El rey a pesar de sí mismo

Le roi malgré lui (Rey a pesar de sí mismo o del reacio rey) es una opéra-comique de 1887 en tres actos con música de Emmanuel Chabrier y libreto original de Emile de Najac y Paul Burani. La obra se toma de vez en cuando, pero todavía no ha encontrado un lugar en el repertorio estándar. Eric Blom escribió que el trágico destino de la obra fue que fue escrita un cuarto de siglo demasiado pronto. Sin embargo, la música fue muy admirada por varios compositores como D'Indy, Ravel y Stravinsky.

Alrededor de mayo de 1883, Chabrier escribió a sus editores que para su siguiente obra teatral esperaba crear algo similar al gran éxito de Offenbach, le roi Carotte. Según Victorin de Joncières, Chabrier le había confiado que estaba buscando un folleto divertido para establecer. A Joncières había sido enviado le roi malgré lui, un viejo vodevil de 1836 escrito por Marguerite - Louise Virginie Ancelot (1792 - 1875), por la hija de Ancelot, la señora Lachaud. Sin embargo, Joncières pasó la obra a Chabrier y también se la presentó a Léon Carvalho, a quien Chabrier tocó algunas piezas como una "audición" , lo que convenció al director de la Opéra-Comique de poner en escena su obra. Un artículo de Theodore Massiac describe en detalle el proceso de composición de Chabrier para Le roi malgré lui. Supervisó cuidadosamente el trabajo de los libretistas Paul Burani y Emile de Najac en la adaptación de la obra de Ancelot. Burani enviaba borradores de escenas y romances a de Najac, quien enviaba comentarios y ediciones de vuelta a Burani y cuando, después de alguna correspondencia, De Najac estaba satisfecho, enviaba las palabras a Chabrier para poner música. En su casa de La Membrolle Chabrier leyó las palabras en voz alta para encontrar el tono y el ritmo de cada pieza y solo después de leer y releer el texto durante algún tiempo, tomó la pluma y comenzó a componer. Chabrier no compuso en el piano: la melodía y el ritmo vinieron primero, mientras que la armonía vino después. Fue particularmente crítico de recibir Sílabas mudas. Por último, Jean Richepin, un viejo amigo del compositor, desempeñó un papel importante al ayudar a proporcionar a Chabrier un libreto por el que podía sentirse feliz. Chabrier señaló en su copia del libreto "manuscrito de tres autores e incluso mío" , continuando describiendo el libreto como "una bouillabaisse de Najac y Burani, cocinada por Richepin, en la que tiro las especias" . Aunque muy criticadas, las situaciones teatrales de Najac y Burani son "manejadas con destreza y revelan un sentido de variedad y momentos muy emocionantes" . La obra está dedicada a Madame Victorin de Joncières. Fue una de las varias obras de Chabrier que se beneficiaron de un cartel de Jules Chéret.

