Esopus Wars

Las guerras Esopus fueron dos conflictos entre la tribu nativa Esopus de los Lenape y los colonos de los nuevos Países Bajos en la segunda mitad del siglo XVII en lo que hoy es el Condado de Ulster. Al igual que muchas otras guerras del período colonial, la razón fue la rivalidad entre las culturas europea e India, agravada por sospechas mutuas y malentendidos. La primera batalla fue desatada por los colonos holandeses. La Segunda Guerra fue causada por el resentimiento por parte de la tribu Esopus. El resultado final fue la demostración de poder del Esopus. Las dos guerras coincidieron con la expansión de los intereses británicos en los territorios holandeses del nuevo mundo. La dificultad holandesa para derrotar a los Esopus alertó a los británicos de la fuerza de este pueblo nativo.

En 1609 Henry Hudson había explorado el río que tomó su nombre de él. Muchos de los indios que conoció nunca habían visto europeos y se sorprendieron al saber que había otras personas en el mundo. Se preocuparon cuando, cinco años después, se creó un factorij holandés (puesto comercial) donde se encuentra hoy Kingston (Nueva York). Esta tierra fue ocupada por los Esopus, que la utilizaron para la agricultura. Destruyeron el puesto comercial y empujaron a los colonos hacia el sur. Los colonos establecieron un nuevo asentamiento en Kingston en 1652, pero los Esopus los expulsaron de nuevo. En 1658 los holandeses regresaron a la zona considerándola excelente para la agricultura y construyeron una empalizada para defender el pueblo. La colonia tomó el nombre de Wiltwijck. Los enfrentamientos continuaron, pero los Esopus esta vez no pudieron sacar lo mejor de ellos. Al final se vieron obligados a conceder a los colonos el uso de la tierra. Esperaban limitar el número de extranjeros y evitar que ocuparan demasiadas tierras.

La Primera Guerra Esopus fue un breve conflicto entre los colonos holandeses y Esopus, en gran parte debido a temores mutuos y malentendidos. El 20 de septiembre de 1659, muchos Esopus fueron contratados para realizar trabajos en las granjas de los colonos. Después de terminar y recibir su paga, un indio borracho disparó un mosquete. Aunque no hubo heridos, algunos holandeses aldeanos temían que se trataba de un ataque. Aunque un grupo de soldados investigó sin encontrar malas intenciones, una turba de colonos y soldados atacó a los nativos responsables. Muchos huyeron. Al día siguiente regresaron con cientos de refuerzos y destruyeron las cosechas, mataron el ganado y quemaron las casas de los holandeses. Superados en número y desarmados, los holandeses tenían pocas esperanzas de ganar por la fuerza. Se las arreglaron para organizar algunos pequeños ataques, incluyendo la quema de los campos indios para llevarlos a la inanición. Recibieron refuerzos de Nueva Ámsterdam. La guerra terminó el 15 de julio de 1660 cuando los nativos acordaron vender una porción de tierra a cambio de paz y comida. Pero la paz era inestable. Las tensiones permanecieron entre Esopus y los colonos, y la fricción llevó a la Segunda Guerra.

Con la esperanza de llegar a un nuevo acuerdo con los Esopus, los emisarios holandeses contactaron con la Tribu el 5 de junio de 1663 pidiendo una reunión. Los nativos respondieron que era su costumbre llevar a cabo tratados de paz desarmados y al aire libre, por lo que las puertas de Wiltwijck se dejaron abiertas. Los nativos llegaron el 7 de junio en grandes números, diciendo que querían vender sus productos y entrar a la ciudad. Cuando se supo que los guerreros Esopus habían destruido completamente el pueblo cercano de Nieu Dorp, (hoy Hurley), los indios ya estaban dispuestos alrededor de la ciudad y comenzaron el asalto. Bien armados y dispersos, tomaron a los holandeses por sorpresa y pronto controlaron la ciudad, quemando casas y secuestrando a las mujeres antes de ser expulsados por una turba de colonos. Los indios huyeron, y los holandeses repararon las fortificaciones. El 16 de junio, los soldados holandeses que llevaban municiones a la ciudad fueron atacados a lo largo de la carretera desde Rondout Creek. Los Esopus fueron rechazados. A lo largo de julio los holandeses estudiaron cómo vengarse. Incapaces de distinguir una tribu de otra, capturaron a algunos comerciantes de la tribu Wappinger, uno de los que había accedido a ayudar a los holandeses. Explicaron que los estaban buscando y los usaron como guías. A pesar de su ayuda, los holandeses no pudieron ponerse en contacto con los Esopus, que utilizaron la guerra de guerrillas y desaparecieron en el bosque. Después de muchos enfrentamientos improductivos, los holandeses lograron ganar la ayuda de los Mohawks que actuaron como guías, intérpretes y soldados. A finales de julio los holandeses recibieron suficientes refuerzos para marchar sobre la fortaleza de Esopus en las montañas del Norte. Su equipo pesado Los ralentizó y el suelo estaba áspero. Al darse cuenta de su desventaja, en lugar de atacar a los Esopus quemaron sus campos cultivados con la esperanza de matarlos de hambre. Durante todo un mes los grupos de reconocimiento quemaron los campamentos sin tener que luchar mucho. A principios de septiembre un nuevo grupo de holandeses trató de chocar con los Esopus en su territorio, esta vez con éxito. La batalla terminó con la muerte del jefe Esopus Papequanaehen y muchos otros hombres, mujeres y niños. Los nativos huyeron y los holandeses, comandados por el capitán Martin Cregier, saquearon su fortaleza antes de retirarse, tomando suministros y prisioneros. Esto puso fin a la guerra, aunque la paz no fue fácil.

Después de la Segunda Guerra, los colonos holandeses siguieron sospechando de todos los indios con los que entraron en contacto. Los informes fueron enviados al gobierno holandés en Nueva Ámsterdam citando sus preocupaciones sobre las intenciones de Wappinger y Mohawk, que habían ayudado a los holandeses contra los Esopus. Los prisioneros holandeses capturados por los indios en la Segunda Guerra Esopus fueron llevados a regiones nunca visitadas por los blancos. Después de su liberación, describieron el terreno a las autoridades neerlandesas, que organizaron una inspección del mismo. Parte de esa tierra fue vendida a los refugiados hugonotes franceses que fundaron el pueblo de New Paltz. En septiembre de 1664 los holandeses vendieron los nuevos Países Bajos a los británicos. Se dice que eran más pacientes y leales a los nativos. Los límites del Territorio Indio fueron establecidos con precisión, las tierras ocupadas por la corona fueron pagadas, y el resto de la tierra nativa ya no fue tomada sin pago o acuerdo. El nuevo tratado establecía un derecho de paso para los nativos para llevar a cabo el comercio, al declarar "que todos los argumentos pasados son enterrados y olvidados por ambas partes" , prometiendo el mismo castigo (ejecución) a los colonos o indios culpables de asesinato y declarando su respeto por la mascota y su pueblo. En los siguientes veinte años las tierras Esopus fueron compradas y los nativos fueron trasladados pacíficamente. Encontraron refugio con los Mohawks al norte de las montañas Shawangunk. Hoy en día, sus descendientes viven en la reserva Stockbridge - Munsee en el Condado de Shawano, Wisconsin y entre los Munsee de Delaware DE Ontario. Algunos historiadores creen que los Esopus supervivientes se reunieron con los indios de la montaña Ramapough de Nueva Jersey después de las guerras. Siguieron lo que algunos Wappinger hicieron después de la guerra de Kieft de 1643.

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