Estrategias adaptativas (psicología)

En psicología, las estrategias de adaptación (designadas también por el término inglés : afrontamiento; o con Términos equivalentes en italiano : capacidad para hacer frente, reaccionar o resiliencia) para indicar el conjunto de mecanismos psicológicos adaptativos puestos en marcha por un individuo para hacer frente a los problemas emocionales e interpersonales, con el fin de gestionar, reducir o tolerar el estrés y el conflicto. Los mecanismos psicológicos de afrontamiento se denominan comúnmente estrategias de afrontamiento. El término afrontamiento se refiere generalmente a estrategias adaptativas (es decir, constructivas), es decir, estrategias que intentan reducir el estrés; por el contrario, las estrategias que tienden a aumentar el estrés se denominan maladaptivas, precisamente por el resultado logrado. Además, el término adaptación a menudo se refiere al coping reactivo, es decir, la respuesta que sigue a un factor estresante, en contraposición a una respuesta proactiva, con la que se tiende a neutralizar un factor estresante futuro por adelantado. Las estrategias inconscientes o no conscientes (por ejemplo, los mecanismos de defensa) suelen quedar excluidas de la definición de adaptación. La eficacia de los esfuerzos de adaptación depende del tipo de estrés, del individuo y de las circunstancias; las respuestas están controladas en parte tanto por la personalidad (características habituales) como por el entorno social, en particular la naturaleza del entorno estresante. A través de la introspección, el individuo toma conciencia de sus vulnerabilidades y limitaciones en situaciones cotidianas, y consecuentemente trata de desarrollar e implementar las estrategias más efectivas posibles para poder enfrentarlas. Estos niveles de conciencia y manejo se desarrollan típicamente con el tiempo o bajo la guía de un psicoterapeuta en sesiones psicoterapéuticas.

Aunque se han identificado cientos de estrategias de afrontamiento, no se ha acordado una clasificación precisa de ellas; sin embargo, generalmente se hacen distinciones comunes basadas en el tipo de estrategia utilizada: centrada en el problema o la emoción; interés o desapego; cognitiva o conductual. Por ejemplo, Weiten identifica cuatro tipos de estrategias de afrontamiento: las estrategias enfocadas en la evaluación se implementan cuando la persona Cambia su forma de pensar, como con el uso de la negación o la eliminación del problema. Hay personas que alteran la forma en que piensan sobre un problema, cambiando sus metas y valores, por ejemplo viendo el humor en situaciones desagradables. Algunos autores han sugerido que el humor puede desempeñar un papel más importante como moderador del estrés entre las mujeres que entre los hombres. Las personas que emplean estrategias centradas en el problema tratan de manejar directamente la causa de sus problemas, generalmente comenzando con la búsqueda de información sobre el problema en sí y el aprendizaje de nuevas habilidades destinadas a resolverlo. El afrontamiento centrado en el problema tiene como objetivo cambiar o eliminar la fuente de estrés. Las tres estrategias identificadas por Folkman y Lazarus son: tomar el control, encontrar información y evaluar pros y contras. Las estrategias centradas en las emociones se caracterizan por la liberación de las emociones acumuladas, la distracción, el manejo de los sentimientos hostiles, la meditación. El coping centrado en las emociones está orientado a manejar las emociones que acompañan la percepción del estrés minimizando, reduciendo o previniendo los componentes emocionales de un factor estresante. Esta estrategia se puede aplicar de varias maneras, incluyendo: el objetivo principal de este mecanismo de afrontamiento es cambiar el significado del factor estresante o transferir su atención a otro lugar. Por ejemplo, a través de la evaluación positiva uno trata de encontrar significados útiles o positivos; con la evitación, uno evita la incomodidad emocional al distraerse de los sentimientos negativos. El afrontamiento centrado en las emociones es más adecuado para aquellos factores estresantes que parecen incontrolables (por ejemplo, el diagnóstico de una enfermedad terminal o la pérdida de un ser querido). Aunque algunos mecanismos de afrontamiento basados en las emociones, como el distanciamiento y la evitación, son eficaces para aliviar el estrés durante un período limitado de tiempo, pueden resultar perjudiciales si se usan durante un tiempo prolongado. Los mecanismos que buscan emociones positivas, como la búsqueda de apoyo social y la búsqueda de significados positivos, tienen más probabilidades de lograr resultados positivos. Por lo general, las personas tienden a utilizar numerosas estrategias de afrontamiento, cambiándolas de vez en cuando. Aunque todos estos enfoques demuestran ser útiles, algunas investigaciones afirman que aquellos que usan estrategias de afrontamiento centradas en problemas pueden adaptarse mejor a la vida. Lazarus afirma que " la conexión entre su idea de'' reevaluaciones defensivas '' o afrontamiento cognitivo y el concepto de Freud de ''autodefensa'' se superponen con los mecanismos de defensa de la persona.

