El origen de las especies

El origen de las especies es uno de los trabajos fundamentales en la historia científica y, sin duda, uno de los más eminentes en Biología, escrito por el naturalista inglés Charles Darwin. Publicado por primera vez el 24 de noviembre de 1859, en él, Darwin explicaba su teoría de la evolución, trayendo observaciones que había hecho durante la expedición, según las cuales "grupo" de organismos de la misma especie evolucionan gradualmente en el tiempo a través del proceso de selección natural, un mecanismo que se dio a conocer por primera vez a un público no especializado, gracias a este libro. La obra contiene pruebas científicas detalladas de que el autor tuvo tiempo de acumular durante el segundo viaje del HMS Beagle en 1830, tanto a sus espaldas, preparando su teoría, como, al mismo tiempo, rechazando el más popular hasta ese momento, el creacionismo, que considera a la especie como el resultado de la creación de Dios y, por lo tanto, perfecta e inmutable. El libro fue accesible incluso a los no especialistas e inmediatamente despertó gran interés.

Darwin era muy consciente de las implicaciones que su teoría podría tener sobre el origen de la humanidad, y del grave peligro de que su carrera y reputación como geólogo eminente pudieran verse comprometidas por una condena por blasfemia. Por estas razones, trabajó en secreto y obtuvo pruebas abrumadoras para apoyar su teoría. Con el tiempo, el deseo de discutir sus ideas con sus colegas creció en él, y en enero de 1842 envió Lyell una descripción de su teoría. Lyell, asustado de ver a su viejo aliado adherirse a la teoría de la transmutación de especies, señaló que Darwin "se niega a ver un comienzo para cada grupo de especies." A pesar de su mala salud, en junio de 1842 Darwin escribió a lápiz un boceto de 35 páginas en el que luego trabajó para ampliar su ensayo. El botánico Joseph Dalton Hooker se convirtió en su principal partidario y en 1845 Darwin le ofreció su "sketch" para cualquier comentario, pero sin recibir una respuesta inmediata. En enero de 1847, cuando la salud de Darwin estaba pasando por un momento particularmente crítico, Hooker tuvo la oportunidad de ver los escritos: su crítica positiva era lo que Darwin necesitaba. Más tarde, Darwin hizo un estudio preciso de los percebes que estabilizó sus credenciales de biólogo al proporcionar más evidencia a favor de su teoría.

En la primavera de 1856, Charles Lyell llamó la atención de Darwin sobre una obra introductoria sobre las especies de Alfred Russel Wallace, un naturalista que trabajaba en Borneo, e intentó persuadirlo de que publicara su obra para anticiparse a Wallace. Darwin se vio obligado a elegir entre un informe completo pero largo y laborioso y un artículo pequeño pero más rápido; rechazó la idea de exponerse al juicio de un editor, que es vinculante para su publicación en una revista científica. El 14 de mayo de 1856, comenzó un esbozo del informe y, después de julio, decidió producir un tratado técnico completo sobre la especie. Justo durante su mayor esfuerzo por escribir el libro sobre la selección natural, el 18 de junio de 1858 recibió de Wallace veinte páginas en las que se describía un mecanismo evolutivo, una respuesta inesperada al reciente aliento que el propio Darwin le había dado, con la petición de enviárselo todo a Lyell. Darwin escribió a Lyell que "sus palabras se hicieron realidad como venganza. y que" obviamente escribiría inmediatamente y ofrecería enviar el artículo a cualquier revista "que Wallace había elegido, agregando que" toda mi originalidad, por grande que sea, se romperá en pedazos ". El 1 de julio de 1858, las obras de Wallace y Darwin tituladas sobre la tendencia de las especies a formar variedades y sobre la perpetuación de variedades y especies por medios naturales de selección fueron presentadas a la Società Linneana Society. La reacción de la audiencia fue sorprendentemente tibia. Darwin en este punto trabajó intensamente en un" resumen "de su selección natural, escribiéndolo en gran medida basándose en su propia memoria. Lyell estuvo de acuerdo con el editor John Murray, quien aceptó publicar el manuscrito sin haberlo visto, y pagar a Darwin dos tercios de los ingresos netos. Darwin había decidido titular el libro como un resumen de un ensayo sobre el origen de las especies y variedades a través de la selección Natural, pero a sugerencia de Murray lo acortó a un libro más ágil sobre el origen de las especies a través de la selección Natural. El origen se publicó por primera vez el 24 de noviembre de 1859, a un precio de 15 chelines y se agotó inmediatamente, las 1250 copias fueron solicitadas por los libreros el mismo día. La segunda edición se remonta a enero de 1860 y, durante la existencia de Darwin, El libro pasó por seis ediciones, con cambios y revisiones posteriores para responder a las críticas avanzadas. La traducción al italiano data de 1864 y fue editada por Giovanni Canestrini y Leonardo Salimbeni. En 1871, mivart publicó on the Genesis of Species, la crítica más hábil de la selección natural durante la vida de Darwin. Darwin se conmovió personalmente y a finales de año hizo una revisión extensa de la obra, usando por primera vez la palabra" evolución "y añadiendo un nuevo capítulo para refutar a Mivart. Otros cambios incluyeron la frase de Herbert Spencer de" supervivencia del más apto "y la adición de" por el Creador " en la frase final: Darwin informó a Murray de una colección que algunos trabajadores de Lancashire habían hecho para comprar la quinta edición a 15 Chelines, sugiriendo una edición más barata. La sexta edición de la obra fue publicada por John Murray el 19 de febrero de 1872 a un precio reducido a 7 chelines y 6 peniques, utilizando caracteres más pequeños: las ventas aumentaron de 60 a 250 copias por mes.

