Escándalo Harden-Eulenburg

El escándalo Harden-Eulenburg, a menudo referido simplemente como el escándalo Eulenburg o el escándalo de la Mesa Redonda, surgió como resultado de una serie de juicios relacionados con la acusación de relaciones homosexuales (en ese momento ilegales en Alemania según el párrafo 175), acompañados de juicios por difamación, entre miembros prominentes del gabinete y el círculo del emperador Guillermo II de Alemania entre 1907 y 1909.

El escándalo se originó a partir de las acusaciones hechas por el periodista Maximilian Harden sobre la relación homosexual entre Felipe, Príncipe de Eulenburg - Hertefeld y el general Conde Kuno von Moltke. Las acusaciones y las recriminaciones posteriores aumentaron rápidamente, y la frase "Mesa Redonda de Liebenberg" , llamada así por el castillo propiedad de Eulenburg, comenzó a usarse para describir el círculo homosexual masculino que rodeaba al Káiser. Las quejas y los procesos posteriores fueron bien recibidos inmensa publicidad, y el resultado fue lo que se consideró el escándalo más grande dentro del Segundo Imperio alemán; trajo, también, a uno de los más grandes, y primera, discusiones públicas de la homosexualidad en Alemania, similar a los que consiguió el juicio de Oscar Wilde en Gran Bretaña.

En 1890, Guillermo II había reemplazado a Otto von Bismarck, el Canciller de hierro, y su realpolitik compuesta de tratados y acuerdos, con una serie de confusas políticas exteriores expansionistas, conocidas como Weltpolitik. Eulenburg, a favor de una política exterior menos agresiva, se convirtió en uno de los miembros más importantes del círculo de Guillermo II, frenando las ideas del gobernante. Eulenburg fue promovido de un mero miembro del cuerpo diplomático al puesto de embajador, y Guillermo II también le propuso el puesto de Canciller, que Eulenburg rechazó. Guillermo II conocía las tendencias sexuales de Eulenburg, un hecho en ese momento escandaloso y probable que arrojara sospechas sobre el propio emperador (la homosexualidad era un crimen). El propio Bismarck señaló, en una carta a su hijo, que la relación entre el emperador y Eulenburg tenía aspectos que "no se podían poner por escrito." De hecho, en 1902, el director del periódico imperialista Die Zukunft, Maximilian Harden, un judío que favorecía la expansión agresiva de Alemania, amenazó a Eulenburg con revelar el "lado oscuro" de su relación con Guillermo II, a menos que renunciara como embajador en Viena. Eulenburg dejó el cargo y la escena política (hasta 1906), oficialmente por razones de salud, y perdió parte del ascendente en el emperador. En 1906, sin embargo, Eulenburg se acercó al emperador tras la cesión de Marruecos a Francia durante la Conferencia de Algeciras, un serio control sobre la política exterior y la diplomacia alemana. Harden, convencido de que el control se debía a la "suavidad" de la gente que rodeaba a Guillermo II, temía una nueva acción de frenado que Eulenburg pudiera ejercer sobre el Emperador, así como el hecho de que pudiera volver a convertirse en "el árbitro principal de las carreras más importantes" . Por esta razón renovó los ataques con la publicación de dos artículos en Die Zukunft, aludiendo a una relación homosexual entre Eulenburg y Kuno Graf von Moltke. El temor a un escándalo, que implicaría al emperador, obligó a Eulenburg al exilio en Suiza. Tal escándalo era todo menos improbable: entre 1906 y 1907 seis oficiales del ejército se suicidaron como resultado del chantaje, y en los tres años anteriores unos veinte de ellos habían sido condenados por un consejo de guerra debido a su sexualidad. Un oficial de guardaespaldas también había sido acusado de homosexualidad, causando gran vergüenza, porque este cuerpo de élite estaba comandado por el teniente general Wilhelm Graf von Hohenau, un pariente de Guillermo II. Sin embargo, peor que estos escándalos fue, a los ojos de Harden, la decisión de Eulenburg de regresar a Alemania para ser admitido en la orden del Águila Negra. Y Harden consideró una confirmación de su punto de vista de que el príncipe de Prusia Friedrich Heinrich debía renunciar a la investidura a la orden de los Caballeros de San Juan debido a su homosexualidad. Según Harden, el comportamiento "escandaloso" , junto con la influencia de la moderación política ejercida sobre el emperador por Eulenburg, debería ser castigado. Harden, tal vez, también temía la posibilidad de influencias antisemitas en el emperador. La opinión pública también vio a Harden como un restaurador de la moral que luchó contra el vicio y la corrupción.

