Expedición De Narváez

La expedición de Narváez fue un intento español de establecer a Pánfilo de Narváez como adelantado (gobernador) de la Florida española en los años 1527-1528. Inicialmente el grupo estaba formado por unos 600 hombres. Durante el viaje a Florida La expedición hizo paradas en la española y Cuba, donde sufrió un huracán y otras tormentas. Después de aterrizar cerca de la Bahía de Tampa, fueron objeto de ataques Indios, escasez de alimentos y enfermedades. Solo cinco personas sobrevivieron al viaje. Los supervivientes fueron Álvar Núñez Cabeza de Vaca, famoso por haber escrito el cargamento marcado por la epidemia en su Relación, publicada en 1542 y posteriormente rebautizada en Naufragios; el esclavo Moro Estevanico, Alonso del Castillo Maldonado, y Andrés Dorantes. Juan Ortiz también logró sobrevivir, pero se separó de los demás, y se reunió con los europeos solo después de unos doce años.

El 11 de diciembre de 1526, Carlos V concedió a Pánfilo de Narváez el derecho a reclamar lo que hoy es la costa del Golfo de los Estados Unidos. El contrato le dio un año para reclutar un ejército lo suficientemente grande como para fundar dos ciudades de al menos 100 personas y dos fortalezas con guarniciones a lo largo de la costa. Narváez fue en gran parte responsable de la financiación de su expedición. Aseguró sus finanzas prometiendo a los financieros lujos y riquezas iguales a las encontradas por Hernán Cortés. También exigió el pago de muchas deudas pendientes, y pagó el resto de su propio bolsillo. Álvar Núñez Cabeza de Vaca fue nombrado tesorero y representó los ojos y oídos del Rey. Era responsable de asegurar que el rey recibiera el 5% de cualquier riqueza conquistada durante la expedición, además de ser el segundo al mando. Otros miembros de la expedición fueron Alonso de Solís como inspector real de Minas, Alonso Enríquez como controlador, un príncipe Azteca llamado Don Pedro, y un contingente de misioneros franciscanos dirigidos por el Padre Juan Suárez. El 17 de junio de 1527 la expedición partió de Sanlúcar de Barrameda hacia la desembocadura del Guadalquivir. La tripulación estaba compuesta por 450 soldados, oficiales y esclavos. Unos 150 más eran marineros, esposas (los hombres casados no podían viajar solos a las Indias) y sirvientes. La primera etapa del viaje fue a las Islas Canarias, 1270 km en el Océano Atlántico y alrededor de una semana de viaje. Aquí se detuvieron para abordar el agua, el vino, la leña, la carne y la fruta.

Llegaron a Santo Domingo en agosto de 1527. Durante la parada las tropas comenzaron a desertar. Aunque la deserción era un problema para estas expediciones, se agravó por el reciente regreso de un viaje de este tipo dirigido por Lucas Vásquez de Ayllón, en el que murieron 450 de los 600 participantes. Cerca de 100 hombres desertaron durante el primer mes pasado en Santo Domingo. La razón principal de la parada fue la compra de dos barcos pequeños para la exploración de la costa, y tantos caballos como sea posible. Aunque solo se recuperó un barco, el viaje comenzó de nuevo. Llegaron a Santiago a finales de septiembre. Como Cuba era el hogar de Narváez y su familia, tenía muchos contactos para obtener suministros, caballos y hombres. Después de conocer al rico amigo Vasco Porcallo, Narváez envió parte de la flota a Trinidad para recuperar caballos y suministros de las propiedades del amigo. Narváez encargó a Cabeza de Vaca y a un capitán llamado Pantoja que lideraran los dos barcos enviados a Trinidad, mientras que Él llevó a los otros cuatro al Golfo de Guacanayabo. Alrededor del 9 de noviembre los dos barcos llegaron a Trinidad. Poco después fueron superados por un huracán. La tormenta hundió ambos barcos, matando a 60 de los hombres a bordo, ahogando a una quinta parte de los caballos y destruyendo todos los suministros. Al darse cuenta de la necesidad de reunirse, Narváez envió los cuatro barcos restantes a Cienfuegos dirigidos por Cabeza de Vaca. Narváez se quedó en tierra para encontrar y comprar barcos de reemplazo. Después de unos cuatro meses, el 20 de febrero de 1528, llegó a Cienfuegos con uno de los dos nuevos barcos y algunos hombres recién reclutados. El otro barco la envió a La Habana, con la intención de llegar a ella más tarde. Este segundo barco contenía unos 400 hombres y 80 caballos. La parada de invierno provocó una caída en los suministros, que tuvieron que reponerse en La Habana antes de reanudar el viaje a Florida. Uno de los nuevos hombres contratados por Narváez era un piloto llamado Miruelo, quien afirmaba conocer la Costa del Golfo en detalle. Durante siglos hubo debate sobre quién era y cuánto conocía realmente la geografía local. En cualquier caso, después de solo dos días de navegar de Cienfuegos a La Habana, todos los barcos de la flota habían encallado en las aguas poco profundas de canarreos, justo frente a las costas de Cuba. Estuvieron atrapados durante dos o tres semanas, consumiendo lentamente los suministros disponibles. En la segunda semana de marzo, una tormenta empujó a los barcos en alta mar, que así lograron liberarse. Lograron duplicar el extremo occidental de Cuba, haciendo su camino sobre La Habana. Estaban tan cerca del puerto que se podían ver los árboles de los otros barcos cuando el viento comenzó a soplar. La flota fue empujada en alta mar, incapaz de entrar en Puerto. Narváez entonces decidió no hacer más intentos de atraque, eligiendo reanudar inmediatamente su proyecto de colonización. Al mes siguiente fue superado en un intento de llegar a la costa mexicana, pero fracasó debido a la fuerte corriente del Golfo.

