Elfrida de Inglaterra

Elfrida de Inglaterra (Wessex, circa 945-Wherwell, 1000 o 1001) fue la segunda o tercera esposa de Edgardo de Inglaterra y fue la primera esposa del Rey en ser consagrada y coronada Reina del Reino de Inglaterra. La madre de Etelredo II de Inglaterra era una figura de discreta importancia política, sin embargo su supuesta participación en la muerte de su hijastro Eduardo el mártir le trajo la fama de la típica reina y malvada madrastra de muchas historias medievales.

Elfrida nació alrededor de 945 a ealdorman Ordgar (muerto 971) y una mujer no identificada miembro de la casa de Wessex, su lugar de nacimiento es probablemente el Reino de Wessex ya que los dominios de su padre residían en su parte occidental. A su muerte, su padre fue enterrado en Exeter y su hermano Ordwulf fundó, o refundó, la Abadía de Tavistock en Devonshire. Elfrida entró en un primer matrimonio con Ethelwald, Ealdorman de Anglia Oriental, hijo de Ethelstan (muerto después de 957), que alcanzó cierto poder gracias a Eduardo El Viejo. Este parentesco es propuesto por el cronista Byrhtferth en el trabajo que escribió sobre la vida de Oswald de Worcester, hay otras teorías, incluyendo algunas reportadas por Guillermo de Malmesbury que reportan detalles tan vívidos como difíciles de verificar. Según William Edgar, estaba buscando una esposa y para esto envió a Ethelwald a ver a Elfrida y pedirle matrimonio en caso de que su belleza fuera igual a su fama, Elfrida era realmente muy hermosa y fue el propio Ethelwald quien la tomó como su esposa diciéndole al rey que era absolutamente incapaz. Cuando se informó a Edgardo el arcano decidió devolver a Ethelwald con la misma moneda y le advirtió que iría a visitar a esta pobre mujer, se alarmó con razón y ordenó a su esposa que se hiciera lo más fea posible para la visita del Rey, pero Elfrida se negó. Se dice que cuando Edgardo lo vio fue hechizado y mató a Ethelwald durante un viaje de caza. Las fuentes no mencionan con certeza el año exacto o la manera en que Ethelwald fue asesinado, de él y Elfrida no se conocen niños.

En el momento de su matrimonio con Elfrida Edgardo ya tenía dos hijos de legitimidad incierta, Edoardo, de maternidad incierta, y Edita Di Wilton hija de cierta Wilfrida. Razones políticas hicieron desaconsejable El matrimonio entre Edgardo y Elfrida, el primero de hecho tenía su propia base de poder en el Reino de Mercia, mientras que la familia de este último estaba más arraigada en Wessex. Otra razón para oponerse al matrimonio fueron las relaciones de Elfrida con su primer suegro, Æthelstan, y con Ælfhere, Ealdorman de Mercia, ambos influyentes nobles Mercianos. En cualquier caso Edgardo y Elfrida se casaron entre 964 y 965, en 966 dio a luz a su primer hijo, Edmundo, que murió en 970 a los cuatro años de edad. También en 966 en un documento elaborado por Edgardo en el que los privilegios fueron reconfirmados en la Abadía de la nueva ministra cerca de Winchester Edmund es mencionado como Clito legitimus (el legítimo Aetheling) y aparece ante el medio hermano mayor Eduardo en la lista de testigos. Edmundo murió cuatro años más tarde, pero en 968 Elfrida había dado a luz a otro hijo Etelredo. Edgardo organizó su segunda coronación en Bath el 11 de mayo de 973, ocasión en la que Elfrida también fue coronado, quizás para apoyar mejor su pretensión de ser considerado rey de toda Bretaña. La coronación de Elfrida la colocó en un estatus, con privilegios relativos, que sus predecesores no habían conocido en tiempos relativamente recientes. El único modelo de coronación para una reina que estaba disponible era el de Judith de Flandes, que sin embargo había tenido lugar fuera de Inglaterra, con motivo de su matrimonio con Ethelvulf de Wessex más de un siglo antes. El nuevo rito enfatizó su papel preeminente como protectora de los conventos y la religión en el territorio del Reino, Elfrida parecía tomar su papel en serio y se preocupaba por el bienestar de las casas religiosas y como Supervisora de la Abadía de Barking en una ocasión removió y luego reinstaló a la abadesa. Elfrida también desempeñó el papel de la forespeca (patrona) en al menos siete casos legales, como tal desempeñó un cierto papel en la formación del sistema legal anglosajón como mediadora entre los hombres y la corona. Su acción en esta capacidad se gastó principalmente en nombre de las mujeres involucradas en las disputas y su papel como mediadora mostró la posibilidad de que las mujeres tuvieran un mínimo de poder legal y político en la Inglaterra de la época. Edgardo murió en 975 dejando dos hijos, Eduardo y Etelredo, el primero de unos trece años y el otro de unos siete. Eduardo era ciertamente más ADULTO que su medio hermano y su ascenso al trono también fue exitoso por el apoyo de algunas figuras centrales en la política de la época, como Dunstan de Canterbury y Oswald de Worcester y Æthelwine, Ealdorman de East Anglia (fallecido en 992), hermano del primer marido de Elfrida. Su madre, el obispo Æthelwold de Winchester, y Ælfhere, Ealdorman de Mercia, apoyaron la candidatura de Æthelwold como Rey. El reinado de Eduardo fue corto, en 978 mientras visitaba a su madre en el Castillo de Corfe fue asesinado por algunos sirvientes de Elfrida dejando el campo libre al medio hermano Etelredo de diez años que se convirtió en Etelredo II de Inglaterra. Eduardo pronto se hizo conocido como Eduardo el mártir y muchas de las crónicas posteriores culpan a Elfrida, si no por el acto en sí, al menos por su concepción. A medida que el culto alrededor de su figura creció, se desarrolló una gran cantidad de literatura sobre su asesinato, y Elfrida siempre fue mencionado como una de las figuras centrales que llevaron a su muerte. Según el Liber Eliensis, una crónica del siglo XII, Elfrida era incluso una bruja y afirmó que no solo había matado a su hijastro, sino también a Brihtnoth abad de Ely. Históricamente, la implicación de Elfrida no está respaldada por ninguna evidencia cierta, sin embargo, tampoco hay evidencia irrefutable de su alienación de los hechos. Desde que Etelredo era muy joven, fue Elfrida quien ejerció el papel de regente hasta que alcanzó la mayoría de edad en 984, para ese momento todos los aliados políticos de Elfrida habían muerto y el joven rey se negó a confiarse a los viejos consejeros que agradaban a su madre, prefiriendo un grupo de nobles más jóvenes. Durante diez años, de 983 a 993, Elfrida desaparece de los testigos de los documentos de riapparirvi solo en una posición mucho menor que la mantenida anteriormente, sin embargo, conservó una cierta importancia, siendo responsable del cuidado de los hijos que Etelredo tuvo de su primera esposa, Ælfgifu de York. El primogénito de ethelredo, Ethelstan Etheling (980 circa-después o alrededor del 25 de junio de 1014), Rezó por el alma de su abuela Elfrida que lo había criado en el testamento que redactó en 1014. A pesar de su reputación dañada por su participación en el asesinato de su hijastro, Elfrida también era una mujer religiosa, especialmente en sus años como Reina. Alrededor de 986 fundó la Abadía de Wherwell, cerca del pueblo del mismo nombre, donde se retiró en los últimos años de su vida y donde murió entre 1000 y 1001.

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