El gato con muchas colas

El gato de muchas colas es una novela de Ellery Queen, el seudónimo del escritor Frederic Dannay y Manfred Bennington Lee y el nombre del protagonista de la novela. La historia está ambientada en Nueva York.

La historia narra uno de los casos de la serie de Ellery Queen, quien al principio de la novela está decidido a abandonar la vida como detective para el caso anterior terminó en tragedia. Durante más de dos meses, un asesino que se hace llamar el gato ha estado aterrorizando las calles de Nueva York. Su técnica es siempre la misma: estrangula a sus víctimas con una cuerda de seda india, rosa salmón para las mujeres y azul para los hombres. Cuando mata dentro de las casas, los investigadores no encuentran signos de allanamiento ni huellas dactilares. El asesino siempre golpea entre las once y las dos de la noche. Debido a que las víctimas, ocho en total, no tienen nada en común entre ellos, Ellery procesos de dos teorías: una que sigue la edad descendente de las víctimas, y otra, llamada la teoría del crimen en un múltiple, por el que el asesino quiere matar a una persona determinada, pero no ser descubierto también mata a otras personas que no tienen nada entre ellos de tal manera que cree confusión y para evitar ser desenmascarado. Sobre la base de esta segunda teoría las sospechas recaen sobre dos personas, el Sr. Jimmy Mckell, hermano de una de las víctimas - que habría tenido como motivo las preguntas testamentarias - y la Srta. Celeste Philips, hermana también de una víctima y sospechosa de haber actuado para un interés similar. Al equipo de investigadores se añade el psiquiatra Edward Cazalis-a quien el gato mató a la única nieta-encargado de comprobar el estado de salud mental del asesino. El noveno asesinato permite que la investigación continúe, ya que resulta que la firma del ginecólogo que aparece en el registro de la víctima es la misma que se encontró en el caso de las otras víctimas. El ginecólogo era el Dr. Edward Cazalis. Otras investigaciones revelan que Cazalis había sido un ginecólogo prometedor, cuyas aspiraciones se habían visto truncadas por una serie de crisis nerviosas debido a la pérdida de niños por nacer. Para curarse a sí mismo había ido con su esposa a Suiza, pero después del tratamiento había decidido seguir una carrera como psicólogo. Acompañado por su padre policía, Ellery siente que si el gato realmente es el Dr. Cazalis, la próxima víctima será Marylin Soames. Con el fin de protegerla, ella la envía a Celeste Philips como enfermera, pero ella, habiendo inadvertidamente puesto el vestido a cuadros de Soames, será abrazada por Cazalis que intenta matarla. Afortunadamente, antes de que el apretón sea fatal, Ellery y Jimmy Mckell intervienen, salvando a la chica. El intento de Cazalis de matar a Philips permite el arresto del doctor, con lo que el asunto parece terminar. Ellery, que todavía se pregunta cómo un hombre racional como Cazalis puede convertirse en un asesino en serie, decide ir a Austria, donde obtiene la ayuda del profesor Seligmann, amigo, psicoanalista y ex profesor de psicología del Dr. Cazalis. Ellery descubre que el gato es en realidad la esposa de Cazalis, que había aceptado asumir la responsabilidad de los asesinatos para protegerla. La mujer se había puesto celosa de las otras mujeres a las que Cazalis había dado a luz porque cuando esta última participó en el nacimiento de su esposa, no pudo dar a luz a los dos niños vivos. Así que comienza a asesinar a todas las personas rastreables a quienes Cazalis había dado su vida muchos años antes. El doctor entiende la conexión entre el color de los hilos de seda y el parto y para no culpar a su esposa, llama la atención sobre sí mismo al intentar el asesinato de Marylin Soames. Cuando Ellery advierte del descubrimiento de la policía de Nueva York ya es demasiado tarde: los cónyuges Cazalis se suicidó en la celda con drogas.

Ellery Queen: Don''t Look Behind you, dirigida por Barry Shear y protagonizada por Peter Lawford, Harry Morgan y E. G. Marshall.

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