Elapidae

Los elápidos (Elapidae Boie, 1827) son una familia de serpientes, representadas por 41 géneros y alrededor de 180 especies distribuidas en África, noreste de Asia, Australia y en menor medida América. Esta familia está completamente desaparecida en Europa y Madagascar. A los elápidos pertenecen algunas de las serpientes más venenosas incluyendo los Ofidianos venenosos más grandes como la cobra real (ophiophagus hannah), la más grande de las serpientes equipadas con veneno, con una longitud que puede alcanzar los 5 m. Sin embargo, no todas las formas tienen un tamaño tan grande, y un grado de toxicidad no demasiado alto; algunas especies australianas, por ejemplo, no superan los 37cm de longitud y las consecuencias de su mordedura son iguales a las de la picadura de una abeja o una avispa. Debido a su estrecho parentesco con los Colúbridos (parece que derivan de una especie perteneciente a los colúbridos opistoglíficos), han sido llamados colúbridos proteroglíficos por algunos autores antiguos que los han clasificado como una subfamilia de los Colúbridos. A esta familia pertenecen mamba, cobra, taipan, serpientes de coral, serpiente marrón Australiana. Según muchos autores, las serpientes marinas también pertenecen a esta familia.

Los elápidos son proteroglifos y por lo tanto poseen colmillos venenosos fijos (a diferencia de las víboras que tienen móviles y pueden moverlos hacia adelante) en la parte delantera de la boca. Por lo general tienen un cuerpo delgado y la cola; la cabeza cubierta con placas muy desarrolladas es similar a la de los Colúbridos. La pupila puede ser redonda, o elíptica, con disposición vertical. Sin embargo, los caracteres que distinguen claramente a estas serpientes son ofrecidos por la estructura del cráneo, la dentición y el aparato venenoso. De hecho, que el hueso de la mandíbula, más corto que el de los Colúbridos y desarrollado posteriormente, está provisto en su parte frontal, uno o dos colmillos largos, muy acanalados o canalicolados, detrás de los cuales es posible detectar uno o más dientes llenos y bastante pequeños, que atestiguan que, en las especies que los poseen, la falta del proceso evolutivo del aparato responsable de la función veneno. El maxilar, además, no disfruta de la movilidad que se encuentra, en cambio, en las víboras, por lo que los colmillos se mantienen constantemente erectos. Ambas mandíbulas están equipadas con dientes; el cuadrado está muy desarrollado, mientras que el hueso coronoide está ausente y, en algunas especies, el hueso timpánico es más bien corto, por lo que la cabeza parece poco distinta del cuello. También se observa la ausencia completa de vestigios del esqueleto apendicular, así como la presencia de vértebras caudales normales, con procesos transversales no demasiado desarrollados. En la mayoría de las especies, las escamas que recubren el cuerpo y la cola son lisas. La glándula venenosa difiere de la parótida, tanto en forma como en estructura, siendo, de hecho, su apariencia similar a la de un fiasco con un cuello muy alargado. Provisto de un recubrimiento especial, grueso y robusto, que lo separa claramente de los labios superiores, tiene dentro algunas pequeñas cavidades, dentro de las cuales se acumula el veneno producido por células especiales. Esta glándula, además, está estrechamente conectada con algunos músculos, especialmente con el temporal anterior, que se divide en tres partes. La rápida contracción de los músculos determina la compresión de la glándula, que, de esta manera, vierte su contenido hacia afuera, a través de los canales o surcos de los colmillos.

La mayoría de los elápidos se reproducen por medio de huevos, a menudo alargados, mientras que otros dan a luz a niños vivos. En cualquier caso, el número de crías es casi siempre muy alto - aunque generalmente es mayor en los vivíparos-y esto se debe a la amplia difusión asumida por estos reptiles.

El hábitat elápido es diferente para diferentes especies. Algunos son típicamente arbóreos, otros terricoli, o incluso fossori, algunos prefieren humedales y ricos en vegetación y otros, en cambio, les encanta vivir con frecuencia en las aguas. Por lo que se ha dicho, uno puede entender fácilmente cuán extensa divulgación: particularmente numerosos en Australia - donde ir hasta las Islas de Fiyi Y Salomón, así como en Asia y en África, también están representados en América del Norte, con los géneros Micrurus y Micruroides, y en América del Sur, con los géneros Leptomicrurus y Micrurus. Los elápidos están ausentes de Europa. En África, pero limitada a Camerún, Congo y la región que rodea el Lago Tanganica, habita la elegante cobra acuática, que, como su nombre indica, vive preferentemente en el agua, en la que nada con notable agilidad. Por lo general, por la noche, regresa a tierra firme, para esconderse en la espesura de la vegetación, mientras que, a la primera luz del amanecer, se desliza lentamente en busca de una roca segura, para disfrutar de los primeros rayos del sol y asegurarse de que el calor que su cuerpo necesita para lograr la máxima eficiencia. Una vez alcanzado este objetivo, se sumerge en el agua, comenzando una feroz caza de peces, que constituyen su alimento básico. En el agua, es más peligroso que en tierra, porque la mayor agilidad de los movimientos resulta en una mayor seguridad y, por lo tanto, una acentuación de las tendencias agresivas. Diferentes son los hábitos de la aspidelape lubric, reptil típicamente fossorial, que habita la sección sur de África. Por lo general se detiene en túneles excavados en el suelo, de los que generalmente sale al atardecer, pero, a veces incluso durante el día, solo para cazar pequeños vertebrados que, junto con los huevos de saurios encontrados en el suelo, constituyen la base de su alimento. En las selvas birmanas y malayas, en las Islas de la sonda, Filipinas y en el sur de China, está presente la cobra real, así como en los bosques tropicales y del Sur de África se encuentran la temible mamba (género Dendroaspis) y, solo en el sur de África, las cobras escupidoras. Como se ha dicho, Australia es el hogar de un gran número de elápidos, algunos de ellos muy venenosos y otros, por otro lado, con poco veneno activo; algunos tienden a ser agresivos, por lo tanto peligrosos, y otros de naturaleza tranquila. La serpiente negra de Australia pertenece a este último grupo, que decide golpear a los enemigos solo cuando algo le impide escapar al elemento líquido. Los lagos, estanques y ríos de Australia y Nueva Guinea son, de hecho, su entorno preferido, donde es más fácil defenderse de los enemigos y encontrar alimentos que consisten en anfibios, saurios, pequeñas aves y pequeños mamíferos. Activa día y noche, la serpiente negra de Australia a menudo se traslada al continente, donde, además, se mueve con menos agilidad, para encontrar algún animal que complemente la posible mala comida ya consumida en el agua. Cuando se ve obligado a defenderse, se levanta un poco la primera parte del cuerpo, dilatando ligeramente su cuello y manteniéndose listo para golpear con sus colmillos mortales, con un comportamiento muy similar al de la cobra. Su veneno es notablemente tóxico como el de las otras especies del género Pseudechis.

Elapidae

Naja melanoleuca

La cobra del bosque, Nombre científico Naja melanoleuca, es una serpiente venenosa perteneciente a la familia Elapidae. También se le conoce con el nombre de co...

Acanthophis

Acanthophis Daudin, 1803 es un género de serpientes elápidas, comúnmente conocidas como víboras de la muerte, nativas de Australia, Nueva Guinea y las islas cer...
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