El estreno tuvo lugar el 18 de mayo de 1887 en la Opéra - Comique (Salle Favart) de París. Después de dos representaciones más, el 21 y 23 de Mayo, El Teatro Opéra - Comique fue devastado por un incendio el 25 de mayo, aunque la partitura y las partes orquestales se salvaron. La cuarta representación fue el 16 de noviembre, en una versión revisada, en La Salle des Nations, donde tuvo más representaciones hasta el 29 de abril de 1888. Esta fue la segunda vez que una primera representación de una de las obras de Chabrier fue interrumpida: Gwendoline había cerrado cuando el teatro había fracasado. El estreno alemán fue en Karlsruhe el 2 de marzo de 1890 con Felix Mottl también dirigiendo un espectáculo el 5 de marzo en Baden, seguido de producciones en Dresde el 26 de abril de 1890 bajo Ernst von Schuch y en Colonia el 15 de octubre de 1891 bajo Julius Hofmann. La obra fue producida el 9 de marzo de 1892 en Toulouse bajo Armand Raynaud. En 1929, después de una ausencia de 41 años del repertorio de la Opéra - Comique, Albert Carré revisó el texto y se representó una nueva versión el 6 de noviembre con los mayores Aplausos (la 50ª representación teatral tuvo lugar el 21 de febrero de 1937). En el reparto estaban Roger Bourdin como Henri de Valois, Yvonne Brothier como Minka y Vina Bovy como Alexina. Siguieron producciones en Hamburgo (17 de abril de 1931), Bruselas (16 de mayo de 1931) y Praga (27 de agosto de 1931). La primera representación en Marsella tuvo lugar durante la guerra el 3 de abril de 1942. André Cluytens dirigió un estreno local para Lyon el 25 de febrero de 1943, también dirigió la obra en la Opéra - Comique en 1947 con Roger Bourdin, Louis Musy y Jean Vieuille en el reparto y en 1950 con Denise Duval en el reparto. Una producción de 1978 en el Capitole De Toulouse dirigida por Plasson utilizando la edición de Carré fue transmitida más tarde en la televisión francesa en 1979, con Michel Philippe, Georges Liccioni, Michel Trempont, Françoise Garner y Michèle Le Bris en los papeles principales. El estreno teatral estadounidense tuvo lugar el 18 de noviembre de 1976 en Juilliard, dirigida por Manuel Rosenthal, con coreografía de George Balanchine. El estreno teatral británico tuvo que esperar hasta el centenario de la muerte del compositor, cuando fue producido en una adaptación de Jeremy Sams y Michael Wilcox en Opera North y también visto en el Festival de Edimburgo. Más recientemente, una producción de la Opéra National de Lyon de 2004 fue adaptada para una reposición en la Opéra - Comique en abril de 2009. Leon Botstein dirigió la American Symphony Orchestra en una versión de concierto en Avery Fisher Hall en 2005 y en una producción completamente puesta en escena por Thaddeus Strassberger en el Bard Summerscape en 2012, una coproducción vista más tarde ese año en el Wexford Festival Opera.

