Everglades

Coordenadas: 26 ° 00'N 80°42 ' o / 26 ° N 80. 7 ° o 26; - 80. 7 los Everglades son una ecorregión pantanosa subtropical ubicada en la parte sur del Estado de Florida, específicamente con partes en los condados de Monroe, Collier, Palm Beach, Miami - Dade y Broward (código WWF : NT0904). Aunque muy alterados por el desarrollo agrícola en el centro y sur de Florida, Los Everglades forman la mitad sur de una gran cuenca cerca de Orlando, conocido como el sistema del Río Kissimmee. El Kissimmee fluye desde Taylor Creek, Nubbin Slough y Fisheating Creek, y las descargas en el vasto (1. 890km2) y poco profundo (3m) Lago Okeechobee. El agua que sale del Lago Okeechobee en la estación húmeda forma los Everglades, una inundación anual, poco profunda y de movimiento lento que puede alcanzar los 65 km de ancho y más de 160 de longitud, y fluye hacia el sur a través de una plataforma de piedra caliza en el extremo sur del estado. Además, los Everglades también se encuentran en una parte de Australia y más precisamente en el estado de Queensland cerca de Noosa. Si comparamos el área de los Everglades de Noosa con los de Florida, la extensión del primero puede incluir la zona de captación del río Noosa superior, el río Noosa superior, El Lago Cootharaba a través del lago Cooroibah y en Laguna Bay y nuevamente el lago Donella y Weyba.

Durante gran parte de su historia, la exploración cuidadosa de los Everglades se hizo imposible por el crecimiento espeso de la hierba Sierra (lit. saw grass, Cladium mariscus subsp. jamaicense), una planta con hojas con un borde dentado y afilado. El primer europeo en entrar en la región fue Hernando de Escalante Fontaneda, un español que en 1549 fue hecho prisionero por un jefe indio. Fontaneda dio su nombre a una laguna de Espíritu Santo, y a algunas islas Cayos de Espíritu Santo. Entre 1841 y 1856, varias expediciones militares estadounidenses viajaron a los Everglades para conducir a la Tribu Seminole, que había encontrado refugio allí. Las exploraciones más importantes, en los últimos años del siglo XIX, fueron las del mayor Archie P. Williams en 1883, James E. Ingraham en 1892 y Hugh L. Willoughby en 1897. Los semínolas eran en ese momento los únicos presentes en la zona. En 1850, de acuerdo con el proyecto de Ley de Arkansas, o Ley de pantano y desbordamiento, prácticamente todos los Everglades, el estado había instado al gobierno federal a drenar, se filmaron en el estado para tal propósito, con la condición de que todos los ingresos de estas tierras se utilicen para su remediación. Una junta de Síndicos del fondo de mejoramiento interno, creado en 1855 y miembros ex officio del gobernador, Contralor, Tesorero, Fiscal general y Comisionado General, vendió la mayoría de las concesiones a las compañías ferroviarias. Entre 1881 y 1896 una empresa privada que poseía 16. 000 km2 de los Everglades, intentó cavar un canal desde el Lago Okeechobee a través del Lago Hicpochee y a lo largo del río Caloosahatchee hasta el Golfo de México; el canal fue cerrado en 1902 debido a las inundaciones. Seis canales se iniciaron bajo control estatal en 1905 desde el lago hasta el Océano Atlántico, el más septentrional en Jensen, el más meridional en Fort Lauderdale; el costo total, estimado en 1. 035. 0 000 para la recuperación de 12. 500km2, fue pagado por un impuesto de drenaje, que no debía exceder de diez centavos por acre ($24.71/km2), impuesto por los fideicomisarios de la mejora interna y la Junta de Comisionados de drenaje. La pequeña área recuperada antes de ese año (1905) se encontró que era muy fértil y particularmente adecuada para el cultivo de naranjas de caña de azúcar y huerta. La publicación, en 1947, de Everglades: River of Grass por Marjory Stoneman Douglas, fue tan impactante entre los naturalistas como la publicación de Silent Spring por Rachel Carson. El libro llamó la atención sobre la vasta área que hace que el sur de Florida sea habitable, pero que fue tratada por los intereses agrícolas y de la construcción como un pantano sin valor, que los zapadores del ejército de Estados Unidos podrían drenar. También contribuyó a la Orden Ejecutiva del Presidente Harry S. Truman, que más tarde ese año protegió a más de 8. 000km2 con el Parque Nacional de los Everglades. El poder del nombre de la Sra. Douglas era tal que cuando una ley, que fue diseñada por los abogados que representaban a las industrias de los productores de caña de azúcar, propuso suspender durante doce años, todo el estándar sobre la calidad del agua en las marismas, esto se llamó la Ley Marjory Stoneman Douglas - hasta que el centotreenne el autor pidió que su nombre fuera eliminado de la ley pendiente. La ley fue aprobada en 1994, rebautizada como Everglades forever Act, y fue enmendada en 2003. Un acuerdo final entre el Gobierno Federal y el estado de Florida, aprobado por el juez William Hoeveler, ordenó la reducción de los niveles de fósforo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee y el Parque Nacional Everglades para el 31 de diciembre de 2006. Además, en 2004 el estado de Florida adoptó una concentración límite de fósforo de 10 partes por mil millones dentro del área protegida de los Everglades, que incluye El Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee y el Parque Nacional de los Everglades, además de las zonas de Conservación de agua 2 y 3. El exceso de fósforo proviene principalmente de los fertilizantes utilizados por los productores de caña de azúcar y otras actividades agrícolas.

