El Gladiador (novela)

El Gladiador es una novela histórica de Simon Scarrow ambientada en el año 49, publicada en Italia en 2010 por Newton Compton. Es la novena novela de la serie Eagles of the Empire protagonizada por Macrone y Cato.

En el camino de regreso a Roma, después de completar su misión en Siria y el Reino de Palmira, Macronio y Catón, acompañados por el Senador Sempronio y su hija Julia, son abrumados con su barco, el Horus, por una ola anómala. Los cuatro apenas sobreviven junto con parte de la tripulación, y solo una vez que llegan a tierra, en la isla de Creta, se dan cuenta de que la ola había sido generada por un terremoto muy fuerte que había devastado la isla junto con el tsunami subsiguiente. En el caos general causado por la calamidad, los esclavos comienzan a rebelarse y prenden fuego a toda la isla. A la cabeza de la rebelión está el ex Gladiador Aiace que logra agrupar a la mayoría de los esclavos que comienzan a atacar, así como las villas y pueblos también las guarniciones estacionadas en Creta para obtener armas. El senador Sempronio después de una inspección en la ciudad de Gortina descubre que el gobernador de la provincia está muriendo, debido al terremoto, y por lo tanto decide tomar el cargo de gobernador sustituto haciendo que Macrone y Cato ayuden. Los tres comienzan a coordinarse para comenzar a restaurar el orden en la isla, pero después de Ajax, un truco, se las arregla para matar a la mayor parte de las tropas a disposición del Senador, todavía está en las dos ciudades todavía bajo su control, Matala y Gortyna, a la espera de refuerzos. Con este fin, el senador promovió temporalmente a Catón a tribuno y lo envió a Egipto para solicitar al gobernador que enviara tropas y una flota para sofocar la rebelión. Mientras tanto, Aiace, con lo que ahora se ha convertido en un ejército real, asalta el pueblo de Matala, masacrando a la guarnición y a todos los habitantes, y Sitia Gortina. Sempronio, presa del pánico, obliga a Macrone a evadir el asedio, que aún no ha rodeado toda la ciudad, para llevar a Giulia a un lugar seguro hacia el norte de la isla. El movimiento resultará ser incorrecto, ya que después de un enfrentamiento con un grupo de hombres de Ajax, donde perecer, todos los soldados de la escolta, Macrone y julia son tomados prisioneros y utilizados por Ajax para chantajear a Sempronio exigir la rendición o al menos un salvoconducto para dejarlo a él y a sus hombres los territorios del Imperio romano sin consecuencias. Sempronio no cede y la situación permanece en un punto muerto. Mientras tanto, Cato ha logrado llegar a Alejandría, Egipto, donde admira por primera vez el famoso faro y la biblioteca. Presentándose al Gobernador Cayo Petronio consigue 5000 hombres más un escuadrón de naves de guerra. Luego se dirige a Creta y desembarca en Matala, que encuentra desierta y devastada, y en la Acrópolis allí encuentra los cuerpos de la guarnición y los habitantes asesinados por Aiace. Atrapado por el terror de que el mismo destino puede suceder a sus amigos en Gortina, obliga al ejército a una marcha forzada para llegar rápidamente a Gortina, él mismo junto con una cortina de caballería llega primero a la ciudad donde descubre que el día antes de Aiace ha levantado el asedio. Sempronius confía a Catón el mando del ejército y, justo cuando se planea la persecución de los rebeldes, llega una cortina con Aiace a cargo del Parlamento con Catón. Aiace expone sus demandas y revela a Catón que está en posesión de toda la flota de trigo, que desde Alejandría iba a traer a Roma la comida para apoyar a la plebe Romana, luego amenaza con prenderle fuego Si Catón se mueve para atacar su campamento, y le intimida para la mañana siguiente para elegir quién entre Giulia y Macrone debe ser asesinado. Cato no entra en pánico y, después de idear un plan audaz para atrapar al Ejército de Aiace por sorpresa, se mueve en el ataque tan pronto como oscurece. El asalto es exitoso y después de varias aventuras, Cato logra liberar a Macrone, pero escapa en el último momento Giulia, quien es secuestrada por Aiace. De hecho, Aiace crea un escape tomando posesión de uno de los buques de guerra romanos y levanta el ancla justo cuando Cato y Macrone, a bordo de un bote salvavidas, llegan a pocos metros de distancia. Mientras Aiace, sosteniendo a Giulia cerca de sí mismo, se burla de los romanos mirando el parapeto del liburna, Giulia golpea a Aiace con un peine que logra zafarse de su agarre y zambullirse. Giulia es inmediatamente recuperada por Cato, mientras que Aiace prefiere despegar en lugar de intentar regresar. Reunidos, los cuatro apenas tienen tiempo para regocijarse al final de la pesadilla que Sempronio, promoviendo a Cato a Prefecto, le ordena a él y a Macrone, que a partir de este momento se convierte por primera vez en un subordinado de Cato, salir con dos buques de guerra para cazar a Aiace.

El Gladiador es la segunda novela de la serie Eagles of the Empire, después de la profecía del Águila, en la que aparece el antagonista Aiace. Es la tercera novela, consecutiva, no ambientada en Roma o Britania. Es la segunda novela consecutiva en la que aparece Giulia Sempronia, futura esposa de Catón. Al final de la novela Catón es promovido a Prefecto, y por primera vez, y también en todas las novelas posteriores, Macrone se convierte en un subordinado de Catón.

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