el suelo y todo empeoró cuando un hombre del grupo, un esclavo negro, decidió nadar para refrescarse y fue devorado por un cocodrilo de especies nativas frente a sus compañeros. Raleigh, después del horror de este evento, prohibió categóricamente a sus hombres acercarse al río que se suponía estaba lleno de reptiles. El 27 de abril, los españoles bajo las órdenes de Santiago, que seguían la expedición de Raleigh, decidieron sorprender a los británicos en su retaguardia y se separaron para encontrar suministros de agua potable. Pero cuatro canoas estaban atascadas en un estrecho canal lateral del río. Los británicos aprovecharon la ocasión del evento, y Gifford con sus barcos atacaron a los españoles, ganándolos. Los españoles tuvieron numerosas pérdidas en comparación con los británicos que no perdieron ni un solo hombre. Gifford capturó los barcos españoles. Raleigh y el resto de los barcos, habiendo oído los disparos y gritos que venían de la espalda, se alarmaron. Raleigh envió un pequeño grupo de hombres para revisar, pero los españoles estaban confundidos en el bosque. Sin embargo, las tropas británicas se encontraron con tres indios que aceptaron liderarlos. Santiago después de esta derrota decidió abandonar la operación de persecución y regresó a su base en la Isla Margarita. Al día siguiente de la expedición de Raleigh se encontró con los amerindios nativos; primero los Warao y luego los Pemons y después de darles las canoas capturadas a los españoles, los británicos lograron tejer relaciones pacíficas con ellos. Los guías los llevaron a una gran aldea, probablemente cerca de la actual Ciudad Guayana, gobernada por un anciano jefe llamado Topiawari - Raleigh se hizo amigo de él anunciando que era un enemigo de los españoles, que en su mayoría eran detestados por los nativos. Topiawari habló en Raleigh sobre una rica cultura que vivía en las montañas, y el inglés se convenció de que debía tratarse de la rica cultura de los Incas del Perú y que por lo tanto El Dorado debía estar cerca. Raleigh dejó a dos de sus hombres como rehenes en el campamento y se llevó al Hijo de Topiawari a cambio. Con este Tratado de alianza los nativos se unieron con los británicos en función anti-española. Algunos barcos permanecieron en el pueblo y repostaron para el regreso, mientras que Raleigh y Kemys continuaron con el Hijo de Topiawari como su guía. Continuaron a lo largo del río Caroní enviando periódicamente hombres por adelantado en busca de posibles minas de oro, formando alianzas con todas las tribus que encontraron. Los carroñeros también rompieron grupos de roca con la esperanza de encontrar hebras de oro. Yendo más allá, Raleigh notó el cambio en el paisaje con lo que describió como tepui (montañas planas en la parte superior). Vio y registró la mayor de estas montañas, el Monte Roraima, rodeado por todas partes por alturas que alcanzaban los 400 metros de altura. Raleigh también notó la presencia alrededor de doce cascadas, la más alta de las cuales era "más alta que cualquier Campanario" , describiendo el área como una de las más bellas jamás vistas. Lo que Raleigh vio fue probablemente el Salto Ángel y fue el primer europeo en hacerlo, aunque no es absolutamente seguro. En ese momento la expedición ya había viajado 400 km tierra adentro y la temporada de lluvias había comenzado. Raleigh decidió que ya había viajado lo suficiente y ordenó a sus hombres que se embarcaran en el camino de regreso. El grupo regresó a la aldea de Topiawari, cuyo hijo libremente eligió seguir a Raleigh a Inglaterra y convertirse al cristianismo; fue bautizado como Gualtero. Raleigh se reunió con su tripulación y regresó a Trinidad, pero en el camino se enteró por un cacique de la presencia de una mina de oro en el Monte Iconuri y envió a Lawrence Keymis con unos pocos hombres para investigar. Keymis llegó al lugar, a pocos kilómetros de Santo Tomás; aquí observó la presencia de una gran cascada (El Salto actual llovizna parques), pero, a pesar de no ver la mina, recogió las diferentes cualidades de cristal de roca y señaló el sitio como importante para estos hallazgos por valor. Raleigh regresó a San José sin perder casi un hombre (excepto el muerto por el cocodrilo en el río); su tripulación se había mantenido saludable gracias a la comida de los indios. Cuando llegó al fuerte tomó la decisión de regresar a Inglaterra pero antes de Partir se llevó todo lo que tenía valor en la ciudad a pesar de las protestas de Berrío. Raleigh desembarcó en la Isla Margarita y regresó al puerto de Cumaná, donde dejó Berrío porque no pudo obtener una recompensa adecuada por su liberación como rescate. Luego descendió a Riohacha, saqueando el lugar. El 13 de julio, Raleigh finalmente conoció a Preston y Somers y se enteró de la captura de Caracas, La Guaira y Coro. Los vientos en contra le obligaron a abandonar la idea de buscar la colonia de Roanoke y llegó a Inglaterra a finales de agosto de 1595.