Los Everglades se extienden desde el Lago Okeechobee en el norte, hasta la Bahía de Florida en el sur, y una vez estuvieron delimitados por el pantano de la Reserva Nacional Big Cypress al oeste y la costa Atlántica al este. Fueron llamados el río Grass (Douglas, 1947) debido al lento flujo de agua desde el Okeechobee en dirección sur y el predominio de una cyperacea llamada Cladium mariscus subsp. Jamaica. En esta área extremadamente plana, los pocos puntos ligeramente elevados generalmente están cubiertos por árboles, generalmente cipreses. Hay varios ríos pequeños, como el Miami y New River al Este y el Shark River al suroeste. El movimiento de las aguas superficiales es generalmente en una dirección sur-sureste. Alrededor del 50% de los Everglades originales fueron sacrificados para la agricultura. Gran parte de lo que queda ahora está protegido por un parque nacional y áreas de conservación de agua. El agua de los Everglades todavía se utiliza como fuente de agua para las principales ciudades de la zona, como Miami. Los Everglades se cruzan de Oeste a este por una carretera de peaje llamada Alligator Alley, que es parte de la Interestatal 75.

El hábitat más característico de los Everglades es el "Sawgrass marsh" (Sawgrass marsh), grandes extensiones de aguas fluviales poco profundas, dominadas por la presencia de la Cyperacea Cladium mariscus subsp. Jamaiquino; estos son los "ríos de hierba" de la literatura, que una vez ocuparon más de un tercio de la superficie del Sur de Florida. En las aguas más profundas de los estanques hay varias especies de nenúfares (Nymphaea spp. En la hamaca puede desarrollarse, dependiendo de las características del suelo, agregados, monoespecífiche de Persea borbonia, bosques de Annona pantano (Annona glabra), bosques de cipreses pantano (Taxodium distichum), o bosques mixtos en la formación de los cuales contribuyen diferentes especies de árboles en tropical incluyendo el palmetto (Serenoa repens), el roble, el siempreverde del Sur (Quercus virginiana) , el gumbo - limbo (Bursera simaruba), y las palmeras Roystonea spp.) y sapotacea Sideroxylon salicifolium , Nuphar spp.) y plantas carnívoras (Utricularia spp.). Otro hábitat característico de los Everglades son las llamadas hamacas, pequeños islotes de piedra caliza, los más grandes de los cuales se extienden hasta 40km2, que se elevan de 1 a 3m sobre el nivel del agua, cubiertos por una densa vegetación tropical. Estas islas de vegetación tropical son el hábitat ideal para pequeños mamíferos, reptiles y anfibios. En las zonas estuarinas, donde las aguas dulces del Okeechobee y el ciprés grande se mezclan con las aguas saladas del océano, hay una densa comunidad de manglares en la que coexisten manglares rojos (Rhizophora mangle), manglares negros (Avicennia germinans) y manglares blancos (Laguncularia racemosa). Los Everglades son el hogar de una multitud de especies exóticas. La principal especie de planta introducida por los humanos es la melaleuca (Melaleuca quinquenervia), nativa de Australasia. Las semillas de esta especie, que consume una gran cantidad de agua, fueron dispersadas en el pasado por aviones con el fin de drenar los pantanos para hacer tierra cultivable. La melaleuca ha encontrado condiciones extremadamente favorables, demostrando ser una especie de maleza real, capaz de propagarse extremadamente rápidamente, suprimiendo la vegetación nativa. Después de solo 3 años de germinación, una planta de melaleuca es capaz de producir una multitud de semillas. Un espécimen maduro puede producir más de un millón por año. El árbol de la pimienta brasileña (Schinus terebinthifolia) es una especie invasora Sudamericana que se ha asentado perfectamente en los Everglades, mostrando una tendencia a propagarse rápidamente y suplantar a las especies nativas. Es difícil de erradicar y se propaga rápidamente gracias a que las aves comen sus pequeñas bayas rojas. Un problema grave es también la propagación del helecho, trepador, Lygodium microphyllum, nativo del Viejo Mundo : esta especie cubre densamente las áreas en las que crece, suplantando la flora nativa; trepando directamente en las copas de los árboles más altos, se transforma, en caso de incendio, en una verdadera "escala" para el fuego, lo que le permite alcanzar las capas superiores de canopia. Otras especies presentes de manera significativa son el jacinto de agua (Eichhornia crassipes), la casuarina común (Casuarina equisetifolia), colubrina asiática y thespesia populnea.

