El tiempo de las nuevas hojas

The time of the new leaves es una novela de Nancy Zaroulis, publicada en Estados Unidos en 1979. En Italia fue lanzado en 1980, en la traducción de Marisa Caramella. La novela también ha sido traducida al alemán, sueco, finlandés y español.

La novela tiene lugar en el pueblo de Lowell, la sede del Condado de Middlesex, Massachusetts, entre 1838 y 1860. La ciudad industrial, famosa por sus fábricas de algodón, que empleaban a muchos miles de trabajadores, era constantemente frecuentada por personas famosas, ansiosas de ver por mí mismo el colosal complejo y admirada por el nivel social alcanzado por los trabajadores. Entre estos visitantes, también Charles Dickens. Ser un trabajador en Lowell alrededor de 1840 tenía un cierto prestigio social. Además de recibir comida, alojamiento y paga, los trabajadores fueron elegidos por un alto nivel de moralidad y fueron generalmente educados. Los directores de los pensionistas se preocupaban por el buen nombre de sus hogares y no toleraban a las niñas de mal comportamiento. Se jactó de que los padres de las jóvenes no enviarían a sus hijas a trabajar si el entorno no ofrecía las mejores garantías. Esto estaba en marcado contraste con lo que estaba sucediendo en Inglaterra y otras áreas industriales de los Estados Unidos, donde los trabajadores de las fábricas fueron sometidos a la más brutal explotación y engaño sobre las condiciones de empleo. Por estas razones, personas ilustres acudían constantemente a Lowell, que solía irse con la idea de haber visto un pequeño paraíso social, con trabajadores capaces de seguir conferencias y escribir modestos periódicos. Pero, debajo de la superficie, los riesgos de la vida de la fábrica eran muchos y no pequeños: el polvo de algodón entraba en los pulmones y causaba enfermedades a menudo mortales; una distracción de la nada podía terminar siendo infeliz en el engranaje de los marcos mecánicos; los edificios de la fábrica eran demasiado altos, superpoblados y sobrecalentados, y un incendio tendría consecuencias catastróficas y causaría pérdidas humanas incalculables. Reformismo y socialismo - el ambiente de trabajo se prestaba a la penetración de ideas de reformistas importantes, que denunciaban las formas de explotación y exigían reducciones de horas (la jornada laboral era de 14 horas) y mayores garantías sobre la salud de los trabajadores. Sin embargo, no había muchos miembros, ya que los gerentes de las fábricas tenían los medios, así como para despedir a los elementos no deseados, también para evitar su reclutamiento por otros. Fue solo con el tiempo que hubo un aumento en la disensión hacia el trabajo de los capitalistas, que, al no poder mantener las buenas premisas, en la primera crisis económica, redujeron los salarios y aumentaron los deberes de cada trabajador individual, reduciendo así también los puestos de trabajo. Pasó de dos a tres cuadros, y luego a cuatro para cada trabajador. El Control sobre la vida privada de la mujer también es más sofocante, ya que no es una mujer protegida por la ley, ya sea que tenga hijos naturales o que su cónyuge la haya abandonado. Estas desgracias pusieron a los trabajadores a merced de demasiada arrogancia y la Iglesia (Protestante) apoyó a los capitalistas. Predicadores-los numerosos predicadores itinerantes tenían un cierto control, que venían a las ciudades industriales proclamando la condenación para los altivos e injustos (capitalistas) y amonestándolos al arrepentimiento. Las soluciones ofrecidas por estas cifras dieron lugar a comunidades religiosas en las que muchos abandonados acudieron en masa. Pero, más tarde, la dureza de estos experimentos sociales llevó al fracaso de la comunidad o al abandono de los más débiles. Inmigración irlandesa - en Lowell como en otros lugares, había un grupo considerable de inmigrantes irlandeses. Despreciados porque los católicos, marginados en todos los sentidos, no tenían derecho a pedir un lugar en la fábrica. Sus condiciones miserables alimentaron la pequeña delincuencia local. Solo después de más de diez años, debido a la codicia de los propietarios de las fábricas de algodón, llegó el momento de contratar trabajadores irlandeses, más fácilmente explotados. La menor disponibilidad de trabajadores estadounidenses favoreció este proceso, pero también desencadenó otro, por lo que los estadounidenses eran menos bienvenidos (ya que tenían que ser tratados mejor) o no querían compartir su suerte con los irlandeses. Sabra Palfrey es la hija de dieciséis años de un predicador viajero, y está con su padre, huéspedes en la morada de un pastor, cuando muere de una enfermedad grave y rápida. Privada de su madre desde los seis años, sola en el mundo, la niña se niega a quedarse con la familia anfitriona y se dirige a la ciudad de Lowell, con una carta para un ilustre personaje local. Al llegar a su destino, se presenta al Sr. Josiah Bradshaw, agente a cargo de la fábrica de algodón local más antigua y prestigiosa. El hombre podría encontrarle un lugar en la fábrica, sin embargo, prefiere llevarla a su casa, como compañera de las tres hijas. Pero la hija mayor, Rachel, una admiradora del abolicionista William Lloyd Garrison, involucra a Sabra en una aventura muy peligrosa y considerada criminal: ayudar a dos esclavos fugados a Canadá. El descubrimiento del hecho conduce a la eliminación de Rachel y la colocación de Sabra en la fábrica dirigida por Bradshaw. La niña está alojada en la pensión de los trabajadores. La mala experiencia convenció a Sabra de trabajar duro para ser un día independiente. pero la aparición de un joven conocido en la casa Bradshaw, Silas Blood, la hace desviarse de sus intenciones. Rechazando una posición Rica, Silas está del lado de los marginados y convence a Sabra de que este es el propósito de la vida. Así que acepta el dinero de la chica, le pide que ahorre para una comunidad modelo, se une a ella en un matrimonio desprovisto de legalidad y luego comienza de nuevo. Al quedar embarazada, Sabra tiene que salir de la fábrica. El regreso temporal de Silas la pone frente a la irresponsabilidad de él, que después de todo se irá para no regresar. Él quiere cambiar el mundo, pero ni siquiera sabe cómo amar a la pequeña hija nacida de su unión, la pequeña Clara. Por lo tanto, Sabra, una vez más sola, encontró un alojamiento para la niña, regresa a la fábrica y encuentra el deterioro de las condiciones de trabajo. En los años siguientes Sabra es arrastrado a una vida cada vez más miserable, donde solo rara vez una ayuda vendrá a aliviar sus cargas. El amor por la hija será su apoyo. Cuando el destino parece enderezarse, Sabra se entera de que Silas está muerto y que incluso en la última hora no tenía una palabra para ella o Clara. En los últimos años, Sabra ha tenido otras ocasiones con hombres mejores que Silas, sin embargo siempre ha puesto su deber ante Clara y en esto incluso se merecía el respeto del padre de Silas que, aunque la expulsó al principio, deja a la niña una gran suma en el testamento. Y finalmente Clara crece y decide con un amigo empezar a trabajar en la fábrica. No Lowell, sino Lawrence, Pemberton Mill. Estaba trabajando cuando, el 18 de enero de 1860, ocurrió el desastre de Pemberton mill. Clara, entre tantos muertos y mutilados, aparentemente está ilesa, pero su mente se ha tambaleado y la niña permanece sin palabras y sin aspecto. Cuidada en todo por su madre, Clara encontrará una sonrisa después de mucho tiempo.

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