Emirato de Creta

El Emirato de Creta fue un estado musulmán existente en el mar Mediterráneo, en la isla de Creta, desde finales del año 820 hasta la Reconquista bizantina de la isla en 961. Aunque el emirato reconocía la soberanía del Califato abasí y mantenía estrechas relaciones con los Tuluníes de Egipto, era de facto independiente. Un grupo de exiliados andaluces conquistó Creta en el año 824 o en los años 827/828, logrando crear en poco tiempo un estado independiente. Numerosos intentos del Imperio Bizantino para retomar la isla fracasaron desastrosamente, y durante unos 135 años de su existencia, el emirato (llamado Iqritish o Iqritiya por los árabes), fue uno de los principales enemigos de Bizancio. Creta controlaba las rutas marítimas del Mediterráneo oriental y era utilizada como base y refugio seguro por las flotas corsarias del mundo musulmán que realizaban frecuentes incursiones en las costas bizantinas del mar Egeo. La historia interna del emirato no está muy clara, pero se sabe que el emirato logró una prosperidad considerable gracias a la guerra, el comercio y la agricultura. El emirato fue recapturado por Nicéforo II Foca, quien comenzó una campaña militar masiva contra el emirato en los años 960-961.

Creta se convirtió en el objetivo de los ataques musulmanes ya después de las primeras oleadas de conquistas musulmanas, a mediados del siglo VII. Sufrió una primera incursión en 654 y de nuevo en los años 674/675, partes de la isla fueron ocupadas temporalmente durante el reinado del califa omeya al - Walīd I (que reinó de 705 a 715). Sin embargo, la isla nunca fue conquistada y, a pesar de las incursiones ocasionales del siglo VIII, permaneció en manos bizantinas; Creta estaba demasiado lejos de las bases navales Árabes, por lo que no había posibilidad de emprender una expedición efectiva y definitiva contra ella. En la segunda mitad del reinado del emperador bizantino Miguel II (que reinó de 820 a 829), un grupo de exiliados andaluces desembarcó en Creta y comenzó la conquista de la isla. Estos exiliados fueron los sobrevivientes de un fallido levantamiento contra el Emir Al-Hakam I de Córdoba en el año 818. El día después de que al-Ḥakam I sofocara la revuelta, los ciudadanos de la aldea cordobesa de al-Raba furono fueron exiliados en masa. La mayoría de ellos se establecieron en Fez, en lo que se conocía como Magreb al-Aqsa, actual Marruecos, pero otros, cuyo número superó los 10. 000 hombres, fueron a la guerra de corsa, probablemente flanqueados por otros andaluces. Algunos de los hombres de este último grupo, bajo el liderazgo de Abū Ḥafṣ umar ibn Shuayayb ibn ''Īsā al - Ballūṭī, comúnmente conocido por su kunya de Abū Ḥafṣ, desembarcaron en Alejandría y tomaron el control de la ciudad hasta 827, cuando fueron sitiados, derrotados y expulsados del general al abasí ʿAbd Allāh b. Ṭāhir. La fecha exacta de su desembarco en Creta es incierta. Según fuentes islámicas, habría ocurrido en 827 u 828, después de la expulsión de los andaluces de Alejandría. Las fuentes bizantinas parecen contradecir esto, sin embargo, datando su desembarco poco después de la supresión de la Gran Revuelta de Tomás el eslavo (821-823). Según el acuerdo alcanzado con Ibn Ṭāhir, los Andaluces y sus familias salir de Alejandría con 40 barcos. El historiador Warren Treadgold estima que eran unos 12. 000 personas, de las cuales alrededor de 3. 000 eran hombres adultos capaces de luchar. Según los historiadores bizantinos, los andaluces estaban bastante familiarizados con Creta, porque habían llevado a cabo varias incursiones allí en el pasado. También afirman que el desembarco musulmán fue inicialmente sólo para ser una incursión que se había convertido en un intento de conquista solo más tarde. Se desconoce el lugar exacto donde desembarcaron los andaluces. Algunos historiadores piensan que fue en la costa norte, en la Bahía de Suda o cerca de lo que se convirtió en su capital, Candia (árabe : ربض الخندق , Rabḍ al - Khandaq, " Castillo de foso ") . Otros historiadores piensan que los andaluces desembarcaron en la costa sur de la isla y que luego se trasladaron hacia el interior más densamente poblado. Tan pronto como el emperador Miguel II se enteró del desembarco árabe, e incluso antes de que los andaluces lograran conquistar toda la isla, envió varias flotas y ejércitos para tratar de recuperar la isla. Las pérdidas sufridas durante la revuelta de Tomás el eslavo y la invasión islámica de Sicilia ralentizaron la capacidad de respuesta del Imperio. La primera expedición, dirigida por el bizantino strategos Photeinos, y el conde Damián, fue derrotado en una batalla en la que Damián mismo fue asesinado. La segunda expedición, que comprendía una flota de 70 barcos, partió un año después, liderada por strategos Krateros. Inicialmente los bizantinos reportaron algunas victorias, pero sufrieron un ataque nocturno