Los individuos de una población están compitiendo entre sí por los recursos naturales; en esta lucha por la supervivencia, el medio ambiente opera una selección, llamada selección natural. Por selección natural se eliminan los individuos más débiles, es decir, aquellos que por sus características son menos aptos para sobrevivir a ciertas condiciones ambientales; solo los más aptos sobreviven y transmiten sus caracteres a los hijos. En resumen, los principales puntos en los que se basa la teoría evolutiva de Darwin son: variabilidad de caracteres, herencia de caracteres innatos, adaptación al medio ambiente, lucha por la supervivencia, selección natural y aislamiento geográfico.

La teoría de la evolución de Darwin se basa en 5 observaciones - clave y en las conclusiones extraídas de ellas, según lo resumido por el biólogo Ernst Mayr : por estas razones, Darwin dice: en un mundo de poblaciones estables, donde cada individuo debe luchar para sobrevivir, aquellos con las "mejores" características tendrán una mayor probabilidad de supervivencia, y así transmitir aquellos rasgos que son favorables a sus descendientes. A medida que pasan las generaciones, las características ventajosas se volverán dominantes en la población. Esto es selección natural. Darwin también afirma que la selección natural, si se arrastra el tiempo suficiente, produce cambios en una población, lo que eventualmente conduce a la formación de nuevas especies (especiación). Propuso una miríada de observaciones como una demostración del proceso y también declaró que el registro fósil podría interpretarse como apoyo a estas observaciones. Darwin también imaginó la posibilidad de que todas las especies vivientes descendieran de un antiguo ancestro común. La evidencia moderna de ADN apoya esta idea. En ese momento, una de las principales dificultades para Darwin era el desarrollo de un modelo sobre la herencia de caracteres que pudiera mostrar los requisitos básicos para su teoría de la especiación. Darwin se encontró relativamente impreciso en la comprensión de la herencia, conectándola con las teorías de Lamarck que insistían en que solo el uso y el desuso de los personajes durante la vida llevó a su transmisión o no en la siguiente generación. Por ejemplo, en la primera edición afirma que: "cuando una tendencia se manifiesta por primera vez, la selección continua y los efectos hereditarios del uso de órganos en las generaciones posteriores completan rápidamente el trabajo." Darwin más tarde trabajó en un modelo más elaborado de herencia, que denominó "Pangénesis" y que también incorporó varios aspectos de las teorías Lamarckianas, aunque también fue influenciado por teorías no Lamarckianas de herencia (como el modelo biométrico desarrollado por su primo, Francis Galton). La herencia lamarckiana no sería definitivamente abandonada hasta después de la muerte de Darwin, y la genética mendeliana no sería redescubierta hasta el siglo XX .

Los creacionistas con quienes Darwin argumentó argumentaron que en muchos puntos de la historia Dios había creado partes del universo. Muchos fenómenos inexplicables fueron atribuidos a una creación divina. Varios pensadores tomaron del evangelista Juan el concepto de la creación continua, y argumentaron que la intervención creativa de Dios todavía estaba en progreso, incluso llevándola a eventos individuales. Sin embargo, según Darwin, la tesis de un creativo y continuo no posee la inteligencia necesaria para el creador del universo; él, por lo tanto, expresó explícitamente su desacuerdo con la posición de los creacionistas, y dijo que si alguna vez hubo una creación, la inteligencia necesaria para un dios creador del universo se revelaría en la capacidad de influir y dar forma al futuro de maneras tomadas con una sola intervención creativo, sin más creaciones en la historia del hombre, es decir, con un solo plan hecho factible con una sola acción creativa La controversia entre evolucionistas y creacionistas ciertamente no ha terminado a nivel científico, pero algunos movimientos religiosos, radicales (algunos también presentes en Europa, pero en su mayoría relacionados con el fundamentalismo cristiano en los Estados Unidos) continúan argumentando que el origen de la Tierra se remonta a una "creación" que tuvo lugar hace unos 6000 años, de acuerdo con el relato del Génesis; otros, sin embargo, argumentan el llamado "creacionismo científico" , también conocido como "diseño inteligente" En la primera y octava y última edición del libro, Darwin no afirmó la necesidad o probabilidad de intervención creativa, ni declaró su incompatibilidad con la teoría de la evolución. Las afirmaciones de estos movimientos han encendido en Europa y América un animado debate sobre si presentar hipótesis creacionistas– o incluso borrar a Darwin y el evolucionismo – en los programas de biología de la escuela secundaria.

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