El hombre con el labio partido

The Man with The Twisted Lip, también conocido como The man with The Twisted Lip, es un cuento de 1891 escrito por el autor británico Arthur Conan Doyle. La historia fue publicada originalmente en 1891 en la edición de diciembre de la revista The Strand y fue la sexta en ser incluida en la colección Las Aventuras de Sherlock Holmes. El propio Conan Doyle lo colocó en el decimosexto lugar entre sus 19 historias favoritas.

Una noche, de repente aparece en la casa del Dr. Watson Kate Whitney, un amigo de su esposa, extremadamente preocupado por la ausencia de su marido durante varios días. Watson ofrece su ayuda para localizar al hombre en un ahumadero de opio, encontrando no solo al hombre que estaba buscando sino también a su amigo Sherlock Holmes, disfrazado de anciano con el objetivo de investigar un nuevo caso que involucra a los adictos habituales en ese ahumadero. Después de que el hombre es colocado en el carruaje a casa, Watson se queda con Holmes, quien explica el caso con el que está tratando. El Sr. Neville St. Clair, un hombre respetable y muy querido que vive en el campo cerca de Lee, Kent, tiene la costumbre de ir a la ciudad regularmente con fines de negocios. La esposa afirma que durante uno de estos viajes, cuando también estaba en la ciudad, vio la cara de su marido en una ventana del segundo piso del fumadero de opio en Upper Swandam Lane, una zona desagradable de la ciudad, la misma zona donde Watson había ido en busca de su amigo. La Señora De San Clair, al darse cuenta de que su marido estaba extremadamente asombrado y de haber retrocedido ante su vista, sintió que había corrido algún peligro, tratando de entrar en el edificio; sin embargo, encontró el camino bloqueado por el dueño del ahumadero, que la rechazó en la calle. Alarmada, la mujer llamó a la policía cercana, pero al entrar en la habitación no encontraron rastro de St. Clair; la habitación en la que fue visto resultó ser la de un mendigo sucio y desfigurado, conocido por la policía como Hugh Boone. Justo cuando los policías estaban a punto de irse creyendo que era un error, La Sra. St. Clair notó una caja de edificios que su esposo debía llevar a sus hijos a su regreso; más tarde también se encontró su abrigo, con bolsillos llenos de cambio, inmerso en el Támesis, que fluye justo debajo de la ventana en la parte posterior de la habitación. El mendigo fue arrestado y Holmes inicialmente piensa que el Señor San Sin embargo, pocos días después del incidente, la señora St.Clair recibe una carta de su marido, lo que obliga a Holmes a reconsiderar sus conclusiones y lo lleva a una solución completamente inusual. Él lava la cara de Boone con una esponja, revelando que la suciedad es solo maquillaje para disfrazar su verdadera identidad, es decir, la de Neville St.Clair. El caballero admite inmediatamente que tuvo una doble vida, la primera de un hombre respetable, y la segunda del joven mendigo, mientras buscaba información sobre mendigos por escribir un artículo, disfrazado como uno de ellos, pudiendo ganar una gran cantidad de dinero. Años más tarde volvió a su disfraz para poder pagar una deuda, y al darse cuenta de que esa actividad le trajo más ingresos de lo esperado, decidió convertirse en un mendigo a tiempo completo. Sus ganancias eran tan buenas que logró establecerse como un caballero del campo, casándose y comenzando una familia respetable, a pesar del hecho de que su esposa siempre había sido inconsciente de su segunda vida. Holmes decide mantenerlo en secreto hasta que ya no sepa nada de Hugh Boone.

La venta de opio y otras drogas no era en sí misma un crimen en Londres de 1889, y aunque las chimeneas eran consideradas inframundo, operaban abierta y legalmente. Una idea generalizada es que muchos de los casos resueltos por Holmes tienen soluciones muy improbables, y el hecho de que un hombre como St. Clair logra vivir como un caballero haciendo que el mendigo sea considerado uno de ellos, a pesar de que en varios se oponen a esta clasificación. Por ejemplo, en Toronto, una mujer conocida como la "shaky bag lady" logró ganar más que los mendigos ordinarios al lograr parecer más conmovedora que ellos. Otro ejemplo se puede rastrear en la ciudad de Mumbai, en la que los periódicos informaron la noticia de varios mendigos que llegaron a poseer millones de rupias. El periódico Daily Mail de Londres informó la historia de un mendigo de Putney capaz de ganar £ 300 al día, una cantidad equivalente a aproximadamente el percentil 99 de ganancias en el Reino Unido. El New York Post informó en lugar de un mendigo en la estación terminal Grand Central capaz de ganar 2 200 por hora. Curiosamente, en un momento de la historia Mary llama a su esposo "James" , a pesar de que su nombre es John. Esto llevó a muchos fans a creer que el segundo nombre de Watson, que en los libros aparece simplemente como "H." , ambos "Hamish" , Anglización de "Sheumais" , que a su vez sería el vocativo de "Seumas" , variante gaélica escocesa de "James" . Aunque Conan Doyle nunca confirmó esta teoría, ha sido revivida en varias transposiciones cinematográficas, incluyendo la película Sherlock Holmes-Game of Shadows (2011) y el episodio scandal in Belgravia de la serie de televisión Sherlock (2012).

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