Envío de Magone

La expedición de Magone en 203 A. C. fue una importante operación de distracción llevada a cabo por el comandante Cartaginés Magone Barca, hermano de Aníbal, hacia el final de la Segunda Guerra Púnica. La incursión tenía la intención de traer ayuda a Aníbal que había estado luchando en aislamiento durante 15 años en Italia e indirectamente obstaculizar un ataque a Cartago por el ejército romano. Magone desembarcó y conquistó Génova dos años antes, en un intento de participar en el norte de Italia el mayor número de legiones romanas y reclutar tropas entre los enemigos de Roma (Celtas, Ligures e incluso etruscos). Roma se vio obligada a concentrar numerosas tropas para contrarrestar a Magone e impedir su posible descenso al sur de Italia y su reunificación con su hermano. El resultado fue un enfrentamiento en el territorio de Galli Insubri, cerca de la actual ciudad de Milán, donde Magone fue derrotado y tuvo que retirarse a Liguria. La estrategia de Magone no tuvo éxito, tanto porque, después de la dura derrota, muchas poblaciones prefirieron permanecer neutrales, y porque las legiones de Escipión continuaron no solo resistiendo en África, sino que también lograron derrotar a los ejércitos opuestos. Como resultado, el Senado Cartaginés ordenó a Magone, junto con su hermano Aníbal, que estaba estacionado en Bruzzio, regresar a casa con los restos de sus ejércitos para la defensa de la ciudad. En cualquier caso, algunas fuerzas cartaginesas permanecieron en el territorio de la Galia Cisalpina y continuaron luchando contra los romanos incluso durante algunos años después del final de la guerra.

Después de la desastrosa derrota en la batalla de Ilipa, Magone encontró los refugios de Gades, la última fortaleza de los cartagineses en Iberia, esperando reanudar las hostilidades; pero sus expectativas de venganza decepcionaron después de que Publio Cornelio Escipión eliminara la última resistencia de las poblaciones de la Península Ibérica aliadas con los cartagineses y ganara el motín de las tropas romanas. En este punto, el Senado Cartaginés dio órdenes a Magone de abandonar Iberia y llevar a la Galia Cisalpina para alistar nuevas tropas entre los Galos y los ligures, y luego empujar hacia el sur y reunirse con Aníbal: de esta manera Cartago esperaba reanudar la iniciativa de la guerra, que la vio en ese momento a la defensiva en los diversos frentes. De hecho, por primera vez desde el comienzo de la guerra, Cartago se siente directamente amenazado: de los 211. C. y 210. C. Roma había recuperado Sicilia, había destruido el ejército de Asdrúbal Barca en el 207. C. En el río Metauro y ahora había ganado completamente la Iberia; a esto se añade el hecho de que Aníbal estaba ahora atrincherado en una pequeña porción del Bruzzio, y había perdido todas las pretensiones ofensivas. De esta manera Roma no solo ya no estaba bajo la presión directa de los ejércitos de Aníbal, sino que podría tener mayores fuerzas para un ataque directo en tierra africana. A esto también hay que añadir la inferioridad y debilidad de la flota cartaginesa, que fue incapaz de hacer frente a La Romana y así evitar el desembarco. Junto con las nuevas órdenes, Magone también recibió dinero de Cartago para alistar tropas mercenarias, pero no en cantidad suficiente, tanto que decidió requisar no solo todo el Tesoro Público de la ciudad de Gades, sino también todos los bienes de los templos de la ciudad. La búsqueda de otros recursos económicos llevó a Magone a intentar un desesperado ataque naval sorpresa en Carthago Nova, pero fracasó miserablemente. Al regresar a Gades, Magone encontró las puertas de la ciudad bloqueadas, por lo que tuvo que cambiar de rumbo a las Islas Baleares y refugiarse en la isla de Menorca, donde pasó el invierno de 206-205 AC.

En el verano de 205 AC una flota cartaginesa de 25-30 buques de guerra más Otros Buques de transporte y fuerte de un ejército de alrededor de 14. 000 soldados aparecieron de repente e inesperadamente en las costas de Liguria. Magone logró con un ataque sorpresa conquistar y saquear Génova y más tarde tomó el territorio de los Ingauni con el que formó una alianza contra la tribu rival de los Epanteri. Dejar diez naves rostrate para proteger Savona y enviar a los otros para defender Cartago, Magone obligó a los Epanteri a rendirse. En la época Liguria y la Galia Cisalpina representaban un territorio adecuado para los objetivos de Magone; a pesar de las campañas victoriosas llevadas a cabo poco antes del estallido de la guerra y la creación de colonias importantes y estratégicas, Roma no había logrado subyugar completamente a las poblaciones locales. En 218 AC. Después de la victoria en la batalla de Metauro Roma había capitalizado el éxito para cerrar de una manera definitiva para tratar con los pueblos de la Galia, y también porque todavía está amenazada por los cartagineses armados en el sur de Italia, pero en cualquier caso, cuando habían oído hablar de la presencia de tristeza en la Galia Cisalpina, y de los muchos mercenarios que estaba alistando, el Senado romano decidió intervenir vigorosamente para detener Magone avanzado los Insubri y los bueyes se habían rebelado y Miles se habían unido al ejército de Aníbal que había cruzado los Alpes. Lo mismo había sucedido en 207 A.C. cuando Hasdrubal llegó de Iberia y también en 205 A.C. con Magone. En 204 B. C. 8. 000 soldados romanos erigieron un muro alrededor de Génova y construyeron un castillo en la colina con vistas al puerto.