Una de las estrategias de afrontamiento constructivo se llama afrontamiento proactivo. Por ejemplo, a través de la anticipación, tratamos de reducir el estrés de una tarea dada, imaginando de antemano lo que podría suceder y preparándonos para cómo podremos manejarlo mejor. Otras dos estrategias son afrontamiento social, como buscar apoyo de otras personas, y afrontamiento centrado en el significado, Donde el sujeto se enfoca en extraer significado de la experiencia estresante. La nutrición adecuada, el ejercicio y el sueño contribuyen al manejo del estrés, además de ser técnicas atléticas y de relajación como la relajación muscular progresiva. El Humor, cuando se usa como una estrategia constructiva de afrontamiento, puede tener beneficios particulares para la salud, tanto emocionales como mentales. Con una visión humorística de la vida, las experiencias estresantes pueden ser y son a menudo minimizadas. Esta estrategia de afrontamiento se corresponde con los estados emocionales positivos, y se sabe que es un indicador de la salud mental. Los procesos fisiológicos también están influenciados por el ejercicio del humor: la risa puede, por ejemplo, reducir la tensión muscular, aumentar el flujo de oxígeno en la sangre, ejercitar la región cardiovascular y producir endorfinas en el cuerpo. El uso del humor al procesar sentimientos puede variar dependiendo de las circunstancias individuales y los estilos humorísticos. En cuanto al dolor y la pérdida durante los eventos de la vida, se encontró que las risas y sonrisas genuinas que surgieron mientras se hablaba de la pérdida, predijeron una adaptación posterior y evocaron respuestas más positivas de otras personas. Por ejemplo, un miembro de la familia del fallecido puede comenzar a bromear con cualquier participante que no quiera, o imaginar eventos improbables durante el servicio funerario. A veces, las personas recurren al humor para sentir una sensación de control durante una situación en la que se sienten impotentes. El humor ejercido puede ser un signo de regulación emocional, así como apoyo e interacción con otras personas que han sufrido la desaparición. Al lidiar con el estrés, es importante cuidar de su bienestar físico, mental y social. Usted debe mantener su salud y aprender a relajarse si está bajo estrés. En el nivel mental, es importante tener pensamientos positivos, evaluarse a sí mismo, demostrar una buena gestión del tiempo, planificar y pensar en el futuro y expresar emociones. Socialmente debes comunicarte con la gente y buscar nuevas actividades. Al seguir estas estrategias simples, tendrá un tiempo más fácil para responder a las tensiones en su propia vida.

Si, por un lado, los métodos de adaptación mejoran el funcionamiento, por otro lado, una técnica de adaptación inadecuada reducirá los síntomas mientras mantiene y fortalece el trastorno: las técnicas de adaptación inadecuadas son más efectivas a corto plazo que a largo plazo. Ejemplos de estrategias de comportamiento inadaptado son la disociación, la sensibilización, la búsqueda de seguridad, la evitación ansiosa y la evasión (incluida la automedicación). Estas estrategias de manejo interfieren con la capacidad de la persona para desaprender o romper la asociación entre la realidad y los síntomas que generan ansiedad; se llaman estrategias de inadaptación ya que sirven para mantener el trastorno. La disociación es la capacidad de la mente para separar y compartimentar pensamientos, recuerdos y emociones, y a menudo está asociada o causada por el trastorno de estrés postraumático. La conciencia es el intento de conocer, experimentar y/o anticipar eventos temibles en un esfuerzo de protección, para evitar que estos eventos ocurran, antes de que puedan comenzar. La búsqueda de seguridad se muestra, por ejemplo, cuando las personas con trastornos de ansiedad comienzan a confiar en algo o alguien como medio para hacer frente a su ansiedad excesiva (Un ejemplo simple son los juguetes de peluche utilizados por los niños). La evitación ansiosa a menudo se manifiesta, por ejemplo, cuando una persona evita situaciones de ansiedad causando problemas deliberadamente por todos los medios a su disposición. Esta es una de las estrategias más utilizadas. El Escape está estrechamente relacionado con la evasión. Esta técnica es a menudo demostrada por personas que sufren de ataques de pánico o fobias, que prefieren escapar de la situación a la primera señal de ansiedad.