El 12 de abril de 1528, avistaron tierra al norte de lo que hoy es la Bahía de Tampa. Viraron hacia el sur durante dos días en busca de un gran puerto conocido por el piloto Miruelo. Durante estos dos días se perdió uno de los cinco barcos restantes. Finalmente, tras divisar una estrecha bahía, Narváez ordenó entrar. Cruzaron un estrecho pasaje de la Bahía de Boca Ciega, al norte de la entrada a la Bahía de Tampa. Notaron edificios en las cimas de las colinas, y los interpretaron como un signo de civilización (y riqueza), comida y agua. Los nativos eran, de hecho, miembros de los Tocobaga. Los españoles dejaron caer sus anclas organizando un grupo de desembarco. Uno de los primeros en aterrizar fue el controlador, Alonso Enríquez. Se dirigió al pueblo cercano tratando pequeñas baratijas como cuentas de vidrio, campanas de latón y ropa a cambio de pescado fresco y venado. Le dijo a Narváez que, aunque tenían poca riqueza, parecían sociables. For unknown reasons the villagers left their homes that same night. Muchos miembros de la expedición pasaron el día siguiente explorando el pueblo. Las únicas cosas notables que encontraron fueron un pequeño disco de oro o sonajeros en las redes de pesca. Esto fue suficiente para que Narváez ordenara al resto de la compañía que aterrizara y estableciera un campamento. Al día siguiente los oficiales reales desembarcaron haciendo la declaración formal y autenticando a Narváez como gobernador de Florida. Luego leyó el Requerimiento, que explicaba a todos los nativos que escuchaban que su tierra ahora pertenecía a Carlos V por orden del papa. También expuso a los indios la posibilidad de convertirse al cristianismo. Si hubieran aceptado, habrían sido recibidos con los brazos abiertos, de lo contrario habría habido una guerra. Las amenazas hechas por un grupo de nativos al día siguiente fueron ignoradas. Narváez y otros oficiales descubrieron Old Tampa Bay después de algunas exploraciones. Regresaron al campamento ordenando a Miruelo que volara un bergantín a la bahía, donde se reunirían. La intención era establecer una base permanente en la bahía, pero Narváez ya no sabía nada de Miruelo ni del bergantín. Habiendo encontrado poca comida y Oro, aprendieron de los lugareños que entre los Apalaches del Norte había una abundancia de ambos. Regresaron al campamento base de la Bahía de Boca Ciega planeando el viaje hacia el norte.

