El Último Caballero (Stephen King)

El Último Caballero es una novela de fantasía escrita por Stephen King, publicada en 1982, el primer volumen de la saga de la Torre Negra, considerada por el rey su opus magnum, inspirada en el poema Childe Roland a la Torre Negra vino de Robert Browning. Originalmente publicado en seis partes en la revista de fantasía y Ciencia Ficción, de octubre de 1978 a noviembre de 1981, fue recopilado por primera vez en volumen en 1982 en una edición limitada por la pequeña editorial Donald M. Grant Publisher de West Kingston, Rhode Island. Fue reeditado para el público en general en 1988 por Plume. En 2003, se publicó una edición ampliamente revisada y ampliada, para hacer que la novela sea consistente en contenido y estilo con las últimas novelas de la serie, publicadas veinte años después. El Último Caballero consiste en una serie de flashbacks que alternan su investigación con imágenes de su infancia. A pesar de ser la más enigmática de las historias presentadas por King, El libro es una excelente introducción al resto de la serie, hecha de libros más concretos y lineales en la escritura.

El comienzo del libro es "el hombre de negro huyó a través del desierto y el pistolero siguió" . El mundo en el que está ambientada la novela ha "avanzado" en el sentido de que ha habido una catástrofe que le ha molestado y le ha hecho regresar a un mundo similar al Salvaje Oeste en la década de 1800, desprovisto de tecnología. El protagonista es Roland de Galaad, un pistolero que pertenece a una orden caballeresca de la que es el último miembro (los otros murieron en una guerra). Gran parte del mundo restante es un desierto donde la mayoría de la población vive en la zona más fértil: nadie ha superado el desierto, poblado por mutantes y demonios. Roland está persiguiendo a un misterioso y poderoso hechicero, "el hombre de negro" , y quiere alcanzarlo a través del desierto hasta una misteriosa Torre Negra. Roland llega al pueblo de Tull donde encuentra la hospitalidad de Sheb y Allie (los dos se convierten en amantes). Pero el hombre de negro también había pasado a la aldea antes y había resucitado a un hombre: Nort. Luego, mientras los otros huían, le entregó una carta a Allie en la que le ordenó que no le dijera a Nort la palabra "diecinueve" . Allie confía en Roland, pero la tentación se vuelve muy fuerte. Roland descubre que una mujer en el pueblo está poseída por un demonio enviado a ella por el hombre de negro. Interroga al demonio en el desierto, descubriendo que hay montañas tras él. Al regresar al centro, Roland descubre que Allie ha sucumbido a la tentación y que la gente, loca, le cree el diablo. Roland se ve obligado a matar a todos, antes de reanudar el viaje. Luego llega a la vivienda de un colono (los colonos son las personas que viven dentro del desierto), Brown, y después de repostar se va de nuevo. Cuando se está muriendo, llega a la casa de Jake. Jake es un niño pequeño de nuestro mundo que fue asesinado por el hombre de negro y que fue transportado por el hechicero a Roland. Jake no recuerda casi nada del mundo del que vino excepto algunas palabras como "Coca-cola" o "LSD" , pero no puede coincidir con los objetos relacionados. Jake y Roland forman una profunda amistad, por el pistolero que ese chico se convierte como un hijo. Los dos se reabastecen, entonces Jake decide unirse a Roland, tanto porque no puede vivir solo en el nuevo mundo, o porque quiere venganza de quien lo mató. Los dos abandonan el campamento cuando se dan cuenta de que está embrujado por demonios esparcidos por el hombre de negro. Durante una noche en el desierto Roland descubre, a través de un sueño, la existencia de un oráculo cercano. Una vez alcanzado, es incapaz de decirle mucho, excepto que tendrá que seguir a un niño poseído por un demonio llamado "heroína" . Más tarde los dos llegan a las montañas, que son inusualmente fértiles. Aquí es donde Roland, Jake y el hombre de negro se encuentran. Roland intenta matar al Hechicero sin éxito. El hombre de negro le dice a Roland que sea paciente y huye. Roland mientras tanto le cuenta a Jake sobre su mundo y su infancia. De la primera persona cuya muerte causó, del comienzo de la guerra, de cuando derrotó a su amo y se convirtió en pistolero, un enfrentamiento que le había costado la vida a su halcón David. Los dos cruzan una parte rocosa y poco iluminada de las montañas, pero se encuentran con algunos rieles y un carro mecánico y proceden con más velocidad. Sin embargo, se enfrentan a monstruos llamados "lentes mutantes" ; durante el choque Jake muestra todo su coraje al enfrentarse a los monstruos. Luego continúan el camino a pie y entran en una cueva, donde Jake está a punto de caer en una grieta profunda, apenas agarrándose con las manos. Roland quiere ayudar a lo que ahora considera un hijo, pero escucha la voz del hombre de negro que le ordena que continúe si quiere llevarlo. Con el corazón roto, Roland deja caer a Jake en el precipicio. El hombre de negro le explica a Roland que la Torre Negra es un punto de unión de muchos universos y propone la teoría de que el universo de Roland no es más que un grano de otro universo, dice que en la torre hay un rey del que es un sirviente. Invita a Roland a renunciar a su aventura, le dice que era amigo de su padre y que su nombre es Walter. Dice que Roland tendrá que encontrar puertas que lo lleven a los tres: un prisionero, La Dama de las sombras y la muerte (pero no destinada a Roland) y que estas lo llevarán a la torre. Mientras Walter habla, el flujo del tiempo se distorsiona y los años parecen pasar. Finalmente Roland se despierta a la edad de 10 años.

La novela fue publicada originalmente en cinco partes en el journal, The Magazine of Fantasy and Science Fiction : más tarde fue recogida en el volumen en 1982 en una edición limitada del pequeño editor Donald M. Grant, Editor, West Kingston, Rhode Island, con ilustraciones de Michael Whelan. King decidió no recurrir a un gran editor, ya que su popularidad le permitiría, porque la consideraba una novela extraña, destinada a un público reducido. Por lo tanto, la primera edición fue concebida como un objeto de colección, con una tirada limitada de 10. 000 ejemplares y 500 firmados por King y Whelan, sin reimpresión ni edición barata.

Stephen King revisita The Last Knight en 2003. En su introducción a la nueva edición, King afirma que sentía que la versión original era difícil de seguir para los nuevos lectores. Hizo la narrativa más Lineal y suave, así como hacer que la trama del libro sea más consistente con los libros finales de la serie. Se hicieron otros cambios para resolver los errores de continuidad introducidos por volúmenes posteriores. El material añadido fue de más de 9000 palabras (35 páginas) de longitud. Algunos cambios importantes son:.

En una entrevista de 1982 King llamó a la novela "hard fantasy" y citó como autores del género a Karl Edward Wagner, Tanith Lee y C. J. Cherryh.

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