Euthycarcinoidea

Los euticarcinoides (Euthycarcinoidea) son un grupo de artrópodos extintos, que vivieron entre el Cámbrico superior y el Triásico Medio (hace 500 – 230 millones de años). Sus restos fósiles se han encontrado en América del Norte, América del Sur, Europa y Australia. Son considerados por algunos estudiosos como los posibles antepasados de los insectos.

Generalmente de unos pocos centímetros de largo, los euticarcinoides tenían un cuerpo bastante alargado, que consistía en una parte frontal (preabdomen) formada por un número variable de segmentos (somitas). En la parte ventral del organismo, estos segmentos eran bien distintos entre sí (esternitas), mientras que la parte posterior estaba cubierta con placas fusionadas y más grandes (tergitas). A cada esternita correspondía un par de apéndices segmentados similares a antenas, con función de patas. El dorso del animal (postabdomen) estaba sin patas, consistiendo en un número variable de segmentos y terminando en una cola puntiaguda (telson).

Otros restos de euticarcinoidi provienen de la Tierra del Ordovícico / Silúrico de Australia (Kalbarria brimmellae) y la fauna del Devónico de Rhynie Chert en Escocia (Heterocrania rhyniensis); en el período Carbonífero estos animales encontraron un cierto grado de diferenciación, desarrollando varios tipos de nutrientes de equipo, y sus fósiles se encuentran en Europa (Schramixerxes gerem y sottyxerxes multiplex, en el campo de Montceau-les-Mines) y en América del Norte (Pieckoxerxes pieckoae, en Mazon Creek) Las primeras formas de euticarcinoides se conocen del Cámbrico superior de Argentina (Vaccari 2004): a pesar de la antigüedad, esta especie (llamada apankura machu) poseía un plan corporal totalmente compartido por los euticarcinoides posteriores. Los últimos restos atribuidos a euricarcinoides provienen del Triásico Medio de Australia.

Los euticarcinoides se han atribuido sin dificultad a los artrópodos, pero no se sabe a qué grupo pertenecen. Inicialmente eran considerados crustáceos (el nombre significa " cangrejo hermoso ") , pero algunos estudios posteriores han llevado a la conclusión de que estos animales pueden ser colocados en la luna evolutiva de los hexápodos, y por lo tanto de los insectos. También es posible que un artrópodo primitivo del Cámbrico inferior de China, conocido como Fuxianhuia protensa, pueda ser un pariente de los euticarcinoides. Según análisis filogenéticos recientes, los euticarcinoides son parientes cercanos de miriápodos.

El fósil de la forma Cámbrica en Argentina fue encontrado junto con un rastro fósil con un signo de cola. Estos rastros, probablemente llevados a cabo en el continente, atestiguarían que ya en el Cámbrico algunos artrópodos primitivos lograron conquistar el continente. Rastros aún más antiguos, no apoyados por restos fósiles del organismo, podrían ser referidos a estos animales, así como las numerosas huellas fósiles conservadas en varias partes del mundo y conocidas como Protichnitas.

Todos los fósiles de euticarcinoides encontrados hasta ahora provienen de depósitos de medio ambiente fluvial, agua dulce o en la mayoría de los pantanos. Es probable que estos animales fueran asiduos de las aguas poco profundas de estas áreas, pero que también pudieran viajar por rutas en el continente. Algunos euticarcinoides desarrollaron mandíbulas reales, mientras que otros poseían un sistema de placas cefálicas utilizadas para la alimentación: esto sugiere que estos animales diferían mucho.

Artrópodos extintos

Tuzoia

La tuzoia (gen. Tuzoia) es un artrópodo extinto, vivió en el Cámbrico bajo y medio (entre 520 y 505 millones de años atrás). Sus restos se han encontrado en var...
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