Un castillo fuera de Cracovia, en 1574 el pueblo polaco eligió a un noble francés, Enrique de Valois, para convertirse en su rey. En un castillo cerca de Cracovia espera de incógnito su coronación. Los nobles franceses esperan perezosamente noticias de Cracovia. Nangis, un amigo de Enrique, regresa de la ciudad, donde había sido enviado para obtener apoyo para el futuro rey. Aunque la gente común había estado bien dispuesta hacia Enrique, la nobleza, dirigida por el conde Alberto Laski, parecía unirse para oponerse a él y apoyar al otro pretendiente al trono, el archiduque de Austria. Todos excepto el duque de Fritelli, un veneciano que vivía en Polonia, que logró convertirse en el chambelán de Enrique al permanecer en liga con Laski. Entra Fritelli, ocupado con los preparativos para la coronación. Finge con Nangis que no conoce a Laski y, al enterarse de la continua nostalgia por la Casa Del Rey, no puede resistirse a expresar sus puntos de vista sobre las diferencias entre polacos y franceses en una canción cómica. Después de que Fritelli se va, Nangis confiesa a sus amigos que durante los ocho días que estuvo fuera tratando de reunir un ejército, se enamoró de una chica encantadora, Minka, que desafortunadamente es una esclava en la casa de Laski. Minka entra, evitando a un centinela perseguidor; ella le dice a Nangis que solo ha venido por un momento, pero cuando Nangis piensa que ya no lo ama, lo regaña suavemente y le pide que sea paciente. Ella promete regresar más tarde ese día, pero cuando está a punto de irse, el rey llega y Nangis solo tiene tiempo para esconderla en una antesala. El rey nostálgico canta su amor por Francia y dice que haría cualquier cosa para no ser rey de Polonia. Nangis le recuerda que no siempre estaba tan mal dispuesto hacia los polacos; había una cierta dama que Enrique había conocido en Venecia. Los buenos recuerdos de Enrico son interrumpidos por el regreso de Fritelli y pronto se hace evidente que la dama con la que Enrico tuvo una aventura en Venecia pronto se había convertido en la esposa de Fritelli para encubrir el escándalo de esa relación. Cuando Enrico y Nangis se van, Fritelli está naturalmente más decidido que nunca a liberar Polonia de Enrico. Su frenesí es interrumpido por la llegada de su esposa, Alexina, quien dice que todo está listo para la eliminación de Enrico: todo lo que Fritelli tiene que hacer es secuestrar a Enrico y los hombres de Laski harán el resto. Cuando el asustado Fritelli dice que no quiere gloria sino solo un poco de afecto, Alexina distancia sus objeciones. Se van. Minka sale de su escondite, pero se encuentra con el rey (a quien no conoce). Ella dice que ama a Monsieur Nangis, pero le preocupa que haya un complot contra el rey. Enrico apenas puede contener su alegría, que aumenta aún más cuando ella le dice que Fritelli está involucrado. Cuando Minka se ha ido, Enrico envía a Fritelli a llamar y, después de cierta resistencia inicial, confiesa la trama a Enrico y le dice todo lo que quiere saber. Fritelli se sorprende cuando Enrico dice que él también desea unirse a la conspiración; Fritelli le presentará a Laski como el conde de Nangis. Las trompetas suenan y los cortesanos franceses se reúnen. Enrique arrestó a Nangis, para poder usar su identidad para conspirar contra el rey. Se llevan a Nangis. Fritelli presenta a Enrico (como Nangis) a su esposa, Alexina, quien lo reconoce como el francés con quien había tenido una aventura en Venecia, años antes. La voz solitaria de Minka se escucha fuera del escenario, pero cuando cae la cortina, Nangis logra escapar de sus captores, saltar por una ventana y escapar. El salón de baile del Palacio del Conde Albert Laski esa noche, se celebra un baile en la casa de Laski, bajo cuya cubierta Laski y sus conspiradores desean completar los detalles para la partida de Enrique. Cuando la danza ha terminado, el Duque y La Duquesa de Fritelli llegan y presentan un nuevo conspirador como el conde de Nangis (en realidad el rey disfrazado). Henry (como Nangis) les dice que ya no es amigo de Henry, sino su mayor enemigo. Solo con Fritelli, Enrico se sorprende al descubrir por primera vez que Alexina está casada con Fritelli, pero antes de que pueda ir más lejos, Minka y otras esclavas entran cantando, mientras