El 1 de mayo de 1528 Narváez decidió dividir el ejército en fuerza terrestre y Fuerza Marítima. El plan era marchar 300 hombres tierra adentro hacia el norte, mientras que los barcos, con los 100 hombres restantes, zarparían de la costa y luego los alcanzarían. Creía que la boca de la Bahía de Tampa estaba un poco al norte (mientras que estaba al sur). Cabeza de Vaca protestó este plan, pero fue silenciado por el resto de los oficiales. Narváez quería que Cabeza de Vaca liderara el contingente del mar, pero se negó como cuestión de Honor ya que Narváez había insinuado que era un cobarde. Marcharon casi sin comida durante dos semanas antes de llegar a una aldea al norte del Withlacoochee. Esclavizaron a mucha gente y se alimentaron del maíz de la aldea durante tres días. Dos grupos de exploración descendieron el río a ambos lados en busca de señales de los barcos. Después de que la búsqueda fallara, Narváez ordenó continuar hacia el norte hasta los Apalaches. Muchos años más tarde Cabeza de Vaca se enteró de lo que había sucedido con los barcos. Después de no encontrar al grupo de Narváez en la antigua bahía de Tampa, Miruello había ido a la Habana para recuperar el quinto barco que estaba esperando suministros, y luego regresó a la Bahía de Tampa. Los otros tres barcos habían ido al norte por un tiempo sin encontrar el grupo de tierra, y por lo tanto decidiendo regresar a la Bahía de Tampa. Después de reunirse, la flota partió en busca de compañeros durante aproximadamente un año antes de regresar y dirigirse a México. Juan Ortiz, un miembro del grupo Naval, fue capturado por los Tocobaga viviendo como esclavo durante unos doce años antes de ser rescatado por la expedición de Hernando de Soto.

Los Timucua conocían a los europeos que estaban cerca de su territorio. Decidieron reunirse con ellos cuando llegaron el 17 de junio. Hablando en gestos, Narváez le dijo a su líder, Dulchanchellin, que se dirigiera a los Apalaches. Dulchanchelin estaba aparentemente entusiasmado con la idea, ya que los Apalaches eran sus enemigos. Después de intercambiar algunos regalos, la expedición siguió a los Timucua en su territorio después de cruzar el río Suwannee. Durante el cruce del río un oficial llamado Juan Velázquez entró a caballo, ahogándose con él. Fue la primera muerte sin naufragio. Su caballo fue comido esa misma noche por el ejército hambriento. Cuando los españoles llegaron a la aldea de Timucua, el jefe les suministró alimentos. Esa noche, uno de los hombres de Narváez fue atacado cerca de un pozo por razones desconocidas. A la mañana siguiente, los españoles descubrieron que los indios habían evacuado la aldea, por lo que recogieron toda la comida que pudieron y se dirigieron a los Apalaches. Pronto se encontraron siendo perseguidos por algunos nativos hostiles. Narváez estableció con éxito una trampa para los perseguidores, matando o capturando a muchos de ellos. They later had no further contact with this group.

El 25 de junio de 1528, entraron en territorio Apalache. Inmediatamente encontraron una pequeña comunidad de solo 40 casas, pensando que era su capital. En realidad era un pequeño pueblo periférico perteneciente a una cultura mucho más amplia. Los españoles atacaron, tomando muchos rehenes, incluido el cacique de la aldea, y ocupándola. Aunque el pueblo no era tan rico como Narváez esperaba, poseían mucho maíz. Poco después de la conquista del pueblo los Apalaches comenzaron a atacar a los europeos. El primer ataque fue llevado a cabo por 200 guerreros con flechas incendiarias. Los guerreros se dispersaron rápidamente, perdiendo solo un hombre. Al día siguiente, otros 200 hombres llegaron armados con grandes arcos y atacaron la aldea desde ambos lados. Este grupo también desapareció rápidamente, perdiendo solo un hombre. En este punto los Apalaches comenzaron a usar una táctica guerrillera. Esta elección se adaptaba bien a los Apalaches, ya que podían recargar los arcos cinco o seis veces mientras los españoles cargaban una ballesta o archbugio. Asaltaron continuamente a los españoles durante tres semanas gracias a sus arcos. Durante este período Narváez envió tres grupos de exploración en busca de ciudades más grandes y ricas. Todos volvieron sin buenas noticias. Frustrado por la falta de oro y su mala salud, Narváez ordenó regresar al sur. Los presos Apalachee y Timucua le contaron sobre la gente de Aute, y la enorme cantidad de comida presente en el pueblo junto al mar. Fueron allí, cruzando un gran pantano.

