El polizón de la nave espacial

Marooned on Mars es una novela infantil de ciencia ficción escrita por el escritor estadounidense Lester del Rey. Fue publicado en 1952 por John C. Winston Co. con ilustraciones de Alex Schomburg. Marooned on Mars fue encargado como uno de los primeros cinco volúmenes de Winston Science Fiction, una serie de 35 novelas publicadas en la década de 1950 para una audiencia de adolescentes. El protagonista típico de estos libros era un niño en su adolescencia experto en Electrónica, un pasatiempo que era fácilmente accesible para los lectores.

Después de pasar dos semanas en la tierra para pruebas, Chuck Svenson, de diecisiete años, regresa a casa a la Luna para prepararse para su primera expedición a Marte, como operador de radar de la nave espacial y técnico de comunicaciones. Jeff Foldingchair, piloto de la pequeña y rápida nave espacial que fue enviada a recoger a Chuck desde el puerto espacial en los Andes, recibe un mensaje informándole que la fecha de despegue de la expedición a Marte se ha adelantado unos días para permitir que la nave evite una bandada de meteoros que el radar Lunar ha detectado. Una vez en la Luna Chuck se da cuenta de que al ser el viaje se anticipó que no podrá unirse porque habría cumplido dieciocho años, es decir, la edad mínima permitida para la salida, justo en el día previamente establecido para la salida del cohete. El gobernador Braithwaite se ve obligado a reemplazar a Chuck con un hombre un poco mayor, Lewis Wong. A sugerencia de Jeff, Chuck asciende como polizón a bordo del cohete Eros y se esconde en la sección que alberga los jardines hidropónicos de la nave. Con su tripulación de seis hombres y un polizón a bordo, el barco sale de la luna con destino a Marte. Chuck pronto es descubierto por el ingeniero de la nave, Richard Steele, y tomado por el capitán de la nave y líder de la expedición, Miles Vance. Oficialmente Chuck está bajo arresto y Vance lo reprende por tomar una séptima parte de los suministros de cada uno de los otros hombres. Extraoficialmente, sin embargo, cada miembro de la tripulación está feliz de tenerlo a bordo. A medida que Eros pasa frente a la bandada de meteoros avistados por el radar Lunar, se encuentra con lo que el radar Lunar no podía ver: una nube de partículas mucho más pequeñas que rodean los desechos espaciales más grandes. Dos de las partículas impactaron en la nave, perforándola y dañando sus controles electrónicos. A pesar de los intentos de Chuck y Lewis para repararlos, el aterrizaje en Marta resulta desastroso: el cohete sufre varios daños, pero afortunadamente todos los miembros de la tripulación sobreviven al accidente. Después de comprobar el daño y hacer algunas reparaciones urgentes, descubren que solo tienen noventa días para hacer las reparaciones necesarias para poder salir y regresar a la Tierra. Durante una exploración en el planeta, la tripulación descubre plantas extrañas y las ruinas de una ciudad donde hay bajorrelieves que representan antiguos marcianos humanoides. Los trabajos de reparación continúan cada vez más activamente. Después de recibir un día de descanso, Chuck y el Dr. Sokolsky van a explorar el planeta con la esperanza de descubrir más sobre una serie de canales en el planeta. Por la noche, los dos VEN animales con grandes ojos brillantes que intentan observarlos y cuando se despiertan descubren que les han robado algunos objetos que tenían con ellos. Al regresar a la nave espacial, los dos descubren que numerosos instrumentos han desaparecido misteriosamente.

P. Schuyler Miller revisó favorablemente la novela en Astounding, señalando que estaba marcada por el "toque de la realidad."

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