En 203 A.C. tuvo lugar el enfrentamiento decisivo entre los dos ejércitos: el procónsul Marco Cornelio Cetego y el cuestor Publio Quintilio Varo marcharon con cuatro legiones para enfrentarse a Magone en el territorio de los Insubrios galos, cerca de la actual ciudad de Milán. Según lo descrito por Tito Livio, ambos ejércitos se pusieron en dos archivos: desde el romano, la primera fila estaba compuesta por dos legiones, mientras que detrás de ellos estaban los otros dos con la caballería; también Magone plantea especial cuidado a la reserva, mediante la colocación de las tropas de los gallos reclutados recientemente y unos elefantes que tenían, mientras que en la primera línea había colocado a los veteranos traídos de España. Según algunos historiadores modernos, Magone podría tener alrededor de 30. 000 soldados. Los acontecimientos de la batalla mostraron que el frente Cartaginés se comportó valientemente, mientras que las reservas galas no eran confiables. En el otro campo los romanos trataron sin resultados concretos de romper la resistencia opuesta, pero fueron constantemente mantenidos bajo presión. En algún momento el cuestor Varo avanzó la caballería, formada por unos 3. 000 - 4. 000 hombres, con la intención de traer el caos entre las líneas cartaginesas; Magone no se sorprendió por el movimiento Romano y a su vez avanzó sus pocos elefantes para tapar cualquier resquicio, logrando al mismo tiempo asustar a los caballos y huir de la caballería romana, perseguida por la caballería ligera numídica. Los elefantes chocaron con la primera línea de la infantería romana, causando graves pérdidas. Justo cuando la situación parecía cambiar a favor de los cartagineses, el procónsul romano Cornelio cetego había sometido a los ligures, dio órdenes a las legiones de la reserva en acción: los elefantes fueron atacados con lanzas y flechas, y muchos fueron golpeados hasta la muerte, mientras que otros se vieron obligados a regresar y confundidos entre las filas de los cartagineses. Magone intentó detener el contraataque Romano con la reserva compuesta principalmente por galos, pero estos fueron fácilmente rechazados y puestos en curso. Según Tito Livio, la batalla terminó con una fuga general de los cartagineses, que se fueron en el suelo 5. 000 hombres. También según Tito Livio, uno de los factores determinantes de la victoria romana fue la lesión del comandante Cartaginés Magone, que fue llevado casi desmayado del campo de batalla, después de ser atravesado por una flecha en el muslo. Las pérdidas romanas también fueron considerables: entre las legiones de la primera fila 2 cayeron. 300 hombres, en la segunda fila hubo numerosas víctimas, entre las cuales también tres tribunos militares y también entre la caballería se registraron muertos entre los equites, pisoteados por elefantes. Durante la noche Magone abandonó el campo de batalla y se retiró cerca de Savona, entre las tribus de Liguria sus aliados, dejando toda la Galia Cisalpina en manos de los romanos.

Las consecuencias de la derrota fueron particularmente pesadas para los cartagineses: en lugar de una revuelta General de los celtas en todo el Valle del Po, como había sucedido en 218 A.C. después de la victoriosa batalla de Trebbia, Magone tuvo que refugiarse en Savona, en el territorio de los ligures, dejando terreno libre a los romanos, quienes, ya no bajo presión en la Galia Cisalpina, ni en el sur de Italia, pudieron continuar con Publio Cornelio Escipión las operaciones en el norte de África. Después de las victorias romanas y los campos Magni, el Senado Cartaginés, viendo que la ciudad estaba casi indefensa, ordenó que los restos de los dos ejércitos que operaban fuera de África, el de Aníbal y el de Magone, regresaran para defender la Patria, abandonando así cualquier posibilidad de oponerse a los romanos en Italia. Según la mayoría de las fuentes antiguas, Magón murió en el camino de regreso a Cartago, de graves heridas sufridas en batalla .

Batallas de la Segunda Guerra Púnica

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