El viejo terrible

El Terrible Viejo es un cuento de Howard Phillips Lovecraft escrito el 28 de enero de 1920. Fue publicado por primera vez en The tryout en julio de 1921 y luego, en la edición de agosto de 1926, en la revista Weird Tales. El crítico Peter Cannon, un experto en las obras de Lovecraft, criticó la historia por su contenido puramente xenófobo y racista.

Ambientada en el pequeño pueblo de Kingsport, la historia presenta a un hombre muy viejo, tanto que nadie en la ciudad recuerda su juventud, que vive como un recluso, incluso dejando su Nombre desconocido para los habitantes. El hombre vive en una antigua casa colonial en la calle Water, y se rumorea que era el capitán de un barco mercante y que comerciaba con las Indias Orientales, acumulando una gran riqueza y recuerdos invaluables de la región. Sin embargo, es rechazado por los lugareños, y los pocos que lo conocen y que han estado en su casa informan haber visto piedras extrañas en el patio y que el hombre conversa con extrañas "botellas" que responden preguntas con vibraciones. Tres jóvenes ladrones, Angelo Ricci, Joe Czanek y Manuel Silva, habiendo escuchado las historias sobre las supuestas riquezas del anciano, deciden irrumpir en su casa por la noche e interrogarlo. Por la noche, como Ricci y Silva se Colan en la casa, Czanek se queda en el coche en caso de fuga, hasta que comienza a escuchar gritos y gritos procedentes de la casa. Creyendo que los cómplices han sido demasiado brutales al extorsionar información al anciano, Czanek se dirige a la puerta principal, donde en cambio encuentra al anciano esperándolo, sonriendo y con ojos amarillos luminiscentes. Al día siguiente, los cuerpos cortados y mutilados de los tres ladrones se encuentran en la playa, con signos que sugieren el uso de viejos Sables. Mientras la noticia se difunde en la ciudad, el anciano se muestra indiferente a los acontecimientos y chismes del país.

El personaje del "viejo terrible" también aparece en la misteriosa casa allá arriba en la niebla (1926), en una luz más benevolente. Aquí, su historia es un poco más profunda, y se dice que su casa en la calle del agua ya era vieja cuando su abuelo era un niño (por lo que la casa debe volver al menos a los primeros colonos estadounidenses), y se hace adivinar que la increíble longevidad de la edad se debe a factores sobrenaturales, y hay una asociación entre el hogar y Nodens, dios celta del mar y de la curación.

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