Durante los dos primeros días fuera de la aldea los españoles no fueron atacados. Cuando se encontraron sumergidos en el agua hasta el pecho llegó el primer ataque. Hubo una lluvia de flechas contra las cuales no pudieron hacer nada. Casi todo lo que tenían los españoles era inútil o empeoraba la situación. Los caballos no podían atacar, las ballestas y archbugs no podían recargarse, y la armadura pesada era peligrosa cuando se usaba en el agua. Lograron llegar a tierra firme a tiempo para repeler a los oponentes. Durante las siguientes dos semanas viajaron por el pantano, siendo atacados esporádicamente por los Apalaches. Cuando finalmente llegaron a los Autes, todo lo que encontraron fue tierra quemada y ruinas. Los Apalaches habían precedido a los españoles advirtiendo a la ciudad de los invasores entrantes. En lugar de luchar los habitantes optaron por irse dejando nada a los españoles. Muchos miembros de la expedición estaban enfermos de fiebre, heridos o hambrientos. Después de tres días, Narváez envió a Cabeza de Vaca a buscar en mar abierto. No lo encontró, pero después de medio día de caminar a lo largo de Wakulla y San Marcos encontró agua salada y ostras. Dos días más de exploración no condujeron a mejores resultados, por lo que decidió regresar a Narváez para informarle de la situación. Decidió marchar la compañía a ese lugar para recuperar la comida. Con caballos que llevaban enfermos y heridos, los españoles entendieron que estaban luchando por sobrevivir. Algunos comenzaron a considerar la hipótesis del canibalismo. Durante la marcha hacia la estrecha bahía, algunos jinetes pensaron en robar sus caballos abandonando a los otros. Aunque Narváez estaba demasiado enfermo para actuar, Cabeza de Vaca se enteró del plan y los convenció para que se quedaran.

Después de unos días en las cercanías de la Bahía, uno de los miembros de la expedición presentó su plan. Explicó cómo fusionar sus armas y armaduras para construir herramientas útiles para hacer Barcos. El grupo aceptó la propuesta, y el trabajo comenzó el 4 de agosto de 1528. Construyeron una forja y usaron pieles de ciervo como fuelle. Cortan árboles para obtener carbón para la fragua, y luego construyen Martillos, Sierras, hachas y clavos con hierro fundido. El estuco se obtuvo del Brea de Los Pinos. Las camisas fueron cosidas para formar velas. Con incursiones rápidas en el pueblo de los Autes obtuvieron el grano necesario para alimentarse durante las obras. Los caballos eran matados durante el trabajo, uno cada tres días. Se utilizaron como fuente de alimentos y material de construcción. Por ejemplo, la crin de caballo se usaba para tejer cuerdas y pieles para tener botellas de agua para llevar en un viaje. Siendo los caballos muy importantes para los españoles, especialmente para los nobles, les dedicaron la Bahía. Terminaron la construcción de los cinco barcos el 20 de septiembre, y zarparon dos días después. Después de haber sido devastados por una epidemia, el hambre y los ataques de varios pueblos que debían conquistar, solo 242 hombres permanecieron vivos. Subieron unos 50 en cada barco de diez a doce metros de eslora, con un casco estrecho, velas y remos.

Las tormentas, la sed y el hambre ya habían reducido las tripulaciones a un total de alrededor de 80 personas cuando un huracán envió a Cabeza de Vaca y sus compañeros a la costa oeste de una isla que los historiadores creen que es Galveston, Texas. Durante los siguientes cuatro años Cabeza de Vaca y algunos de sus compañeros sobrevivieron en lo que hoy es el sur de Texas.

En 1532, solo tres de los miembros originales de la expedición estaban vivos (Alonso del Castillo Maldonado, Andrés Dorantes de Carranza y Estevanico, un esclavo africano). Con Cabeza de Vaca se dirigieron al oeste y luego al sur con la esperanza de alcanzar algún puesto avanzado del Imperio español en México. Fueron los primeros europeos y Africanos en entrar en América Occidental. La ruta precisa de los sobrevivientes es difícil de establecer, pero parecen haber viajado a través de la actual Texas, quizás a Nuevo México y Arizona, y a través de las provincias del norte de México. En julio de 1536, cerca de Culiacán en la actual Sinaloa, Los sobrevivientes se encontraron con otros españoles que regresaban de una expedición para capturar esclavos. Como Cabeza de Vaca recordó más tarde, sus compatriotas estaban "asombrados al verme, extrañamente vestido y en compañía de indios. Nos miraron durante mucho tiempo."

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