y fueron derrotados. Krateros inicialmente logró escapar a Coo, pero más tarde fue capturado por los árabes y crucificado. Abū Ḥafṣ repelió los primeros ataques bizantinos y consolidó lentamente su control sobre toda la isla. Reconoció la soberanía del Califato Abasí, pero gobernó la isla de forma independiente. La conquista islámica de la isla fue de gran importancia para la época, ya que alteró el equilibrio de las potencias navales en el mar Mediterráneo oriental y abrió el mar Egeo, hasta entonces seguro, a frecuentes incursiones e incursiones. Los andaluces también ocuparon muchos pequeños islotes de las Cícladas durante los primeros años de la conquista de Creta, pero Miguel II organizó otra expedición a gran escala, creó un nuevo cuerpo de Marines, Los Tessarakontarioi, construyendo nuevos barcos. Bajo el liderazgo del Almirante Orifas, esta flota logró expulsar a los árabes de las Cícladas, pero no pudo recapturar Creta. El sucesor de Miguel II, Teófilo, envió una embajada al califa de Córdoba en Al-Andalus, II, proponiendo una acción conjunta contra los exiliados andaluces, pero la única respuesta de Al - Rahmān fue dar su consentimiento a cualquier acción de los bizantinos contra Creta, no aceptando, sin embargo, intervenir personalmente. En octubre de 829, los cretenses destruyeron una flota imperial Bizantina cerca de Taso, anulando gran parte de los esfuerzos de Orifas y abriendo el Egeo a las incursiones Árabes. Más tarde atacaron Eubea (835-840), Lesbos (837) y las costas de Thrakesion, donde destruyeron el centro monástico del Monte Latros. Sin embargo, fueron fuertemente derrotados por el strategos local, Constantino Kontomytes. Después de la muerte de Teófilo en 842, se tomaron nuevas medidas para hacer frente a la amenaza cretense en 843, y se estableció en una nueva flota en el mar Egeo para proteger las costas del Imperio por las incursiones sarracenas, y otra expedición para recuperar Creta fue lanzada bajo el liderazgo personal de la poderosa logoteta, y regente Teoctistos. Aunque logró ocupar una gran parte de la isla, Teoctistos tuvo que abandonar el ejército debido a las intrigas políticas en Constantinopla, y las tropas que quedaron solas fueron masacradas por los árabes. En un intento de debilitar a los sarracenos, en 853, varias flotas bizantinas atacaron la base naval egipcia de Damietta y se apoderaron de cargas de armas destinadas a Creta. A pesar de algunos éxitos bizantinos contra los árabes en los años siguientes, Los cretenses reanudaron sus incursiones en los primeros meses de 860, atacando el Peloponeso, las Cícladas y el monte Athos. En 866, el Regente Bardas organizó otra expedición a gran escala para intentar conquistar Creta, pero su asesinato por Basilio el Macedonio solo dos semanas después de que la flota había zarpado de la capital significó el fin de la empresa. En los primeros meses de 870, las incursiones cretenses llegaron a nuevos lugares: sus flotas, a menudo comandadas por Renegados bizantinos, ahora iban más lejos, más allá del Egeo, llegando a las costas Dálmatas. En una ocasión, una flota cretense entró en el mar de Mármara, atacando sin éxito las Islas. Fue la primera vez, después del segundo asedio Árabe de Constantinopla de 717-718, que una flota musulmana logró acercarse tanto a la capital bizantina. En 873 y 874 los cretenses sufrieron dos fuertes derrotas consecutivas más a manos del nuevo Almirante Bizantino, Niceta Orifas. Después de la segunda batalla, en particular, Orifas tomó muchos prisioneros, a quienes había torturado durante mucho tiempo, para vengar sus incursiones. Al mismo tiempo, la flota musulmana de Tarso fue destruida frente a Calcid. Estas victorias bizantinas llevaron a una tregua temporal, y parece que el Emir cretense Saipes (Shu''ayb I ibn ''Umar) se vio obligado a pagar tributo a Constantinopla durante aproximadamente una década. Las incursiones sarracenas se reanudaron poco después, cuando las flotas cretenses se unieron a las flotas del Norte de África y del Cercano Oriente. El Peloponeso, en particular, fue a menudo blanco de incursiones islámicas, pero también Eubea y las Cícladas: La Isla de Patmo quedó bajo el control de Creta, Naxos, junto con las cercanas islas de Paro e Io, se vieron obligados a pagar tributo. Además, Elafonisos y Citera, frente a la costa sur del Peloponeso, fueron ocupados. Pero las Islas tomadas y controladas por los musulmanes de Creta pueden haber sido más. El impacto de esta nueva ola de incursiones árabes se sintió en todo el Egeo, donde algunas islas fueron completamente despobladas, algunas zonas costeras fueron abandonadas para llegar al interior, más seguro. Atenas pudo haber sido ocupada entre 896 y 902, . En 904, una flota Siria liderada por León de Trípoli saqueó la segunda ciudad del Imperio Bizantino, Tesalónica. Los sarracenos de Creta cooperaron estrechamente con sus