que la voz de los Nangis reales (que deberían estar encerrados) se escucha afuera. Minka cree que Enrique se ha convertido en un traidor al rey, pero aún no conoce su verdadera identidad. Cuando intenta salir para advertir a los verdaderos Nangis, Enrico ordena a Fritelli que la encierre en una antesala. Alexina regresa, y Henry, para permanecer a solas con ella, rápidamente envía a su marido lejos. Alexina sigue furiosa porque Enrico la dejó en Venecia sin despedirse, pero durante el dúo que siguió, gradualmente cambia de opinión y sus sentimientos se reavivan. Son interrumpidos primero por Fritelli, luego por Laski y por los polacos que vinieron a hacer que Henry jurara como conspirador. Enrique le asegura a Laski que no habrá problemas para tener al rey: pronto estará aquí; todo lo que Enrique necesita son unos momentos para organizar todo. Solo, Henry llama a Minka y le dice que Nangis debe venir de inmediato. Minka lo llama y después de que poco sube a través de una ventana y es arrestado inmediatamente. Todo el mundo, incluyendo a Minka, está convencido de que él es el rey y se comporta en consecuencia; el propio Nangis está desconcertado hasta que, aparte de eso, Enrique le ordena que haga el papel, lo que hace con gusto. Enrique le dice a Nangis que está decidido a que el rey abandone Polonia inmediatamente. Laski luego ordena a Nangis y Minka que se vayan. Para horror de los conspiradores, les dice que la única manera de asegurarse de que el rey no regrese es matarlo esa misma noche. Echan suertes y Henry es elegido para realizar el acto, pero en ese momento Minka regresa y anuncia audazmente que ha liberado a Nangis (todo el mundo piensa: el rey), y el acto termina con la furia de los nobles polacos y Henry Jura de nuevo que se deshará del Rey. Una posada entre Cracovia y la frontera polaca el posadero basil y su personal se preparan para recibir al nuevo rey de Polonia. Fritelli llega y les informa que el nuevo rey no será Enrique, sino el Archiduque de Austria. Basile dice que es lo mismo para él. Sus gritos de "Viva el Archiduque" son repetidos por un extraño que entró-Enrique, que huyó de Polonia. Fritelli está desconcertado por el entusiasmo de Enrique por el Archiduque. Enrique, presentándose a Basilio como Nangis, enviado por adelantado por el rey, se sorprende cuando oye que no podrá completar su fuga, ya que todos los carruajes han sido enviados al encuentro del Archiduque, por lo que tiene que conformarse con un vagón y un viejo zumbido, con una criada que le muestra el camino. Enrico oye un carruaje que se acerca y se esconde; es Alexina quien ha llegado en busca de su marido. Dice que cambió de bando y envió al Archiduque de vuelta a Austria diciéndole que la conspiración había sido descubierta. Fritelli no está feliz y la acusa de cambiar de bando para continuar su relación veneciana en Polonia. Una pelea marital sobreviene, después de lo cual Fritelli le dice a Alexina que su amada "Nangis" está desfigurada después de su asesinato del Rey. Minka llega; Alexina no puede decirle sobre el destino del rey y se unen en un dúo en el que se preocupan por el destino de los hombres que aman. Alexina finalmente le dice que el rey (Nangis) es asesinado. Minka se derrumba, mientras Basil llega diciendo que el sirviente que había prometido a ''Nangis'' que guiaría su camino ha ido a la basílica para asistir a la coronación. Alexina decide tomar su lugar. Convencida de que Nangis ha sido asesinada, Minka canta un lamento por su amante, solo para que él participe en su clímax. Después de convencerla de que no es una aparición, los dos se unen en un dúo extático. Minka le dice a Nangis que Alexina cree que el rey fue asesinado. Nangis, creyendo que se refiere al verdadero rey, la arrastra para encontrarlo. Alexina entra vestida de criada y se encuentra con Enrico; Fritelli se apresura en su camino, contento de deshacerse de su rival, pero su placer es de corta duración cuando descubre que el sirviente era su esposa y se apresura en busca de ambos. Minka está desconcertada por todo esto hasta que Nangis finalmente le dice quién es el verdadero rey y Henry es traído de vuelta en poco tiempo, reconciliado porque se convierte en rey y recibe la aclamación de páginas, señores y soldados reunidos.