Harden denunció abiertamente a Eulenburg, con un acto de lo que más tarde se llamaría outing, el 27 de abril de 1907, confirmando en un nuevo artículo lo que anteriormente solo había aludido, antes del exilio de Eulenburg en Suiza. Harden escribió sobre ello en las columnas del diario Die Zukunft que aquellos que lo habían atacado en noviembre de 1906, como "el arpista" (harfner) (Eulenburg era un compositor de música para el arpa) y "dulzura" (süßen) (von Moltke era un amante del chocolate), y "cariño" (liebchen) no eran otros que el propio Eulenburg, el comandante militar de Berlín, Kuno Graf von Moltke y el Kaiser. Guillermo II, preocupado por el creciente escándalo, actuó exigiendo la renuncia de tres importantes aristócratas que formaban parte de su séquito : Hohenau (comandante de la guardaespaldas), Lynar y el propio von Moltke. Tales nombres fueron reportados en una "lista" parcial, compilada por la policía de Berlín, que archivó a homosexuales conocidos: el archivo completo, no mostrado al emperador, contenía varios cientos de nombres. El abogado de Moltke presentó una demanda por difamación contra Harden. Eulenburg negó toda relación con von Moltke y presentó una denuncia por la presunta violación del párrafo 175 ante Su juez de distrito, a fin de exonerarse completamente después de que la ley hubiera seguido su curso. Mientras tanto, el escándalo creció, involucrando a Georg von Hülsen, director del Teatro Real, von Stückratt, escudero del príncipe heredero, y Bernhard von Bülow, Canciller Imperial: todos fueron acusados de tener tendencias o actividades homosexuales. En julio de 1907, después de una breve y casi segura investigación "domesticada" , Eulenburg fue absuelto de todos los cargos.