La ecorregión alberga una considerable biodiversidad animal: se han estudiado 30 especies de reptiles, 14 especies de anfibios, 17 especies de mamíferos y más de 70 especies de aves que anidan. Entre los reptiles hay tres depredadores primarios de la ecorregión: El Caimán Mississippi (Alligator Mississippi), el caimán de anteojos (Caiman crocodilus) y el cocodrilo americano (Crocodylus acutus). Otro depredador primario es el Puma (Puma concolor), una vez extendido por todo el sureste de los Estados Unidos, y ahora restringido al sur de Florida, con una población estimada de menos de 100 especímenes. Otros mamíferos que se encuentran en este hábitat es semi - acuático, son el venado cola blanca (Odocoileus virginianus), el lince rojo (Lynx rufus), el conejo de las marismas (Sylvilagus palustris), el mapache (Procyon lotor), la zarigüeya (Didelphis marsupialis), el zorro gris (urocyon cinereoargenteus), el armadillo nueve bandas (Dasypus novemcinctus), y la nutria de Río-América del Norte (Lontra canadensis). Entre las especies que anidan en esta zona destacan el ibis blanco (Eudocimusalbus), la cigüeña (american Mycteriaamericana), la Garza Verde (Butoridesvirescens), la garza blanca (Ardeaalba), la garza azul mayor (Ardeaherodias), la Garza nivea (Egrettathula), la Garza Tricolor (Egrettatricolor), la garza azul menor (Egrettacaerulea), la Garza bubulcusibis), la garceta pequeña, rojiza (Egrettarufescens), la nycticorax (nycticoraxnycorax), nycticora capogiallo (Nyctanassaviolacea), el tarabusino americano menor (Ixobrychusexilis), el mignattai (Plegadisfalcinellus), la espátula rosa (Plataleaajaja), el podilimbo (Podilymbuspodiceps), el pelícano marrón (Pelecanusoccidentalis), el marangone de doble cresta (phalacrocoraxauritus), la aninga (anhingaanhinga) En aguas costeras no es raro encontrarse con el manatí del Caribe (Trichechus manatus). Teniendo en cuenta también las especies de pass, se han reportado más de 360 especies diferentes de aves en la región. La región es también el hogar de varias aves rapaces, incluyendo el águila calva (Haliaeetusleucocephalus), el águila pescadora (Pandionhaliaetus), el milano codadirondine (Elanoidesforficatus), el milano codabianca (Elanusleucurus), El Milano Everglades (Rostrhamussociabilis), el ratonero spallerose (Buteolineatus) y carroñeros como el ratonero cabeza negra (coragypsatratus) y el buitre rojo (cathartesaura). Muchas especies exóticas han sido liberadas accidentalmente en los Everglades de las áreas urbanas circundantes. Algunos de ellos encontraron condiciones favorables y establecieron poblaciones autosuficientes, compitiendo por alimento y espacio con animales nativos. Entre las especies exóticas cabe mencionar la pitón birmana (Python molurus bivittatus), una serpiente nativa del Sur de Asia, que puede alcanzar longitudes de 6 m. Lanzado por algún coleccionista descuidado, el pitón Birmano ha encontrado en los Everglades condiciones extremadamente favorables para su desarrollo: a partir de 2002, más de 2. Se han eliminado 000 pitones del parque y las áreas circundantes, y son solo una fracción de la población total. Se estima que en Florida hay más de 5 millones de gatos y que cada uno de ellos es capaz de matar hasta 100 especies de aves o pequeños mamíferos por año, con efectos devastadores sobre la fauna nativa; su presencia amenaza la supervivencia de muchas especies, como el ratón de las dunas (Peromyscus polionotus), y el ratón, de algodón (Peromyscus gossypinus), el conejo de las marismas (Sylvilagus palustris hefneri), el Cruz (Aphelocoma coerulescens) Su propagación representa una grave amenaza para todo el ecosistema : a expensas de él no solo hay varias especies nativas de mamíferos y aves, sino también depredadores primarios como el cocodrilo de Mississippi. Una de las especies invasoras con mayor impacto en la fauna autóctona es el gato (Felis catus), tanto doméstico como Salvaje. También pueden ser portadores de enfermedades como la leucemia felina, la panleucopenia felina y la rabia, que pueden transmitirse a otros felinos como el lince y la Pantera.

Los Everglades son considerados una ecorregión vulnerable. Hay tres grandes áreas naturales protegidas en la ecorregión: aunque la mayoría del agua de los Everglades cumple con los estándares de calidad actuales, alrededor del 10% del agua sigue contaminada. El estado de Florida y el genio militar están llevando a cabo numerosos proyectos por valor de varios miles de millones de dólares, de acuerdo con el plan de saneamiento Global Everglades, para garantizar la cantidad, calidad, tiempo y distribución de agua a los Everglades y todo el sur de la Florida.

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