Enrique de Valois (1551-1589) fue el tercer hijo de Enrique II y Catalina de Médici. En 1573, tras la muerte de Segismundo II, Enrique fue elegido rey de la Mancomunidad polaco-lituana. Cinco meses después de su coronación como rey de Polonia en el Castillo de Wawel en Cracovia, a la muerte de su hermano Carlos IX (que murió sin dejar un heredero), Enrique abandonó secretamente Polonia y regresó a Francia, donde fue coronado rey el 13 de febrero de 1575, en la Catedral de Reims. Nunca regresó a Polonia y fue asesinado en 1589. Albert Łaski era un cortesano polaco en el momento de su breve reinado. Nangis es una pequeña ciudad a unos 60 km al suroeste de París. En Queen Margot, capítulo LXV: Les Ambassadeurs, el padre de Alejandro Dumas evoca la coronación de Enrique en Cracovia y su infelicidad al ser rey. Musicalmente Chabrier ignora por completo el entorno argumental que tuvo lugar en el siglo XVI.

La música fue muy admirada por músicos como Ravel (quien afirmó que podía tocar toda la canción de memoria) y Stravinsky. Ravel declaró que "el estreno de Le roi malgré lui había cambiado el curso de la armonía Francesa" . Se utilizan progresiones armónicas que eran completamente nuevas en la música francesa en ese momento, especialmente el uso de acordes de séptima y novena improvisados y sin resolver, como los primeros acordes del preludio. La Encyclopædia Britannica de 1911 la declaró "una de las óperas cómicas más bellas de los tiempos modernos" . Blom declaró: "descubrimos en él los gérmenes de muchas cosas que hemos llegado a considerar esencialmente pertenecientes a la música francesa del siglo." Grove comenta: "el esplendor de la música de Chabrier, que a menudo recuerda a Berlioz y a veces a Bizet, se basa en una estructura magníficamente elaborada. El equilibrio entre episodios románticos y cómicos, una característica sorprendente de toda la obra de Chabrier, está en su mejor momento en Le roi malgré lui" . La música de Chabrier muestra la evidencia de los dos caminos de la composición, tanto del libreto como de la música, desde la opereta hasta la Opéra-comique. El proyecto original, alrededor de 1884, una obra ligera en el estilo de L''Étoile fue revitalizado por Carvalho en 1886, en algo más grande y dramático con mayor interés amoroso. En general, los pasajes Cómicos típicos de la opereta permanecen, en particular las coplas utilizadas para Fritelli, pero el trabajo de Richepin sobre diálogos y Textos ha mejorado el tono literario de la ópera. Sin embargo, la mutación de la opérette a la opéra - comique le dio a Chabrier la oportunidad de producir música con una intención armónica seria, como el Nocturno de Minka y Alexina en el Acto 3 (descrito por Huebner como " uno de los números más bellos de la ópera francesa de fin de siglo ") , que fluye líricamente en un gran lienzo armónico. Del mismo modo, en el Acto 1 Enrico se presenta a través de un aria con las características de una Pavana. Los primeros cambios en la partitura después de la primera actuación incluyeron la eliminación del aria muy exigente de Alexina "Pour vous je suis ambitieuse" en el Acto 1 y el cambio de forma de un rondeau para Enrico y Alexina en el Acto 3 en un dúo para Fritelli y Alexina en el Acto 1. Musicalmente el papel más diferente es el de Minka; desde la forma romántica de su solo de entrada al acto 1 "Hélas, à l''esclavage" a través de los trinos, cromatismos y amplios saltos de su "chanson tzigane" en el Acto 2, hasta el poderoso dúo lírico en el Acto 3 con Nangis. En el lado más ligero, la parodia Musical aparece varias veces. El ensemble de la conjuration ha sido comparado por los críticos contemporáneos con la "Bénédiction des poignards" en Les Hugonots, mientras que las Coplas del tercer acto de Fritelli concluyen cada verso con una cita de la marcha húngara de la Damnation de Faust. Huebner, concluye su exploración de Le roi malgré lui proponiendo que el impacto de las tradiciones de opérette y opéra - comique resultan en una "explosión de pastiche, citas, alusiones, arcaísmos, ritmos de danza de cada tipo, colores wagner, acordes paralelos a los modernistas, cantando rápido" y para el placer musical conecta el roi malgré con Falstaff de Verdi. Paulson ofrece un análisis exhaustivo de la música de ópera, argumentando que estas características, entre otras cosas, contribuyen a un sofisticado discurso de humor musical que opera en múltiples niveles estructurales e intertextuales. La ópera no satisfizo el gusto de Cosima Wagner, quien asistió a una representación en Dresde en 1890. Escribió a Felix Mottl: "qué vulgaridad y falta de ideas. Ninguna actuación en el mundo podría ocultar estos tópicos por un momento." De vez en cuando dos extractos orquestales de la ópera han hecho su camino en los programas y grabaciones de los conciertos: La Fête Polonaise y la Danse Slave. Cuerdas, 2 flautas (2 octavas), 2 oboes, 2 clarinetes, 2 fagotes, 4 trompas, 3 cornetas de pistón, 3 trombones, timbales, percusión (bombo, platillos, triángulo, caja), 2 arpas. Chabrier confió a Lecocq que la partitura de Le Roi estaba orquestada mucho mejor que Gwendoline (aunque esto no impidió que Ravel le propusiera a la cuñada de Chabrier, en el momento del renacimiento de 1929, re - orquestar la fête polonaise).

Las emisiones de Radio de la obra incluyen:

Opera de Emmanuel Chabrier : Napster

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