El afrontamiento centrado en la salud indica que todas las estrategias utilizadas por una persona están dirigidas a reducir el malestar y pueden ser efectivas inicialmente. Las estrategias más saludables son aquellas que pueden ayudar a una persona a lidiar con un problema y no tienen consecuencias negativas. Los grupos de apoyo a menudo realizan actividades de autoabsorción (por ejemplo, respiración profunda, autodefensa, diálogo interno positivo o atención plena), actividades de relajación o distracción, apoyo social y búsqueda de apoyo de los cuidadores si las estrategias personales no son efectivas. Las estrategias insalubres son aquellas que, aunque pueden ser útiles en el corto plazo, a menudo tienden a tener consecuencias negativas; estas incluyen el diálogo negativo consigo mismos, una actividad, insalubre (por ejemplo, poder, emocional, alcohol y drogas, autolesiones), aislamiento social e ideación suicida. El objetivo de la planificación es hacer que las personas sepan de antemano cómo van a hacer frente a los inevitables momentos difíciles de la vida para aumentar la probabilidad de que van a utilizar estrategias de afrontamiento saludables antes de utilizar habitualmente estrategias poco saludables. Las estrategias de afrontamiento saludables, además de estar asociadas con un estado general de bienestar, tienen una influencia mucho mayor en la predicción de cuán angustiada se sentirá una persona cuando las cosas no van bien.

Otros ejemplos de estrategias de afrontamiento incluyen el apoyo emocional o instrumental, la autodestrucción, la negación, la autoacusación, el desinterés conductual y el consumo de drogas o alcohol.

Las diferencias de género en las estrategias de afrontamiento representan cómo el manejo psicológico del estrés difiere entre hombres y mujeres. Hay datos que muestran que los hombres a menudo desarrollan estrés debido a sus carreras, mientras que las mujeres a menudo encuentran tensión debido a problemas en las relaciones interpersonales. En general, estas diferencias indican que las mujeres tienden a asumir una capacidad para hacer frente al estrés basada en la emoción y la respuesta, "tener buen cuidado y ser amable" al estrés, mientras que los hombres tienden a utilizar una respuesta centrada en el problema y la respuesta de lucha o huida, tal vez porque las normas sociales animan a los hombres a ser más individualistas, mientras que interpersonal Estudios previos han indicado que "hubo diferencias de género en las fuentes de los factores de estrés, pero las diferencias de género en su manejo fueron relativamente pequeñas después de controlar la fuente de los factores de estrés" ; un trabajo más reciente también ha revelado pequeñas diferencias entre las estrategias de respuesta de mujeres y hombres al estudiar individuos en situaciones similares " . Una explicación alternativa para las diferencias anteriores se refiere a los factores genéticos. Todavía se debate hasta qué punto los factores genéticos y los condicionamientos sociales influyen en el comportamiento.

Las hormonas también juegan un papel en el manejo del estrés. En una serie de estudios, se encontró que el cortisol (una hormona del estrés) estaba elevado en los hombres durante situaciones estresantes, mientras que sus niveles disminuyeron en las mujeres; en este último, se observó un aumento en la actividad límbica. Muchos investigadores creen que estos hallazgos subyacen a las razones por las que los hombres adoptan una reacción de "lucha o huida" , mientras que las mujeres tienen una reacción de "cuídate y sé amigable" . La respuesta "masculina" activa el sistema nervioso simpático en forma de un aumento en el nivel de concentración y producción de adrenalina; por el contrario, la reacción "femenina" se refiere a la tendencia a proteger a los descendientes y familiares. Aunque estas dos reacciones apoyan una base genética a las diferencias en el comportamiento, no se debe asumir que en general las mujeres no pueden implementar un tipo de comportamiento de "lucha o huida" o que los hombres no pueden implementar un comportamiento utilizado más en las mujeres.

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