colegas del Cercano Oriente, que a menudo usaban Creta como base, como cuando Leo, regresando después del saqueo de Tesalónica, vendió sus 20. Al mismo tiempo, el Emirato de Creta recibió un fuerte apoyo de los Tulunidas de Egipto, pero sus sucesores, los Ikhshididas, lo descuidaron. En 911, otra expedición a gran escala de más de 100 barcos atacó Creta, dirigida por el Almirante Himerios. Sin embargo, se vio obligada a abandonar la isla después de unos meses. En su viaje de regreso, la flota Himerios fue destruida en la batalla frente a Chio por una flota Árabe. Las incursiones cretenses alcanzaron su punto máximo en los años 930-940, cuando el sur de Grecia, Athos y las costas occidentales de Asia Menor fueron devastadas. En reacción a esto, el emperador Constantino VII organizó otra expedición contra la isla en 949. A pesar del ataque sorpresa, la flota bizantina fue destruida, una derrota que los cronistas bizantinos atribuyen a la incompetencia e inexperiencia de su líder de expedición, El eunuco eunuco Constantino Gongyles. Constantino VII no se rindió, y durante los últimos años de su reinado comenzó a preparar otra expedición. Esta expedición se llevará a cabo durante el reinado de su sucesor, Romano II, quien confió el liderazgo de la flota al General Nicéforo II Foca. Liderando una enorme flota, foca partió en junio o julio de 960, desembarcó en la isla y derrotó a la resistencia musulmana inicial. Candia fue sometida a un largo asedio, que duró todo el invierno de 961. La ciudad fue tomada el 6 de marzo. The city was looted, mosques and walls were torn down. Los habitantes musulmanes fueron asesinados o esclavizados, mientras que el Emir de la isla ,ababd al-azazīz ibn Shuayb (Kouroupas) y su hijo al - Nummān (Anemas) fueron tomados prisioneros y llevados a Constantinopla, donde foca celebró su triunfo. La isla se convirtió en una Thema (provincia bizantina), y los musulmanes, que no fueron asesinados o esclavizados, fueron convertidos al cristianismo por misioneros como Nikon ho Metanoeite. Entre los conversos se encontraba el propio al-Nummān, que entró al servicio de los Bizantinos y murió durante el asedio de Dorostolon.

El período Árabe de Creta sigue siendo relativamente oscuro debido a la escasez de documentos sobre su historia interna. Además, no quedan restos arqueológicos importantes de la época, tal vez debido a las destrucciones bizantinas. Esto ha influido en la forma en que el emirato es considerado generalmente: los historiadores, obligados a referirse principalmente a fuentes bizantinas, han visto tradicionalmente el Emirato de Creta desde el punto de vista Bizantino, entonces como una "guarida de corsarios" , dedicada a la incursión y el comercio de esclavos. Las pocas y dispersas referencias al Emirato de Creta encontradas en las fuentes del mundo musulmán de la época, por otro lado, muestran al emirato como un estado bien organizado, con una economía monetaria regular y amplios lazos comerciales, y hay evidencia de que Candia era un importante centro cultural. El descubrimiento de numerosas monedas de oro, plata y cobre atestigua una economía fuerte y un alto nivel de vida entre la población. La economía estaba floreciendo, gracias al amplio comercio que tenía lugar con el resto del mundo musulmán, especialmente con Egipto, y con una agricultura floreciente: la necesidad de mantener un estado independiente, así como el acceso al comercio con el mundo musulmán, llevó a una intensificación de los cultivos. Es posible que la caña de azúcar se introdujo en Creta en ese momento. No está claro qué estatus tenían los cristianos de la isla después de la conquista musulmana. Fuentes cristianas en ese momento dicen que la mayoría de ellos fueron convertidos o expulsados por la fuerza, mientras que fuentes musulmanas dicen que una minoría cristiana sobrevivió en la isla. También según las mismas fuentes islámicas, los musulmanes, tanto los descendientes de los andaluces, como los inmigrantes más recientes, o conversos, formaban la mayoría de la población en la isla. También hay alguna evidencia de que en la isla había facciones rivales luchando entre sí, tanto cristianos como musulmanes, Teodosio el diácono informa que los "habitantes de rocas y cuevas (cristianos)" a la cabeza de su líder Karamountes, descendieron de las montañas durante el asedio de Candia. Es probable que la población del campo se mantuviera mayoritariamente cristiana, mientras que el elemento musulmán (incluidos los nativos conversos) predominó en las ciudades. En el emirato también había una minoría judía, aunque la situación de los judíos solo se conoce parcialmente. En general, los emires musulmanes ganaron la lealtad y la cooperación de los judíos indígenas, y su situación era ciertamente mejor que la de los judíos bajo el dominio cristiano Bizantino.

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