El juicio, que duró del 22 al 29 de octubre, involucró a la ex esposa de Moltke (divorciada después de nueve años), Lili von Elbe, un soldado llamado Bollhardt y el Dr. Magnus Hirschfeld, considerado un experto científico de este campo "escabroso" . La esposa describió la ausencia de relaciones sexuales con Moltke a excepción de los dos primeros días de matrimonio, la gran amistad que lo vinculaba a Eulenburg, y su ignorancia sobre la supuesta homosexualidad de su marido. Bollhardt describió las fiestas de champán celebradas en la mansión de Lynar (eliminada, recordemos, por Guillermo II) donde había visto tanto a Hohenau como a Moltke. Hirschfeld, basado en el testimonio de von Elba y la actitud mantenida por Moltke durante el debate del juicio, declaró que Moltke ciertamente poseía un lado femenino, pero no era un Sodomita o un pederasta, sino un "homosexual" insistiendo principalmente en el lado afeminado, artístico e impresionable de Moltke. Hirschfeld argumentó que la homosexualidad era una característica psicológica innata, independiente de la voluntad, y que no necesariamente tenía que materializarse en actos sexuales. El 29 de octubre, el tribunal declaró a Moltke homosexual e inocente a Harden. Sin embargo, el juicio fue anulado por motivos de un defecto procesal y el juez dictaminó que debía ser re-que se celebra (ver Endurecer V. Moltke). Detrás de esta decisión estaba probablemente la voluntad de las instituciones alemanas de preservar la credibilidad de las clases dominantes aristocráticas del ataque de dos judíos (Harden y Hirschfeld). Adolf Brand, fundador del primer periódico homosexual, Der Eigene, imprimió un panfleto en el que describía cómo Bernhard von Bülow, canciller del imperial, había sido chantajeado debido a la homosexualidad, y cómo había besado e intercambiado efusiones con scheefer meetings men''s organizado por Eulenburg. Por esta razón, brand argumentó, Bülow tendría el deber moral de oponerse públicamente al Párrafo 175. Brand fue denunciado por difamación y condenado el 6 de noviembre de 1907 a 18 meses de prisión. En esta ocasión las audiencias tuvieron lugar del 18 al 25 de diciembre de 1907. La esposa de Moltke, von Elba, fue declarada sufriendo de "histeria" y Magnus Hirschfeld (abrumado por las críticas de sus propios partidarios por su inapropiada "salida" de un homosexual) se retractó parcialmente de sus declaraciones. Por lo tanto, las decisiones anteriores del Tribunal fueron consideradas infundadas, y Harden fue condenado por difamación a cuatro meses de prisión. Fuera de la cárcel Harden, movido por motivos morales y políticas, además de la venganza a la "camarilla" del "homosexual" , se puso en contacto con el editor Bávaro Anton Städele, e hizo publicar un artículo, en el que städele sugirió falsamente que Harden había recibido una gran suma de dinero por Eulenburg para poner fin a los ataques contra su persona. De esta manera, Harden esperaba convertir el juicio por difamación contra Städele en un foro importante desde el que lanzar sus ataques contra Eulenburg. Aunque tenían poca relevancia para el juicio, Harden logró que Georg Riedel y Jacob Ernst testificaran, quien afirmó haber tenido relaciones homosexuales con Eulenburg. Esto contradecía la afirmación anterior de Eulenburg de que, bajo juramento, había dicho que nunca había tenido relaciones sexuales con otros hombres. El juicio terminó el 21 de abril de 1908 con una multa de 100 marcos para Städele, que Harden le devolvió. El 7 de mayo de 1908 Eulenburg fue acusado de perjurio: dos semanas más tarde la condena de Harden fue anulada y comenzó un segundo juicio. Después del examen del primero de los 41 testigos, incluyendo a Jacob Ernst y otros diez que habían descrito informes de Eulenburg en 1887 y espiado a través de una cerradura, el juicio fue pospuesto debido al estado de salud de Eulenburg. The trial was transferred to the hospital, but again postponed. Desde el 29 de junio de 1908 hasta la disolución del Imperio alemán al final de la Primera Guerra Mundial, el juicio se pospuso de año en año por razones de salud, con el resultado de que Eulenburg nunca fue juzgado. Con poca prominencia en la prensa, en abril de 1908 Harden fue nuevamente condenado y multado con 600 Marcos, además de 4. 000 para las costas judiciales, mientras que Moltke fue rehabilitado a los ojos de la opinión pública.

Además del escándalo Harden - Eulenburg, hubo un segundo episodio con reflejos homosexuales que corría el riesgo de alterar los equilibrios de la clase dominante alemana. Guillermo II había publicado en 1908 en el Daily Telegraph inglés una entrevista en la que había expresado ideas relajadas sobre la relación entre las dos naciones y la "carrera armamentista" naval. Los parlamentarios alemanes, sin embargo, expresaron su desacuerdo contra una política de menor agresión hacia Gran Bretaña, y el emperador decidió retirarse, para unas vacaciones, a una finca real en la Selva Negra. Durante las vacaciones, una noche después de la cena, Dietrich von Hülsen - Häseler, jefe de la Secretaría militar, estaba actuando en tutús en un pas seul, cuando tuvo un ataque al corazón y murió ante los ojos de los espectadores encantados. El conde Ottokar Czernin von und zu Chudenitz, presente en la escena, dijo: "en Guillermo II VI a un hombre que, por primera vez en su vida, con los ojos excluidos del horror, tuvo que mirar la realidad por lo que realmente era." Sin embargo, este incidente también fue silenciado.

El escándalo provocó la producción de cientos de caricaturas satíricas en todo el mundo, de las cuales incluso se recopiló una antología en volumen (ver bibliografía, Derrière " él ") . A continuación se muestra una breve galería de ejemplos también tomados de un periódico italiano, L''Asino, socialist and anticlerical, que no renunció al anticlericalismo ni siquiera en esta ocasión.

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