Raleigh llegó a Inglaterra, pero fue recibido fríamente. Cecil lamentó la falta de botín y Oro teniendo en cuenta las inversiones realizadas en la expedición. Un concejal de Londres examinó las rocas traídas de los sitios pero las consideró inútiles. Raleigh estaba furioso y, por lo tanto, decidió escribir y publicar un relato redundante de la expedición titulado El Descubrimiento del rico y hermoso imperio de Guyana, una obra en la que exageré un poco el papel de la región que "descubrió" . A pesar de que el libro se hizo popular no solo en Inglaterra sino también en Francia y los Países Bajos, Raleigh decidió enviar a Kemys de vuelta a Guyana al año siguiente para verificar el estado de los rehenes y renovar la alianza con los indios nativos. Raleigh también necesitaba un mapeo completo del curso del Orinoco, así como las relaciones culturales (sobre las tribus amerindias locales), geográficas, geológicas y botánicas. Kemys esta vez empujó más en la región a las orillas del río Esequibo y llegó al lago Parime. Escribió en detalle sobre el área en su relación del segundo viaje a Guyana a su regreso a Inglaterra. De Berrío en ese mismo año decidió enviar una expedición española de 470 hombres al mando de Domingo de Vera Ibargoyen en busca de El Dorado. Cuando los españoles comenzaron a avanzar hacia el interior, sin embargo, fueron atacados por los amerindios, aliados de los británicos, que destruyeron completamente las fuerzas de Vera y Berrio (perdieron 350 hombres en total). El resto de los hombres trató de escapar, pero pronto murió debido a la enfermedad y la falta de comida y sólo un puñado de hombres regresaron al campamento. En 1617, Raleigh, liberado de prisión por orden de Jaime I, regresó para continuar su búsqueda de El Dorato en una segunda expedición, pero trató de evitar cualquier conflicto con los españoles. Con Kemys y su hijo, Watt Raleigh partió en busca de una supuesta mina de oro en el Monte Iconuri. Sin embargo, Raleigh cayó enfermo y se quedó en el campamento en la isla de Trinidad. Kemys continuó en el río Orinoco y Watt murió en una batalla con los españoles durante el saqueo de Santo Tomé De Guayana. No se encontró oro y Kemys desanimado y sintiéndose responsable de la muerte del Hijo de Walter, decidió poco después suicidarse. Kemys, de hecho, ya había advertido a Raleigh por carta del desastre de la expedición y la muerte de su hijo. Kemys intentado disparar a sí mismo con su propia pistola, pero ya que sólo unta, decidió terminar con una puñalada en el corazón. Al regreso de Raleigh a Inglaterra, el rey Jacobo I ordenó que le cortaran la cabeza por desobedecer órdenes para evitar cualquier conflicto con los españoles. Fue decapitado en 1618.

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